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Chronologie d'Apollo

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Depuis l'ouverture de ses portes en 1914 et l'introduction du premier Amateur Nuit concours en 1934, l'Apollo a joué un rôle majeur dans l'émergence du jazz, du swing, du bebop, du R&B, du gospel, du blues et de la soul - tous des genres musicaux typiquement américains. Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Billie Holiday, Sammy Davis Jr., James Brown, Gladys Knight, Luther Vandross, D'Angelo, Lauryn Hill et d'innombrables autres ont commencé leur chemin vers la célébrité sur la scène Apollo. Aujourd'hui, l'Apollo est un organisme à but non lucratif respecté, qui présente des concerts, des arts de la scène, des programmes d'éducation et de sensibilisation communautaire.

Le théâtre néo-classique connu aujourd'hui sous le nom d'Apollo Theatre a été conçu par George Keister et a d'abord été la propriété de Sidney Cohen. En 1914, Benjamin Hurtig et Harry Seamon ont obtenu un bail de trente ans sur le théâtre nouvellement construit sous le nom de Hurtig and Seamon’s New Burlesque Theatre. Comme de nombreux théâtres américains à cette époque, les Afro-Américains n'étaient pas autorisés à assister en tant que mécènes ou à se produire.

En 1933, Fiorello La Guardia, qui deviendra plus tard maire de New York, entame une campagne contre le burlesque. Hurtig & Seamon’s était l’un des nombreux théâtres qui fermeraient.

Cohen a rouvert le bâtiment en tant que 125th Street Apollo Theatre en 1934 avec son partenaire, Morris Sussman, en tant que directeur. Cohen et Sussman ont changé le format des spectacles de burlesque en revues de variétés et ont redirigé leur attention marketing vers la communauté afro-américaine en pleine croissance à Harlem.

Frank Schiffman et Leo Brecher ont repris l'Apollo en 1935. Les familles Schiffman et Brecher exploiteraient le théâtre jusqu'à la fin des années 1970.

L'Apollo a rouvert brièvement en 1978 sous une nouvelle direction puis a fermé à nouveau en novembre 1979. En 1981, il a été acheté par Percy Sutton, un éminent avocat, homme politique, cadre médiatique et technologique, et un groupe d'investisseurs privés. Sous la propriété de Sutton, le Théâtre était équipé d'un studio d'enregistrement et de télévision.

En 1983, l'Apollo a reçu le statut de point de repère de l'État et de la ville et en 1991, la Apollo Theatre Foundation, Inc. a été créée en tant qu'organisation privée à but non lucratif pour gérer, financer et superviser la programmation de l'Apollo Theatre. Aujourd'hui, l'Apollo, qui fonctionne sous la direction d'un conseil d'administration, présente des concerts, des arts de la scène, des programmes d'éducation et de sensibilisation communautaire.


À 13h32 l'Apollo 11 Saturn V a décollé du centre spatial Kennedy avec trois astronautes, Neil Armstrong, Michael Collins et Edwin 'Buzz' Aldrin.

À 17:21 Apollo 11 est entré en orbite lunaire. Armstrong, Aldrin et Collins étaient maintenant à plus de 240 000 miles des humains les plus proches. Pendant 24 heures, ils se sont préparés pour l'étape finale.

L'équipage d'Apollo 11. (De gauche à droite) Neil Armstrong, Michael Collins et Edward 'Buzz' Aldrin.


Contenu

Etudes d'origine et de faisabilité des engins spatiaux Modifier

Le programme Apollo a été conçu sous l'administration Eisenhower au début des années 1960, dans le prolongement du projet Mercury. Alors que la capsule Mercury ne pouvait supporter qu'un seul astronaute lors d'une mission orbitale terrestre limitée, Apollo en transporterait trois. Les missions possibles comprenaient le convoyage d'équipages vers une station spatiale, des vols circumlunaires et d'éventuels atterrissages lunaires en équipage.

Le programme a été nommé d'après Apollo, le dieu grec de la lumière, de la musique et du Soleil, par le directeur de la NASA Abe Silverstein, qui a déclaré plus tard : « Je nommais le vaisseau spatial comme je nommerais mon bébé. [3] Silverstein a choisi le nom à la maison un soir, au début de 1960, parce qu'il a estimé que "Apollo montant son char à travers le Soleil était approprié à la grande échelle du programme proposé." [4]

En juillet 1960, l'administrateur adjoint de la NASA, Hugh L. Dryden, a annoncé le programme Apollo aux représentants de l'industrie lors d'une série de conférences du Space Task Group. Des spécifications préliminaires ont été établies pour un engin spatial doté d'un module de missions cabine séparée de la module de commande (cabine de pilotage et de rentrée), et un module de propulsion et d'équipement. Le 30 août, un concours d'études de faisabilité a été annoncé et le 25 octobre, trois contrats d'études ont été attribués à General Dynamics/Convair, General Electric et Glenn L. Martin Company. Pendant ce temps, la NASA a réalisé ses propres études de conception d'engins spatiaux en interne dirigées par Maxime Faget, afin de servir de jauge pour juger et surveiller les trois conceptions de l'industrie. [5]

La pression politique monte Modifier

En novembre 1960, John F. Kennedy a été élu président après une campagne qui promettait la supériorité américaine sur l'Union soviétique dans les domaines de l'exploration spatiale et de la défense antimissile. Jusqu'aux élections de 1960, Kennedy s'était prononcé contre le « missile gap » que lui et de nombreux autres sénateurs estimaient s'être développé entre l'Union soviétique et les États-Unis en raison de l'inaction du président Eisenhower. [6] Au-delà de la puissance militaire, Kennedy a utilisé la technologie aérospatiale comme un symbole de prestige national, s'engageant à faire des États-Unis non pas « d'abord mais, d'abord et, d'abord si, mais la première période ». [7] En dépit de la rhétorique de Kennedy, il n'est pas venu immédiatement à une décision sur le statut du programme Apollo une fois qu'il est devenu président. Il connaissait peu les détails techniques du programme spatial et a été rebuté par l'engagement financier massif requis par un alunissage en équipage. [8] Lorsque l'administrateur de la NASA nouvellement nommé par Kennedy, James E. Webb, a demandé une augmentation du budget de 30 pour cent pour son agence, Kennedy a soutenu une accélération du grand programme de rappel de la NASA mais a reporté une décision sur la question plus large. [9]

Le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine est devenu la première personne à voler dans l'espace, renforçant les craintes américaines d'être laissés pour compte dans une compétition technologique avec l'Union soviétique. Lors d'une réunion du Comité de la Chambre des États-Unis sur la science et l'astronautique un jour après le vol de Gagarine, de nombreux membres du Congrès ont promis leur soutien à un programme d'urgence visant à garantir que l'Amérique rattraperait son retard. [10] Kennedy était circonspect dans sa réponse aux nouvelles, refusant de s'engager sur la réponse de l'Amérique aux Soviétiques. [11]

Le 20 avril, Kennedy a envoyé une note au vice-président Lyndon B. Johnson, lui demandant d'examiner l'état du programme spatial américain et les programmes qui pourraient offrir à la NASA l'opportunité de rattraper son retard. [12] [13] Johnson a répondu environ une semaine plus tard, en concluant que "nous ne faisons ni l'effort maximum ni n'obtenons les résultats nécessaires si ce pays doit atteindre une position de leadership." [14] [15] Son mémo a conclu qu'un atterrissage sur la Lune en équipage était suffisamment éloigné dans le futur pour qu'il soit probable que les États-Unis y parviendraient en premier. [14]

Le 25 mai 1961, vingt jours après le premier vol spatial américain en équipage Liberté 7, Kennedy a proposé l'alunissage avec équipage dans un Message spécial au Congrès sur les besoins nationaux urgents:

Il est maintenant temps de faire des progrès plus longs - le temps d'une grande nouvelle entreprise américaine - le temps pour cette nation de jouer un rôle clairement de premier plan dans la réalisation de l'espace, qui à bien des égards peut détenir la clé de notre avenir sur Terre.

