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Washington DC - Histoire

Washington DC - Histoire

L'une des propositions économiques controversées d'Alexander Hamilton était que le gouvernement fédéral assume les dettes des États. Étant donné que les États du Nord avaient tendance à avoir des dettes plus importantes que les États du Sud, ils ont soutenu la proposition ; tandis que les membres du Congrès du Sud s'y sont opposés comme un fardeau injuste pour la nation. Un compromis a finalement été trouvé, qui a permis au gouvernement fédéral d'assumer la responsabilité des dettes de guerre des États, à condition que la capitale nationale soit construite dans le Sud. La Constitution prévoyait la désignation d'une zone de « 10 miles carrés » pour servir de capitale nationale. George Washington et trois autres commissaires ont choisi le site spécifique pour le district de Columbia, sur la rivière Potomac.
En 1790, Benjamin Banneker, un scientifique et arpenteur afro-américain, et Andrew Ellicott ont arpenté les limites du district. Daniel Carroll, l'un des signataires de la Constitution des États-Unis, a été nommé l'un des trois commissaires du district de Columbia et a servi de 1791 à 1795. À ce titre, il était chargé d'établir les plans du district. En janvier 1791, le major Pierre Charles L'Enfant, un ingénieur d'origine française qui avait combattu dans l'armée révolutionnaire, fut nommé pour concevoir la ville. Travaillant sous la supervision du président Washington, L'Enfant a préparé un plan grand et ambitieux pour la ville, avec de larges avenues et des bâtiments élégants. Les rues mesuraient de 100 à 110 pieds de large, et une avenue mesurait 400 pieds de large et environ un mile de long. La mise en œuvre de son plan est devenue une entreprise difficile, car L'Enfant a connu des conflits avec les propriétaires terriens locaux. Un tel conflit s'est produit entre L'Enfant et Squire Daniel Carroll, le neveu du commissaire Carroll. Selon une source, Squire Carroll voulait construire un nouveau manoir sur le site que L'Enfant avait prévu de construire une grande avenue. Cette perturbation des plans de L'Enfant lui déplaisait tellement qu'il envoya une équipe de travail pour détruire le manoir partiellement achevé. Cet incident, combiné à une série de différends avec les commissaires du district, a conduit au limogeage du président Washington L'Enfant, qui a emporté ses plans avec lui. Les travaux sur la ville ont continué sous Banneker et Ellicott, cependant, parce que Banneker avait déjà mémorisé les plans de L'Enfant.
En 1792, les commissaires du district organisèrent un concours pour la conception du Capitole de la nation. Ils avaient accepté un plan pour la résidence du président de l'architecte d'origine irlandaise James Hoban. Thomas Jefferson a dirigé le concours Capitol. Le bâtiment devait contenir le Sénat, la Chambre des représentants, la Bibliothèque du Congrès et un certain nombre d'autres bureaux et chambres. Une inscription tardive de William Thornton, médecin et architecte amateur, a remporté le concours, ainsi qu'un prix de 500 $. Le finaliste, l'architecte français Stephen Hallet, a également reçu 500 $ et a été chargé de la construction du Capitole.
Comme on peut le deviner, Thornton et Hallet sont entrés en conflit sérieux, alors que Thornton se battait pour conserver son plan d'origine tandis que Hallet modifiait progressivement la conception pour se conformer à ses idées. En raison de la pression de Thornton, Hallet a été licencié. George Hadfield a été embauché en 1795. Les critiques de Thornton contre Hadfield ont conduit à son renvoi trois ans plus tard. En 1800, une seule aile du Capitole était achevée. Bien que la construction de nombreux bâtiments n'ait pas été achevée, les bureaux de Washington, DC ont été ouverts au public en 1800.
En 1803, Jefferson nomma Benjamin Latrobe, l'architecte expérimenté d'origine britannique, pour superviser la construction du Capitole. Il a amélioré les conceptions de ses prédécesseurs dans le projet et, sous sa supervision, le Capitole était presque terminé en 1811. L'effort de guerre américain a toutefois réduit le montant des fonds disponibles pour la construction, de sorte que la construction s'est en quelque sorte arrêtée.
Washington est restée une ville provinciale dans l'atmosphère pendant de nombreuses années, malgré son importance politique pour la nation. On l'appelait « Cité des intentions magnifiques », « un petit village au milieu des bois » et « une capitale sans ville ». Les élégants bâtiments publics contrastaient fortement avec les routes boueuses et non pavées; les rues malodorantes ; les étés chauds et collants et les humbles pensions et magasins.
Cependant, en raison de son importance diplomatique et politique, Washington était un centre de beaucoup d'activités. En plus des membres du Congrès de tout le pays, des dignitaires étrangers et des diplomates amérindiens en visite ont apporté enthousiasme et variété. Washington a également soutenu une scène sociale active ; avec des dîners, des jeux de chasse, des courses de chevaux à proximité et un théâtre à proximité.
Pendant la guerre de 1812, les Britanniques envahissent Washington et brûlent nombre de ses bâtiments. Lorsqu'ils atteignirent le Capitole, l'amiral britannique Cockburn se serait levé sur la chaise du président de la Chambre et aurait demandé à ses troupes : « Ce port de la démocratie yankee sera-t-il brûlé ? et les troupes ont tout brûlé en vue. Au lendemain de la guerre, la résidence du président a été peinte en blanc pour couvrir les marques de brûlure. Ainsi, il est devenu connu sous le nom de "Maison Blanche". Le bâtiment lui-même a été reconstruit en octobre 1817, sous la direction de l'architecte James Hoban. Latrobe a continué à travailler sur le Capitole, mais a démissionné en 1817. Charles Bulfinch de Boston a pris sa place en 1818 et est resté avec le projet jusqu'à l'achèvement du Capitole en 1829.
Même après que Washington ait été restauré après la guerre, cependant, il avait l'air très différent de celui que nous connaissons aujourd'hui. Le Capitole n'a pas acquis ses ailes de Sénat et de Chambre, ou son dôme de fer, avant les années 1850 et 1860. Les Mémoriaux de Washington et Jefferson n'avaient pas paru, ni la Smithsonian Institution ou la National Gallery of Art n'avaient été créées. Washington a évolué pendant de nombreuses années pour devenir une ville d'importance culturelle, à la hauteur de son rôle politique et social essentiel.


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