. Je crois que cette nation devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant la fin de cette décennie, de faire atterrir un homme sur la Lune et de le ramener sain et sauf sur Terre. Aucun projet spatial unique au cours de cette période ne sera plus impressionnant pour l'humanité, ou plus important dans l'exploration à long terme de l'espace et aucun ne sera aussi difficile ou coûteux à réaliser. [16] Texte intégral

Au moment de la proposition de Kennedy, un seul Américain avait volé dans l'espace - moins d'un mois plus tôt - et la NASA n'avait pas encore envoyé d'astronaute en orbite. Même certains employés de la NASA doutaient que l'objectif ambitieux de Kennedy puisse être atteint. [17] En 1963, Kennedy a même failli accepter une mission conjointe US-URSS sur la Lune, pour éliminer la duplication des efforts. [18]

Avec l'objectif clair d'un atterrissage en équipage remplaçant les objectifs plus nébuleux des stations spatiales et des vols circumlunaires, la NASA a décidé que, afin de progresser rapidement, elle rejetterait les conceptions d'étude de faisabilité de Convair, GE et Martin, et procéderait à l'étude de Faget conception de modules de commande et de service. Il a été déterminé que le module de mission n'était utile que comme pièce supplémentaire, et donc inutile. [19] Ils ont utilisé la conception de Faget comme spécification pour un autre concours d'offres d'achat d'engins spatiaux en octobre 1961. Le 28 novembre 1961, il a été annoncé que North American Aviation avait remporté le contrat, bien que son offre n'ait pas été aussi bonne que celle de Martin. Webb, Dryden et Robert Seamans l'ont choisi de préférence en raison de l'association plus longue de l'Amérique du Nord avec la NASA et son prédécesseur. [20]

L'atterrissage d'humains sur la Lune d'ici la fin de 1969 a nécessité l'explosion de créativité technologique la plus soudaine et le plus grand engagement de ressources (25 milliards de dollars 156 milliards de dollars en dollars de 2019) [2] jamais fait par une nation en temps de paix. À son apogée, le programme Apollo employait 400 000 personnes et nécessitait le soutien de plus de 20 000 entreprises industrielles et universités. [21]

Le 1er juillet 1960, la NASA a créé le Marshall Space Flight Center (MSFC) à Huntsville, en Alabama. MSFC a conçu les lanceurs Saturn de classe lourde, qui seraient nécessaires pour Apollo. [22]

Centre de vaisseau spatial habité Modifier

Il est devenu clair que la gestion du programme Apollo dépasserait les capacités du Space Task Group de Robert R. Gilruth, qui dirigeait le programme spatial avec équipage du pays depuis le Langley Research Center de la NASA. Gilruth a donc été autorisé à développer son organisation en un nouveau centre de la NASA, le Manned Spacecraft Center (MSC). Un site a été choisi à Houston, au Texas, sur un terrain donné par l'Université Rice, et l'administrateur Webb a annoncé la conversion le 19 septembre 1961. [23] Il était également clair que la NASA dépasserait bientôt sa pratique de contrôler les missions de son armée de l'air de Cap Canaveral. Installations de lancement de station en Floride, de sorte qu'un nouveau centre de contrôle de mission serait inclus dans le MSC. [24]

En septembre 1962, alors que deux astronautes du projet Mercury avaient mis en orbite autour de la Terre, Gilruth avait déplacé son organisation dans un espace loué à Houston, et la construction de l'installation MSC était en cours, Kennedy a rendu visite à Rice pour réitérer son défi dans un discours célèbre :

Mais pourquoi, disent certains, la Lune ? Pourquoi choisir cela comme objectif ? Et ils pourraient bien se demander, pourquoi gravir la plus haute montagne ? Pourquoi, il y a 35 ans, survoler l'Atlantique ? . Nous choisissons d'aller vers la lune. Nous choisissons d'aller sur la Lune au cours de cette décennie et de faire les autres choses, non pas parce qu'elles sont faciles, mais parce qu'elles sont difficiles parce que cet objectif servira à organiser et à mesurer le meilleur de nos énergies et de nos compétences, car ce défi en est un que nous sommes prêts à accepter, un que nous ne voulons pas reporter et un que nous avons l'intention de gagner . [25] Texte intégral

Le MSC a été achevé en septembre 1963. Il a été renommé par le Congrès américain en l'honneur de Lyndon Johnson peu après sa mort en 1973. [26]

Lancer le centre d'opérations Modifier

Il est également devenu évident qu'Apollo deviendrait trop grand pour les installations de lancement de Canaveral en Floride. Les deux complexes de lancement les plus récents étaient déjà en construction pour les fusées Saturn I et IB à l'extrémité nord : LC-34 et LC-37. Mais une installation encore plus grande serait nécessaire pour la fusée gigantesque requise pour la mission lunaire en équipage, donc l'acquisition de terres a commencé en juillet 1961 pour un centre d'opérations de lancement (LOC) immédiatement au nord de Canaveral à Merritt Island. La conception, le développement et la construction du centre ont été menés par Kurt H. Debus, membre de l'équipe d'ingénierie de fusée V-2 originale du Dr Wernher von Braun. Debus a été nommé premier directeur du COL. [27] La ​​construction a commencé en novembre 1962. Après la mort de Kennedy, le président Johnson a publié un décret le 29 novembre 1963, pour renommer le LOC et Cap Canaveral en l'honneur de Kennedy. [28]

Le LOC comprenait le complexe de lancement 39, un centre de contrôle de lancement et un bâtiment d'assemblage vertical (VAB) de 130 millions de pieds cubes (3 700 000 m 3 ). [29] dans lequel le véhicule spatial (lanceur et engin spatial) serait assemblé sur une plate-forme de lancement mobile, puis déplacé par un transporteur à chenilles vers l'une des nombreuses rampes de lancement. Bien qu'au moins trois plates-formes aient été prévues, seules deux, désignées A et B, ont été achevées en octobre 1965. Le LOC comprenait également un bâtiment d'opérations et de contrôle (OCB) auquel les vaisseaux spatiaux Gemini et Apollo ont été initialement reçus avant d'être accouplés à leur lancement. Véhicules. Le vaisseau spatial Apollo pourrait être testé dans deux chambres à vide capables de simuler la pression atmosphérique à des altitudes allant jusqu'à 250 000 pieds (76 km), ce qui est presque le vide. [30] [31]

Organisation Modifier

L'administrateur Webb s'est rendu compte que pour garder les coûts d'Apollo sous contrôle, il devait développer de plus grandes compétences en gestion de projet dans son organisation, il a donc recruté le Dr George E. Mueller pour un poste de haute direction. Mueller a accepté, à condition qu'il ait son mot à dire dans la réorganisation de la NASA nécessaire pour administrer efficacement Apollo. Webb a ensuite travaillé avec l'administrateur associé (plus tard l'administrateur adjoint) Seamans pour réorganiser le Bureau des vols spatiaux habités (OMSF). [32] Le 23 juillet 1963, Webb a annoncé la nomination de Mueller en tant qu'administrateur associé adjoint pour les vols spatiaux habités, pour remplacer l'administrateur associé D. Brainerd Holmes lors de sa retraite à compter du 1er septembre. Dans le cadre de la réorganisation de Webb, les directeurs du Manned Spacecraft Center ( Gilruth), le Marshall Space Flight Center ( von Braun) et le Launch Operations Center ( Debus) relevaient de Mueller. [33]

Sur la base de son expérience dans l'industrie des projets de missiles de l'Air Force, Mueller s'est rendu compte que certains cadres qualifiés pouvaient être trouvés parmi les officiers de haut rang de l'US Air Force, il a donc obtenu la permission de Webb de recruter le général Samuel C. Phillips, qui a acquis une réputation pour son efficacité gestion du programme Minuteman, en tant que contrôleur de programme OMSF. L'officier supérieur de Phillips, Bernard A. Schriever, a accepté de prêter Phillips à la NASA, ainsi qu'une équipe d'officiers sous ses ordres, à condition que Phillips soit nommé directeur du programme Apollo. Mueller a accepté et Phillips a dirigé Apollo de janvier 1964, jusqu'à ce qu'il réalise le premier atterrissage humain en juillet 1969, après quoi il est retourné au service de l'Air Force. [34]

Une fois que Kennedy avait défini un objectif, les planificateurs de la mission Apollo ont été confrontés au défi de concevoir un vaisseau spatial qui pourrait y répondre tout en minimisant les risques pour la vie humaine, les coûts et les exigences en matière de technologie et de compétences des astronautes. Quatre modes de mission possibles ont été considérés :

  • Montée directe : Le vaisseau spatial serait lancé en tant qu'unité et se déplacerait directement vers la surface lunaire, sans entrer d'abord en orbite lunaire. Un navire de retour de la Terre de 50 000 livres (23 000 kg) ferait atterrir les trois astronautes au sommet d'un étage de propulsion de descente de 113 000 livres (51 000 kg), [35] qui serait laissé sur la Lune. Cette conception aurait nécessité le développement du lanceur extrêmement puissant Saturn C-8 ou Nova pour transporter une charge utile de 163 000 livres (74 000 kg) vers la Lune. [36]
  • Rendez-vous en orbite terrestre (EOR) : Les lancements de fusées multiples (jusqu'à 15 dans certains plans) transporteraient des parties du vaisseau spatial Direct Ascent et des unités de propulsion pour l'injection translunaire (TLI). Ceux-ci seraient assemblés en un seul vaisseau spatial en orbite terrestre.
  • Rendez-vous de la surface lunaire : Deux engins spatiaux seraient lancés successivement. Le premier, un véhicule automatisé transportant du propergol pour le retour sur Terre, atterrirait sur la Lune, suivi quelque temps plus tard par le véhicule avec équipage. Le propulseur devrait être transféré du véhicule automatisé au véhicule avec équipage. [37]
  • Rendez-vous sur l'orbite lunaire (LOR) : Cela s'est avéré être la configuration gagnante, qui a atteint l'objectif avec Apollo 11 le 24 juillet 1969 : un seul Saturn V a lancé un vaisseau spatial de 96 886 livres (43 947 kg) composé d'une commande Apollo de 63 608 livres (28 852 kg). et module de service qui est resté en orbite autour de la Lune et un vaisseau spatial Apollo Lunar Module à deux étages de 33 278 livres (15 095 kg) qui a été transporté par deux astronautes à la surface, ramené à quai avec le module de commande et a ensuite été jeté. [38] L'atterrissage du plus petit vaisseau spatial sur la Lune et le retour d'une partie encore plus petite (10 042 livres ou 4 555 kilogrammes) sur l'orbite lunaire ont minimisé la masse totale à lancer depuis la Terre, mais c'était la dernière méthode initialement envisagée en raison de la perception risque de rendez-vous et d'amarrage.

Au début de 1961, l'ascension directe était généralement le mode de mission en faveur de la NASA. De nombreux ingénieurs craignaient que le rendez-vous et l'amarrage, des manœuvres qui n'avaient pas été tentées en orbite terrestre, soient presque impossibles en orbite lunaire. Les défenseurs du LOR, dont John Houbolt du Langley Research Center, ont souligné les importantes réductions de poids offertes par l'approche LOR. Tout au long des années 1960 et 1961, Houbolt a fait campagne pour la reconnaissance du LOR comme une option viable et pratique. Contournant la hiérarchie de la NASA, il a envoyé une série de notes et de rapports sur la question à l'administrateur associé Robert Seamans tout en reconnaissant qu'il parlait « un peu comme une voix dans le désert », Houbolt a plaidé que LOR ne devrait pas être écarté dans les études de la question. [39]

La création par Seamans d'un comité ad hoc dirigé par son assistant technique spécial Nicholas E. Golovin en juillet 1961, pour recommander un lanceur à utiliser dans le programme Apollo, a représenté un tournant dans la décision de la NASA sur le mode de mission. [40] Ce comité a reconnu que le mode choisi était une partie importante du choix du lanceur, et a recommandé en faveur d'un mode hybride EOR-LOR. Sa prise en compte de LOR, ainsi que le travail incessant de Houbolt, ont joué un rôle important dans la diffusion de la faisabilité de l'approche. À la fin de 1961 et au début de 1962, des membres du Manned Spacecraft Center ont commencé à venir pour soutenir LOR, y compris le directeur adjoint nouvellement embauché de l'Office of Manned Space Flight, Joseph Shea, qui est devenu un champion de LOR. [41] Les ingénieurs du Marshall Space Flight Center (MSFC), qui avaient beaucoup à perdre de la décision, ont mis plus de temps à se convaincre de son bien-fondé, mais leur conversion a été annoncée par Wernher von Braun lors d'un briefing le 7 juin 1962. [42]

Mais même après que la NASA ait conclu un accord interne, la navigation était loin d'être fluide. Le conseiller scientifique de Kennedy, Jerome Wiesner, qui avait exprimé son opposition aux vols spatiaux habités à Kennedy avant l'entrée en fonction du président [43] et s'était opposé à la décision d'envoyer des gens sur la Lune, a engagé Golovin, qui avait quitté la NASA, pour présider le sien " Space Vehicle Panel", ostensiblement pour surveiller, mais en fait pour remettre en question les décisions de la NASA sur le lanceur Saturn V et LOR en forçant Shea, Seamans et même Webb à se défendre, retardant son annonce officielle à la presse le 11 juillet 1962 , et forçant Webb à toujours couvrir la décision comme « provisoire ». [44]

Wiesner a maintenu la pression, rendant même le désaccord public lors d'une visite de deux jours en septembre du président au Marshall Space Flight Center. Wiesner a lâché « Non, ce n'est pas bon » devant la presse, lors d'une présentation de von Braun. Webb est intervenu et a défendu von Braun, jusqu'à ce que Kennedy mette fin à la querelle en déclarant que l'affaire était « toujours soumise à un examen final ». Webb a tenu bon et a lancé une demande de proposition aux candidats entrepreneurs du module d'excursion lunaire (LEM). Wiesner a finalement cédé, ne voulant pas régler le différend une fois pour toutes dans le bureau de Kennedy, en raison de l'implication du président dans la crise des missiles cubains d'octobre et de la crainte du soutien de Kennedy à Webb. La NASA a annoncé la sélection de Grumman comme entrepreneur LEM en novembre 1962. [45]

L'historien de l'espace James Hansen conclut que :

Sans l'adoption par la NASA de cette opinion minoritaire obstinément tenue en 1962, les États-Unis auraient peut-être encore atteint la Lune, mais il n'aurait presque certainement pas été atteint à la fin des années 1960, la date cible du président Kennedy. [46]

La méthode LOR avait l'avantage de permettre à l'atterrisseur d'être utilisé comme « canot de sauvetage » en cas de panne du navire de commandement. Certains documents prouvent que cette théorie a été discutée avant et après le choix de la méthode. En 1964, une étude du MSC a conclu : « Le LM [comme canot de sauvetage] a finalement été abandonné, car aucune défaillance raisonnable du CSM n'a pu être identifiée qui interdirait l'utilisation du SPS. » [47] Ironiquement, un tel échec s'est produit sur Apollo 13 lorsqu'une explosion de réservoir d'oxygène a laissé le CSM sans alimentation électrique. Le module lunaire a fourni la propulsion, l'alimentation électrique et le maintien de la vie pour ramener l'équipage à la maison en toute sécurité. [48]

La conception préliminaire d'Apollo de Faget utilisait un module de commande en forme de cône, soutenu par l'un des nombreux modules de service fournissant la propulsion et l'énergie électrique, dimensionné de manière appropriée pour la station spatiale, les missions cislunaires et d'atterrissage lunaire. Une fois que l'objectif d'alunissage de Kennedy est devenu officiel, la conception détaillée d'un module de commande et de service (CSM) a commencé dans lequel l'équipage passerait toute la mission d'ascension directe et décollerait de la surface lunaire pour le voyage de retour, après avoir été atterri en douceur par un plus grand module de propulsion d'atterrissage. Le choix final du rendez-vous en orbite lunaire a changé le rôle du CSM pour le ferry translunaire utilisé pour transporter l'équipage, ainsi qu'un nouveau vaisseau spatial, le module d'excursion lunaire (LEM, plus tard abrégé en LM (module lunaire) mais toujours prononcé / l ɛ m / ) qui emmènerait deux individus sur la surface lunaire et les ramènerait au CSM. [49]

Module de commande et de service Modifier

Le module de commande (CM) était la cabine conique de l'équipage, conçue pour transporter trois astronautes du lancement à l'orbite lunaire et de retour à un atterrissage sur l'océan Terre. C'était le seul composant du vaisseau spatial Apollo à survivre sans changements majeurs de configuration alors que le programme évoluait à partir des premières conceptions d'étude d'Apollo. Son extérieur était recouvert d'un bouclier thermique ablatif et possédait son propre système de contrôle de réaction (RCS) pour contrôler son attitude et orienter sa trajectoire d'entrée dans l'atmosphère. Des parachutes étaient emportés pour ralentir sa descente jusqu'à l'amerrissage. Le module mesurait 11,42 pieds (3,48 m) de haut, 12,83 pieds (3,91 m) de diamètre et pesait environ 12 250 livres (5 560 kg). [50]

Un module de service cylindrique (SM) soutenait le module de commande, avec un moteur de propulsion de service et un RCS avec propulseurs, et un système de production d'énergie à pile à combustible avec des réactifs d'hydrogène liquide et d'oxygène liquide. Une antenne en bande S à gain élevé a été utilisée pour les communications longue distance sur les vols lunaires. Sur les missions lunaires prolongées, un ensemble d'instruments scientifiques orbitaux a été transporté. Le module de service a été jeté juste avant la rentrée. Le module mesurait 24,6 pieds (7,5 m) de long et 12,83 pieds (3,91 m) de diamètre. La version initiale du vol lunaire pesait environ 51 300 livres (23 300 kg) avec le plein de carburant, tandis qu'une version ultérieure conçue pour transporter un ensemble d'instruments scientifiques en orbite lunaire pesait un peu plus de 54 000 livres (24 000 kg). [50]

North American Aviation a remporté le contrat de construction du CSM, ainsi que la deuxième étape du lanceur Saturn V pour la NASA. Parce que la conception du CSM a été commencée tôt avant la sélection du rendez-vous sur l'orbite lunaire, le moteur de propulsion de service était dimensionné pour soulever le CSM de la Lune, et était donc surdimensionné à environ deux fois la poussée requise pour le vol translunaire. [51] En outre, il n'y avait aucune disposition pour l'amarrage avec le module lunaire. Une étude de définition du programme de 1964 a conclu que la conception initiale devrait être poursuivie en tant que bloc I qui serait utilisé pour les premiers tests, tandis que le bloc II, le véritable vaisseau spatial lunaire, intégrerait l'équipement d'amarrage et tirerait parti des enseignements tirés du développement du bloc I. [49]

Module lunaire Apollo Modifier

Le module lunaire Apollo (LM) a été conçu pour descendre de l'orbite lunaire pour faire atterrir deux astronautes sur la Lune et les ramener en orbite pour un rendez-vous avec le module de commande. Non conçu pour voler à travers l'atmosphère terrestre ou revenir sur Terre, son fuselage a été conçu totalement sans considérations aérodynamiques et était d'une construction extrêmement légère. Il se composait d'étages de descente et de montée séparés, chacun avec son propre moteur. L'étage de descente contenait un espace de stockage pour le propulseur de descente, les consommables de séjour de surface et l'équipement d'exploration de surface. L'étage de montée contenait la cabine de l'équipage, le propulseur de montée et un système de contrôle de réaction. Le modèle LM initial pesait environ 33 300 livres (15 100 kg) et permettait des séjours en surface jusqu'à environ 34 heures. Un module lunaire étendu pesait plus de 36 200 livres (16 400 kg) et permettait des séjours en surface de plus de trois jours. [50] Le contrat pour la conception et la construction du module lunaire a été attribué à Grumman Aircraft Engineering Corporation et le projet a été supervisé par Thomas J. Kelly. [52]

Avant le début du programme Apollo, Wernher von Braun et son équipe d'ingénieurs de fusées avaient commencé à travailler sur des plans pour de très gros lanceurs, la série Saturn et la série Nova encore plus grande. Au milieu de ces plans, von Braun a été transféré de l'armée à la NASA et a été nommé directeur du Marshall Space Flight Center. Le plan initial d'ascension directe pour envoyer le module de commande et de service Apollo à trois personnes directement à la surface lunaire, au sommet d'un grand étage de fusée de descente, nécessiterait un lanceur de classe Nova, avec une capacité de charge utile lunaire de plus de 180 000 livres (82 000 kg). [53] La décision du 11 juin 1962 d'utiliser le rendez-vous en orbite lunaire a permis au Saturn V de remplacer le Nova, et le MSFC a commencé à développer la famille de fusées Saturn pour Apollo. [54]

Étant donné qu'Apollo, comme Mercury, a utilisé plus d'un lanceur pour les missions spatiales, la NASA a utilisé les numéros de série des combinaisons engins spatiaux-lanceurs : AS-10x pour Saturn I, AS-20x pour Saturn IB et AS-50x pour Saturn V (comparez Mercury -Redstone 3, Mercury-Atlas 6) pour désigner et planifier toutes les missions, plutôt que de les numéroter séquentiellement comme dans Project Gemini. Cela a changé au moment où les vols humains ont commencé. [55]

Petit Joe II Modifier

Étant donné qu'Apollo, comme Mercury, aurait besoin d'un système d'échappement de lancement (LES) en cas d'échec du lancement, une fusée relativement petite était nécessaire pour les essais en vol de qualification de ce système. Une fusée plus grosse que la Little Joe utilisée par Mercury serait nécessaire, donc la Little Joe II a été construite par General Dynamics/Convair. Après un vol d'essai de qualification en août 1963, [56] quatre vols d'essai LES (A-001 à 004) ont été effectués au White Sands Missile Range entre mai 1964 et janvier 1966. [57]

Saturne I Modifier

Saturn I, le premier lanceur américain de transport lourd, était initialement prévu pour lancer des CSM partiellement équipés lors d'essais en orbite terrestre basse. Le premier étage S-I brûlait du RP-1 avec un oxydant à oxygène liquide (LOX) dans huit moteurs Rocketdyne H-1 groupés, pour produire 1 500 000 livres-force (6 670 kN) de poussée. Le deuxième étage du S-IV utilisait six moteurs Pratt & Whitney RL-10 à hydrogène liquide avec une poussée de 90 000 livres-force (400 kN). Le troisième étage S-V a volé inactivement sur Saturn I à quatre reprises. [58]

Les quatre premiers vols d'essai de Saturn I ont été lancés à partir du LC-34, avec seulement le premier étage en direct, transportant des étages supérieurs factices remplis d'eau. Le premier vol avec un S-IV vivant a été lancé depuis le LC-37. Cela a été suivi de cinq lancements de CSM standard (désignés AS-101 à AS-105) en orbite en 1964 et 1965. Les trois derniers d'entre eux ont soutenu le programme Apollo en transportant également des satellites Pegasus, qui ont vérifié la sécurité de l'environnement translunaire. en mesurant la fréquence et la gravité des impacts de micrométéorites. [59]

En septembre 1962, la NASA prévoyait de lancer quatre vols CSM en équipage sur le Saturn I de la fin de 1965 à 1966, en même temps que le projet Gemini. La capacité de charge utile de 22 500 livres (10 200 kg) [60] aurait considérablement limité les systèmes pouvant être inclus. La décision a donc été prise en octobre 1963 d'utiliser le Saturn IB amélioré pour tous les vols orbitaux terrestres en équipage. [61]

Saturne IB Modifier

Le Saturn IB était une version améliorée du Saturn I. Le premier étage S-IB a augmenté la poussée à 1 600 000 livres-force (7 120 kN) en améliorant le moteur H-1. Le deuxième étage a remplacé le S-IV par le S-IVB-200, propulsé par un seul moteur J-2 brûlant de l'hydrogène liquide avec LOX, pour produire 200 000 livres-force (890 kN) de poussée. [62] Une version redémarrable du S-IVB a été utilisée comme troisième étage du Saturn V. Le Saturn IB pouvait envoyer plus de 40 000 livres (18 100 kg) en orbite terrestre basse, suffisant pour un CSM ou le LM partiellement alimenté. [63] Les lanceurs et les vols Saturn IB ont été désignés avec un numéro de série AS-200, « AS » indiquant « Apollo Saturn » et le « 2 » indiquant le deuxième membre de la famille des fusées Saturn. [64]

Saturne V Modifier

Les lanceurs et les vols Saturn V ont été désignés avec un numéro de série AS-500, "AS" indiquant "Apollo Saturn" et le "5" indiquant Saturn V. [64] Le Saturn V à trois étages a été conçu pour envoyer un CSM entièrement alimenté. et LM à la Lune. Il mesurait 33 pieds (10,1 m) de diamètre et 363 pieds (110,6 m) de hauteur avec sa charge utile lunaire de 96 800 livres (43 900 kg). Sa capacité est passée à 103 600 livres (47 000 kg) pour les derniers atterrissages lunaires avancés. Le premier étage du S-IC brûlait du RP-1/LOX pour une poussée nominale de 7 500 000 livres-force (33 400 kN), qui a été portée à 7 610 000 livres-force (33 900 kN). Les deuxième et troisième étages brûlaient de l'hydrogène liquide. Le troisième étage était une version modifiée du S-IVB, avec une poussée augmentée à 230 000 livres-force (1 020 kN) et la capacité de redémarrer le moteur pour une injection translunaire après avoir atteint une orbite de stationnement. [65]

Le directeur des opérations de l'équipage de conduite de la NASA pendant le programme Apollo était Donald K. "Deke" Slayton, l'un des premiers astronautes de Mercury Seven qui a été médicalement cloué au sol en septembre 1962 en raison d'un souffle cardiaque. Slayton était responsable de toutes les missions des équipages Gemini et Apollo. [66]

Trente-deux astronautes ont été affectés à des missions de vol dans le programme Apollo. Vingt-quatre d'entre eux ont quitté l'orbite terrestre et ont survolé la Lune entre décembre 1968 et décembre 1972 (trois d'entre eux deux fois). La moitié des 24 ont marché sur la surface de la Lune, bien qu'aucun d'entre eux n'y soit revenu après avoir atterri une fois. L'un des moonwalkers était un géologue de formation. Sur les 32, Gus Grissom, Ed White et Roger Chaffee ont été tués lors d'un test au sol en préparation de la mission Apollo 1. [55]

Les astronautes d'Apollo ont été choisis parmi les vétérans du projet Mercury et Gemini, ainsi que parmi deux groupes d'astronautes ultérieurs. Toutes les missions étaient commandées par des vétérans Gemini ou Mercury. Les équipages de tous les vols de développement (à l'exception des vols de développement du CSM en orbite terrestre) lors des deux premiers atterrissages sur Apollo 11 et Apollo 12, comprenaient au moins deux (parfois trois) vétérans Gemini. Le Dr Harrison Schmitt, géologue, a été le premier astronaute scientifique de la NASA à voler dans l'espace et a atterri sur la Lune lors de la dernière mission, Apollo 17. Schmitt a participé à la formation en géologie lunaire de tous les équipages d'atterrissage d'Apollo. [67]

La NASA a décerné à chacun de ces 32 astronautes sa plus haute distinction, la Distinguished Service Medal, décernée pour « service, capacité ou courage distingués » et « contribution personnelle représentant des progrès substantiels à la mission de la NASA ». Les médailles ont été décernées à titre posthume à Grissom, White et Chaffee en 1969, puis aux équipages de toutes les missions à partir d'Apollo 8. L'équipage qui a effectué la première mission d'essai orbital terrestre Apollo 7, Walter M. Schirra, Donn Eisele et Walter Cunningham, a reçu la médaille de service exceptionnel de la NASA, en raison de problèmes de discipline avec les ordres du directeur de vol pendant leur vol. L'administrateur de la NASA en octobre 2008, a décidé de leur décerner les médailles du service distingué, cette fois à titre posthume à Schirra et Eisele. [68]

La première mission d'alunissage devait se dérouler comme suit : [69]

Lancer Les trois étages de Saturn V brûlent pendant environ 11 minutes pour atteindre une orbite de stationnement circulaire de 100 milles marins (190 km). Le troisième étage brûle une petite partie de son carburant pour atteindre l'orbite.

Injection translunaire Après une ou deux orbites pour vérifier l'état de préparation des systèmes du vaisseau spatial, le troisième étage du S-IVB se rallume pendant environ six minutes pour envoyer le vaisseau spatial sur la Lune.

Transposition et amarrage Les panneaux de l'adaptateur de module lunaire de vaisseau spatial (SLA) se séparent pour libérer le CSM et exposer le LM. Le pilote du module de commande (CMP) déplace le CSM à une distance de sécurité et tourne à 180°.

Extraction Le CMP amarre le CSM au LM et éloigne le vaisseau spatial complet du S-IVB. Le voyage lunaire dure entre deux et trois jours. Les corrections à mi-parcours sont effectuées si nécessaire à l'aide du moteur SM.

Insertion de l'orbite lunaire Le vaisseau spatial passe à environ 60 milles marins (110 km) derrière la Lune, et le moteur SM est déclenché pour ralentir le vaisseau spatial et le mettre sur une orbite de 60 par 170 milles marins (110 par 310 km), ce qui est bientôt circularisé à 60 milles marins par un second brûlage.

Après une période de repos, le commandant (CDR) et le pilote du module lunaire (LMP) se déplacent vers le LM, mettent ses systèmes sous tension et déploient le train d'atterrissage. Le CSM et le LM se séparent, le CMP inspecte visuellement le LM, puis l'équipage du LM s'éloigne à une distance sécuritaire et allume le moteur de descente pendant Insertion de l'orbite de descente, ce qui l'amène à un périlune d'environ 50 000 pieds (15 km).

Descente motorisée A périlune, le moteur de descente se rallume pour relancer la descente. Le CDR prend les commandes après le cabrage pour un atterrissage vertical.

Le CDR et le LMP effectuent une ou plusieurs EVA explorant la surface lunaire et collectant des échantillons, en alternance avec des périodes de repos.

L'étage de montée prend son envol, utilisant l'étage de descente comme rampe de lancement.

Le LM prend rendez-vous et accoste avec le CSM.

Le CDR et le LMP sont transférés vers le CM avec leurs échantillons de matériaux, puis l'étage d'ascension du LM est largué, pour éventuellement tomber hors de l'orbite et s'écraser à la surface.

Injection transterrestre Le moteur SM se déclenche pour renvoyer le CSM sur Terre.

Le SM est largué juste avant la rentrée, et le CM tourne à 180° pour faire face à son extrémité émoussée vers l'avant pour la rentrée.

La traînée atmosphérique ralentit le CM. Un chauffage aérodynamique l'entoure d'une enveloppe d'air ionisé qui provoque un black-out des communications pendant plusieurs minutes.

Des parachutes sont déployés, ralentissant le CM pour un amerrissage dans l'océan Pacifique. Les astronautes sont récupérés et amenés à un porte-avions.

Profil de vol lunaire (distances non à l'échelle).

Variations de profil Modifier

  • Les trois premières missions lunaires (Apollo 8, Apollo 10 et Apollo 11) ont utilisé une trajectoire de retour libre, gardant une trajectoire de vol coplanaire avec l'orbite lunaire, ce qui permettrait un retour sur Terre au cas où le moteur SM ne parviendrait pas à insérer l'orbite lunaire. . Les conditions d'éclairage du site d'atterrissage sur les missions ultérieures ont dicté un changement de plan orbital lunaire, qui a nécessité une manœuvre de changement de cap peu de temps après TLI, et a éliminé l'option de retour gratuit. [70]
  • Après qu'Apollo 12 ait placé le deuxième de plusieurs sismomètres sur la Lune, [71] les étages d'ascension du LM largués sur Apollo 12 et les missions ultérieures se sont délibérément écrasés sur la Lune à des endroits connus pour induire des vibrations dans la structure de la Lune. Les seules exceptions à cela étaient l'Apollo 13 LM qui a brûlé dans l'atmosphère terrestre, et Apollo 16, où une perte de contrôle d'attitude après largage a empêché de faire un impact ciblé. [72]
  • Autre expérience sismique active, les S-IVB d'Apollo 13 et des missions ultérieures se sont délibérément écrasés sur la Lune au lieu d'être envoyés en orbite solaire. [73]
  • À partir d'Apollo 13, l'insertion de l'orbite de descente devait être effectuée en utilisant le moteur du module de service au lieu du moteur LM, afin de permettre une plus grande réserve de carburant pour l'atterrissage. Cela a en fait été fait pour la première fois sur Apollo 14, puisque la mission Apollo 13 a été avortée avant l'atterrissage. [74]

Essais en vol sans équipage Modifier

Deux CSM du bloc I ont été lancés à partir du LC-34 sur des vols suborbitaux en 1966 avec le Saturn IB. Le premier, l'AS-201 lancé le 26 février, a atteint une altitude de 265,7 milles marins (492,1 km) et a éclaboussé 4 577 milles marins (8 477 km) dans l'océan Atlantique. [75] Le second, AS-202 le 25 août, a atteint 617,1 milles marins (1 142,9 km) d'altitude et a été récupéré à 13 900 milles marins (25 700 km) en aval dans l'océan Pacifique. Ces vols ont validé le moteur du module de service et le bouclier thermique du module de commande. [76]

Un troisième test Saturn IB, AS-203 lancé depuis le pad 37, est entré en orbite pour prendre en charge la conception de la capacité de redémarrage de l'étage supérieur S-IVB nécessaire pour le Saturn V. Il portait un cône de nez au lieu du vaisseau spatial Apollo, et sa charge utile était le carburant hydrogène liquide non brûlé, dont les ingénieurs ont mesuré le comportement avec des capteurs de température et de pression, et une caméra de télévision. Ce vol a eu lieu le 5 juillet, avant AS-202, qui a été retardé en raison de problèmes pour préparer le vaisseau spatial Apollo au vol. [77]

Préparation au vol en équipage Modifier

Deux missions orbitales CSM Block I avec équipage étaient prévues : AS-204 et AS-205. Les postes d'équipage du bloc I étaient intitulés Command Pilot, Senior Pilot et Pilot. Le pilote principal assumerait les fonctions de navigation, tandis que le pilote fonctionnerait comme ingénieur système. [78] Les astronautes porteraient une version modifiée de la combinaison spatiale Gemini. [79]

Après un vol d'essai LM AS-206 sans équipage, un équipage piloterait les premiers CSM et LM du bloc II dans une double mission connue sous le nom d'AS-207/208 ou AS-278 (chaque vaisseau spatial serait lancé sur un Saturn IB séparé). [80] Les postes d'équipage du Bloc II étaient intitulés Commandant, Pilote du module de commande et Pilote du module lunaire.Les astronautes commenceraient à porter une nouvelle combinaison spatiale Apollo A6L, conçue pour accueillir l'activité extravéhiculaire lunaire (EVA). Le casque à visière traditionnel a été remplacé par un type "fishbowl" transparent pour une meilleure visibilité, et la combinaison EVA de la surface lunaire comprendrait un sous-vêtement refroidi à l'eau. [81]

Deke Slayton, l'astronaute de Mercury au sol qui est devenu directeur des opérations de l'équipage de conduite pour les programmes Gemini et Apollo, a sélectionné le premier équipage d'Apollo en janvier 1966, avec Grissom comme pilote de commandement, White comme pilote principal et la recrue Donn F. Eisele comme pilote. Mais Eisele s'est disloqué l'épaule à deux reprises à bord de l'avion d'entraînement à l'apesanteur KC135 et a dû subir une intervention chirurgicale le 27 janvier. Slayton l'a remplacé par Chaffee. [82] La NASA a annoncé la sélection finale de l'équipage pour l'AS-204 le 21 mars 1966, avec l'équipage de sauvegarde composé des vétérans Gemini James McDivitt et David Scott, avec la recrue Russell L. "Rusty" Schweickart. Le vétéran de Mercury/Gemini Wally Schirra, Eisele et la recrue Walter Cunningham ont été annoncés le 29 septembre comme l'équipage principal de l'AS-205. [82]

En décembre 1966, la mission AS-205 a été annulée, puisque la validation du CSM serait accomplie sur le premier vol de 14 jours, et AS-205 aurait été consacré aux expériences spatiales et n'apporterait aucune nouvelle connaissance technique sur le vaisseau spatial. Son Saturn IB a été affecté à la double mission, désormais rebaptisée AS-205/208 ou AS-258, prévue pour août 1967. McDivitt, Scott et Schweickart ont été promus au sein de l'équipage principal de l'AS-258, et Schirra, Eisele et Cunningham ont été réaffectés comme équipage de sauvegarde d'Apollo 1. [83]

Retards de programme Modifier

Les vaisseaux spatiaux des missions AS-202 et AS-204 ont été livrés par North American Aviation au Centre spatial Kennedy avec de longues listes de problèmes d'équipement qui devaient être corrigés avant le vol. Ces retards ont fait glisser le lancement de l'AS-202 derrière AS- 203, et éliminé les espoirs que la première mission en équipage pourrait être prête à être lancée dès novembre 1966, en même temps que la dernière mission Gemini. Finalement, la date de vol AS-204 prévue a été repoussée au 21 février 1967. [84]

North American Aviation était le maître d'œuvre non seulement de l'Apollo CSM, mais aussi du deuxième étage de Saturn V S-II, et les retards dans cette étape ont poussé le premier vol AS-501 sans équipage de Saturn V de fin 1966 à novembre 1967. (Le l'assemblage initial de l'AS-501 devait utiliser une bobine d'espacement factice à la place de la platine.) [85]

Les problèmes avec l'Amérique du Nord étaient suffisamment graves à la fin de 1965 pour amener l'administrateur des vols spatiaux habités George Mueller à nommer le directeur du programme Samuel Phillips à la tête d'une "équipe de tigres" pour enquêter sur les problèmes de l'Amérique du Nord et identifier les corrections. Phillips a documenté ses conclusions dans une lettre du 19 décembre au président de la NAA, Lee Atwood, avec une lettre fortement formulée par Mueller, et a également présenté les résultats à Mueller et à l'administrateur adjoint Robert Seamans. [86] Pendant ce temps, Grumman rencontrait également des problèmes avec le module lunaire, éliminant les espoirs qu'il serait prêt pour le vol en équipage en 1967, peu de temps après les premiers vols CSM en équipage. [87]

Feu d'Apollo 1 Modifier

Grissom, White et Chaffee ont décidé de nommer leur vol Apollo 1 comme un objectif de motivation pour le premier vol en équipage. Ils se sont entraînés et ont effectué des tests de leur vaisseau spatial en Amérique du Nord et dans la chambre d'altitude du Kennedy Space Center. Un test de "débranchement" était prévu pour janvier, qui simulerait un compte à rebours de lancement sur le LC-34 avec le vaisseau spatial passant de l'alimentation du pad à l'alimentation interne. En cas de succès, cela serait suivi d'un test de simulation de compte à rebours plus rigoureux plus proche du lancement du 21 février, avec à la fois le vaisseau spatial et le lanceur alimentés. [88]

Le test de débranchement a commencé le matin du 27 janvier 1967 et a immédiatement été en proie à des problèmes. Tout d'abord, l'équipage a remarqué une odeur étrange dans leurs combinaisons spatiales qui a retardé le scellement de l'écoutille. Ensuite, des problèmes de communication ont frustré les astronautes et ont forcé la suspension du compte à rebours simulé. Au cours de cette cale, un incendie électrique s'est déclaré dans la cabine et s'est propagé rapidement dans l'atmosphère haute pression 100% oxygène. La pression a augmenté suffisamment à cause de l'incendie pour que la paroi intérieure de la cabine éclate, permettant au feu de se déclarer sur la zone de la plate-forme et de frustrer les tentatives de sauvetage de l'équipage. Les astronautes ont été asphyxiés avant que la trappe ne puisse être ouverte. [89]

La NASA a immédiatement convoqué un comité d'examen des accidents, supervisé par les deux chambres du Congrès. Alors que la détermination de la responsabilité de l'accident était complexe, le comité d'examen a conclu qu'« il existait des lacunes dans la conception, la fabrication et le contrôle de la qualité du module de commande ». [89] Sur l'insistance de l'administrateur de la NASA Webb, l'Amérique du Nord a retiré Harrison Storms en tant que directeur du programme du module de commande. [90] Webb a réaffecté aussi Joseph Francis Shea, directeur de l'Apollo Spacecraft Program Office (ASPO), en le remplaçant par George Low. [91]

Pour remédier aux causes de l'incendie, des modifications ont été apportées au vaisseau spatial Block II et aux procédures opérationnelles, dont les plus importantes étaient l'utilisation d'un mélange azote/oxygène au lieu d'oxygène pur avant et pendant le lancement, et le retrait de la cabine et de la combinaison spatiale inflammables. matériaux. [92] La conception du bloc II prévoyait déjà le remplacement du panneau de trappe de type bloc I par une porte à ouverture rapide vers l'extérieur. [92] La NASA a interrompu le programme avec équipage Block I, en utilisant le vaisseau spatial Block I uniquement pour les vols Saturn V sans équipage. Les membres d'équipage porteraient également exclusivement des combinaisons spatiales A7L Block II modifiées et résistantes au feu, et seraient désignés par les titres Block II, qu'un LM soit présent ou non sur le vol. [81]

Tests Saturn V et LM sans équipage Modifier

Le 24 avril 1967, Mueller a publié un schéma de numérotation officiel des missions Apollo, utilisant des numéros séquentiels pour tous les vols, avec ou sans équipage. La séquence commencerait avec Apollo 4 pour couvrir les trois premiers vols sans équipage tout en retirant la désignation Apollo 1 pour honorer l'équipage, selon les souhaits de leurs veuves. [55] [93]

En septembre 1967, Mueller a approuvé une séquence de types de missions qui devaient être accomplies avec succès afin de réaliser l'alunissage en équipage. Chaque étape devait être accomplie avec succès avant que les suivantes puissent être effectuées, et on ne savait pas combien d'essais de chaque mission seraient nécessaires, c'est pourquoi des lettres ont été utilisées au lieu de chiffres. Les UNE les missions étaient sans équipage validation Saturn V B était une validation LM sans équipage utilisant le Saturn IB C a été piloté par le CSM pour la validation de l'orbite terrestre à l'aide du Saturn IB était le premier vol CSM/LM en équipage (cela remplaçait l'AS-258, utilisant un seul lancement de Saturn V) E serait un vol CSM/LM en orbite terrestre plus élevée F serait la première mission lunaire, testant le LM en orbite lunaire mais sans atterrissage (une "répétition générale") et g serait le premier débarquement en équipage. La liste des types couverts par l'exploration lunaire de suivi à inclure H atterrissages lunaires, je pour les missions de relevé orbital lunaire, et J pour les alunissages de longue durée. [94]

Le retard du CSM causé par l'incendie a permis à la NASA de rattraper son retard sur le LM et Saturn V. Apollo 4 (AS-501) a été le premier vol sans équipage du Saturn V, transportant un Block I CSM le 9 novembre. 1967. La capacité du bouclier thermique du module de commande à survivre à une rentrée trans-lunaire a été démontrée en utilisant le moteur du module de service pour le propulser dans l'atmosphère à une vitesse supérieure à la vitesse de rentrée orbitale terrestre habituelle.

Apollo 5 (AS-204) a été le premier vol d'essai sans équipage du LM en orbite terrestre, lancé depuis le pad 37 le 22 janvier 1968, par le Saturn IB qui aurait été utilisé pour Apollo 1. Les moteurs du LM ont été testés avec succès. tiré et redémarré, malgré une erreur de programmation informatique qui interrompt le premier tir de l'étage de descente. Le moteur de remontée a été déclenché en mode arrêt, connu sous le nom de test de "feu dans le trou", où il a été allumé en même temps que le largage de l'étage de descente. Bien que Grumman voulait un deuxième test sans équipage, George Low a décidé que le prochain vol LM serait en équipage. [95]

Cela a été suivi le 4 avril 1968 par Apollo 6 (AS-502) qui transportait un CSM et un article de test LM comme ballast. L'intention de cette mission était de réaliser une injection trans-lunaire, suivie de près par un abandon simulé à retour direct, en utilisant le moteur du module de service pour réaliser une autre rentrée à grande vitesse. La Saturn V a connu une oscillation de pogo, un problème causé par une combustion instable du moteur, qui a endommagé les conduites de carburant dans les deuxième et troisième étages. Deux moteurs S-II se sont arrêtés prématurément, mais les moteurs restants ont pu compenser. Les dommages au moteur du troisième étage étaient plus graves, l'empêchant de redémarrer pour l'injection trans-lunaire. Les contrôleurs de mission ont pu utiliser le moteur du module de service pour répéter essentiellement le profil de vol d'Apollo 4. Sur la base des bonnes performances d'Apollo 6 et de l'identification de solutions satisfaisantes aux problèmes d'Apollo 6, la NASA a déclaré l'équipage de Saturn V prêt à voler, annulant un troisième test sans équipage. [96]

Missions de développement avec équipage Modifier

Apollo 7, lancé depuis le LC-34 le 11 octobre 1968, était la mission C, pilotée par Schirra, Eisele et Cunningham. Il s'agissait d'un vol orbital de 11 jours qui a testé les systèmes CSM. [97]

Apollo 8 devait être la mission D en décembre 1968, avec un équipage de McDivitt, Scott et Schweickart, lancé sur une Saturn V au lieu de deux Saturn IB. [98] Au cours de l'été, il était devenu évident que le LM ne serait pas prêt à temps. Plutôt que de gaspiller Saturn V dans une autre mission simple en orbite terrestre, le directeur de l'ASPO, George Low, a suggéré l'étape audacieuse d'envoyer Apollo 8 en orbite autour de la Lune, de reporter la mission D à la prochaine mission en mars 1969 et d'éliminer la mission E. Cela permettrait de maintenir le programme sur la bonne voie. L'Union soviétique avait envoyé deux tortues, des vers de farine, des mouches à vin et d'autres formes de vie autour de la Lune le 15 septembre 1968, à bord de Zond 5, et on pensait qu'elles pourraient bientôt répéter l'exploit avec les cosmonautes humains. [99] [100] La décision n'a pas été annoncée publiquement avant l'achèvement réussi d'Apollo 7. Les vétérans des Gémeaux Frank Borman et Jim Lovell et la recrue William Anders ont capté l'attention du monde en effectuant dix orbites lunaires en 20 heures, transmettant des images télévisées de la lune. surface la veille de Noël, et revenir sain et sauf sur Terre. [101]

En mars suivant, le vol, le rendez-vous et l'amarrage du LM ont été démontrés avec succès en orbite terrestre sur Apollo 9, et Schweickart a testé la combinaison EVA lunaire complète avec son système de survie portable (PLSS) à l'extérieur du LM. [102] La mission F a été menée avec succès sur Apollo 10 en mai 1969 par les vétérans Gemini Thomas P. Stafford, John Young et Eugene Cernan. Stafford et Cernan ont amené le LM à moins de 50 000 pieds (15 km) de la surface lunaire. [103]

La mission G a été réalisée sur Apollo 11 en juillet 1969 par un équipage de vétérans entièrement Gémeaux composé de Neil Armstrong, Michael Collins et Buzz Aldrin. Armstrong et Aldrin ont effectué le premier atterrissage sur la Mer de la Tranquillité à 20:17:40 UTC le 20 juillet 1969. Ils ont passé un total de 21 heures, 36 minutes à la surface, et ont passé 2 heures, 31 minutes à l'extérieur du vaisseau spatial, [104] marchant à la surface, prenant des photographies, collectant des échantillons de matériaux et déployant des instruments scientifiques automatisés, tout en renvoyant en continu la télévision en noir et blanc sur Terre. Les astronautes sont revenus sains et saufs le 24 juillet. [105]

C'est un petit pas pour [un] homme, un pas de géant pour l'humanité.

Atterrissages lunaires de production Modifier

En novembre 1969, Charles « Pete » Conrad est devenu la troisième personne à monter sur la Lune, ce qu'il a fait en parlant de manière plus informelle qu'Armstrong :

Oups ! Mec, c'était peut-être petit pour Neil, mais c'est long pour moi.

Conrad et la recrue Alan L. Bean ont effectué un atterrissage de précision d'Apollo 12 à distance de marche de la sonde lunaire sans équipage Surveyor 3, qui avait atterri en avril 1967 sur l'océan des tempêtes. Le pilote du module de commande était le vétéran de Gemini Richard F. Gordon Jr. Conrad et Bean portait la première caméra de télévision couleur de la surface lunaire, mais elle a été endommagée lorsqu'elle a été pointée accidentellement vers le Soleil. Ils ont fait deux EVA totalisant 7 heures et 45 minutes. [104] Sur l'un, ils se sont dirigés vers l'Arpenteur, l'ont photographié et ont retiré certaines parties qu'ils ont ramenées sur Terre. [108]

Le lot contractuel de 15 Saturn V était suffisant pour les missions d'atterrissage lunaire via Apollo 20. Peu de temps après Apollo 11, la NASA a publié une liste préliminaire de huit autres sites d'atterrissage prévus après Apollo 12, avec des plans pour augmenter la masse du CSM et du LM pour le cinq dernières missions, ainsi que la capacité de charge utile du Saturn V. Ces dernières missions combineraient les types I et J de la liste de 1967, permettant au CMP d'exploiter un ensemble de capteurs et de caméras orbitaux lunaires pendant que ses compagnons étaient à la surface, et leur permettant de rester sur la Lune pendant plus de trois jours. Ces missions transporteraient également le Lunar Roving Vehicle (LRV) augmentant la zone d'exploration et permettant le décollage télévisé du LM. De plus, la combinaison spatiale Block II a été révisée pour les missions prolongées afin de permettre une plus grande flexibilité et visibilité pour la conduite du LRV. [109]

Le succès des deux premiers débarquements a permis d'équiper les missions restantes avec un seul vétéran comme commandant, avec deux recrues. Apollo 13 a lancé Lovell, Jack Swigert et Fred Haise en avril 1970, en direction de la formation Fra Mauro. Mais deux jours plus tard, un réservoir d'oxygène liquide a explosé, désactivant le module de service et forçant l'équipage à utiliser le LM comme « canot de sauvetage » pour revenir sur Terre. Un autre comité d'examen de la NASA a été convoqué pour déterminer la cause, qui s'est avérée être une combinaison de dommages au réservoir dans l'usine et d'un sous-traitant ne fabriquant pas un composant de réservoir conformément aux spécifications de conception mises à jour. [48] ​​Apollo a été de nouveau mis à la terre, pour le reste de 1970 tandis que le réservoir d'oxygène a été redessiné et un supplémentaire a été ajouté. [110]

Réductions de missions Modifier

À peu près au moment du premier atterrissage en 1969, il a été décidé d'utiliser un Saturn V existant pour lancer le laboratoire orbital Skylab pré-construit au sol, remplaçant le plan initial de le construire en orbite à partir de plusieurs lancements de Saturn IB, ce qui a éliminé Apollo 20 Le budget annuel de la NASA a également commencé à diminuer à la lumière de l'atterrissage réussi, et la NASA a également dû débloquer des fonds pour le développement de la prochaine navette spatiale. En 1971, la décision a été prise d'annuler également les missions 18 et 19. [111] Les deux Saturn V inutilisés sont devenus des expositions de musée au John F. Kennedy Space Center sur Merritt Island, Floride, George C. Marshall Space Center à Huntsville, Alabama , Michoud Assembly Facility à la Nouvelle-Orléans, Louisiane, et Lyndon B. Johnson Space Center à Houston, Texas. [112]

Les réductions ont forcé les planificateurs de mission à réévaluer les sites d'atterrissage initialement prévus afin d'obtenir l'échantillon géologique et la collecte de données les plus efficaces des quatre missions restantes. Apollo 15 avait été prévu pour être la dernière des missions de la série H, mais comme il ne resterait plus que deux missions ultérieures, il a été remplacé par la première des trois missions J. [113]

La mission Fra Mauro d'Apollo 13 a été réaffectée à Apollo 14, commandée en février 1971 par le vétéran de Mercury Alan Shepard, avec Stuart Roosa et Edgar Mitchell. [114] Cette fois, la mission est réussie. Shepard et Mitchell ont passé 33 heures et 31 minutes à la surface, [115] et ont effectué deux EVA totalisant 9 heures 24 minutes, ce qui était un record pour la plus longue EVA par un équipage lunaire à l'époque. [114]

En août 1971, juste après la fin de la mission Apollo 15, le président Richard Nixon a proposé d'annuler les deux missions d'alunissage restantes, Apollo 16 et 17. Le directeur adjoint du Bureau de la gestion et du budget, Caspar Weinberger, s'y est opposé et a persuadé Nixon de conserver le missions restantes. [116]

Missions prolongées Modifier

Apollo 15 a été lancé le 26 juillet 1971 avec David Scott, Alfred Worden et James Irwin. Scott et Irwin ont atterri le 30 juillet près de Hadley Rille et ont passé un peu moins de deux jours, 19 heures à la surface. En plus de 18 heures d'EVA, ils ont collecté environ 77 kilogrammes (170 lb) de matériel lunaire. [117]

Apollo 16 a atterri dans les hautes terres de Descartes le 20 avril 1972. L'équipage était commandé par John Young, avec Ken Mattingly et Charles Duke. Young et Duke ont passé un peu moins de trois jours à la surface, avec un total de plus de 20 heures d'EVA. [118]

Apollo 17 était le dernier du programme Apollo, atterrissant dans la région Taurus-Littrow en décembre 1972. Eugene Cernan commandait Ronald E. Evans et le premier scientifique-astronaute de la NASA, le géologue Harrison H. Schmitt. [119] Schmitt était initialement prévu pour Apollo 18, [120] mais la communauté géologique lunaire a fait pression pour son inclusion dans l'alunissage final. [121] Cernan et Schmitt sont restés à la surface pendant un peu plus de trois jours et ont passé un peu plus de 23 heures d'EVA totale. [119]

Missions annulées Modifier

Plusieurs missions étaient prévues mais ont été annulées avant que les détails ne soient finalisés.

La désignation Date Lancer
véhicule
CSM LM Équipage Sommaire
AS-201 26 février 1966 AS-201 CSM-009 Rien Rien Premier vol de Saturne IB et du bloc I CSM suborbital vers l'océan Atlantique qualifié de bouclier thermique à la vitesse de rentrée orbitale.
AS-203 5 juil. 1966 AS-203 Rien Rien Rien Aucune observation par un vaisseau spatial du comportement du carburant à hydrogène liquide en orbite, pour appuyer la conception de la capacité de redémarrage du S-IVB.
AS-202 25 août 1966 AS-202 CSM-011 Rien Rien Vol suborbital du CSM vers l'océan Pacifique.
AS-204 (Apollon 1) 21 février 1967 AS-204 CSM-012 Rien Gus Grissom
Ed Blanc
Roger B. Chaffee
Pas volé. Tous les membres d'équipage sont morts dans un incendie lors d'un test de rampe de lancement le 27 janvier 1967.
Apollon 4 9 novembre 1967 AS-501 CSM-017 LTA-10R Rien Le premier vol d'essai de Saturne V, placé un CSM sur une orbite terrestre haute, a démontré un bouclier thermique CM qualifié de redémarrage du S-IVB à la vitesse de rentrée lunaire.
Apollon 5 22-23 janvier 1968 AS-204 Rien LM-1 Rien L'essai en vol orbital terrestre du LM, lancé sur Saturne IB, a démontré une propulsion d'ascension et de descente évaluée par l'homme du LM.
Apollo 6 4 avril 1968 AS-502 CM-020
SM-014
LTA-2R Rien Sans équipage, deuxième vol de Saturn V, tentative de démonstration d'injection trans-lunaire et annulation de retour direct à l'aide du moteur SM trois pannes de moteur, y compris l'échec du redémarrage du S-IVB. Les contrôleurs de vol ont utilisé le moteur SM pour répéter le profil de vol d'Apollo 4. Humain-évalué le Saturn V.
Apollo 7 11-22 octobre 1968 AS-205 CSM-101 Rien Wally Schirra
Walt Cunningham
Donn Eisele
Première démonstration orbitale terrestre en équipage du bloc II CSM, lancée sur Saturne IB.Première télévision en direct diffusée publiquement à partir d'une mission en équipage.
Apollo 8 21-27 déc. 1968 AS-503 CSM-103 LTA-B Frank Borman
James Lovell
Guillaume Anders
Premier vol en équipage de Saturn V Le premier vol en équipage vers la Lune CSM a effectué 10 orbites lunaires en 20 heures.
Apollon 9 3-13 mars 1969 AS-504 CSM-104 Boule de gomme LM-3
Araignée
James McDivitt
David Scott
Russell Schweickart
Deuxième vol en équipage de Saturn V Le premier vol en équipage de CSM et LM en orbite terrestre a démontré un système de support de vie portable à utiliser sur la surface lunaire.
Apollon 10 18-26 mai 1969 AS-505 CSM-106 Charlie Brown LM-4
Snoopy
Thomas Stafford
Jean Jeune
Eugène Cernan
La répétition générale du premier atterrissage lunaire a fait descendre le LM à 50 000 pieds (15 km) de la surface lunaire.
Apollo 11 16-24 juillet 1969 AS-506 CSM-107 Colombie LM-5 Aigle Neil Armstrong
Michael Collins
Buzz Aldrin
Premier débarquement en équipage, à Tranquility Base, Sea of ​​Tranquility. Temps de surface EVA : 2 h 31. Échantillons retournés : 47,51 livres (21,55 kg).
Apollo 12 14-24 novembre 1969 AS-507 CSM-108 Tondeuse Yankee LM-6
Intrépide
C. "Pete" Conrad
Richard Gordon
Alain Bean
Deuxième atterrissage, dans l'océan des tempêtes près de Surveyor 3. Temps de l'EVA en surface : 7h45. Échantillons retournés : 75,62 livres (34,30 kg).
Apollo 13 11-17 avril 1970 AS-508 CSM-109 Odyssée LM-7
Verseau
James Lovell
Jack Swigert
Fred Haise
Troisième tentative d'atterrissage avortée en transit vers la Lune, en raison d'une défaillance du SM. L'équipage a utilisé le LM comme " canot de sauvetage " pour retourner sur Terre. Mission qualifiée d'"échec réussi". [122]
Apollon 14 31 janvier – 9 février 1971 AS-509 CSM-110 Kitty Faucon LM-8
Antarès
Alain Shepard
Stuart Roosa
Edgar Mitchell
Troisième débarquement, dans la formation Fra Mauro, située au nord-est de l'Océan des Tempêtes. Temps EVA en surface : 9h21. Échantillons retournés : 94,35 livres (42,80 kg).
Apollo 15 26 juillet – 7 août 1971 AS-510 CSM-112 Effort LM-10
Faucon
David Scott
Alfred Worden
James Irwin
Premier LM étendu et rover, a atterri à Hadley-Apennin, situé près de la mer des averses/pluies. Temps EVA en surface : 18h33. Échantillons retournés : 169,10 livres (76,70 kg).
Apollon 16 16-27 avril 1972 AS-511 CSM-113 Casper LM-11
Orion
Jean Jeune
T. Kenneth Mattingly
Charles duc
Débarqué dans la Plaine de Descartes. Rover sur la Lune. Temps EVA en surface : 20h14. Échantillons retournés : 207,89 livres (94,30 kg).
Apollo 17 7-19 déc. 1972 AS-512 CSM-114 Amérique LM-12
Challenger
Eugène Cernan
Ronald Evans
Harrison Schmitt
Seul le lancement de nuit de Saturn V. A atterri à Taurus-Littrow. Rover sur la Lune. Premier géologue sur la Lune. Le dernier alunissage d'Apollo en équipage. Temps EVA en surface : 22h02. Échantillons retournés : 243,40 livres (110,40 kg).

La source: Apollo en chiffres : une référence statistique (Orloff 2004) [123]

Le programme Apollo a renvoyé plus de 382 kg (842 lb) de roches et de sol lunaires au laboratoire de réception lunaire de Houston. [124] [123] [125] Aujourd'hui, 75 % des échantillons sont stockés au Lunar Sample Laboratory Facility construit en 1979. [126]

Les roches collectées sur la Lune sont extrêmement anciennes par rapport aux roches trouvées sur Terre, telles que mesurées par les techniques de datation radiométrique. Leur âge varie d'environ 3,2 milliards d'années pour les échantillons basaltiques dérivés de la mer lunaire, à environ 4,6 milliards d'années pour les échantillons dérivés de la croûte des hautes terres. [127] En tant que tels, ils représentent des échantillons d'une période très précoce du développement du système solaire, qui sont largement absents sur Terre. Une roche importante découverte au cours du programme Apollo est surnommée Genesis Rock, récupérée par les astronautes David Scott et James Irwin lors de la mission Apollo 15. [128] Cette roche anorthosite est composée presque exclusivement d'anorthite minérale feldspathique riche en calcium, et on pense qu'elle est représentative de la croûte des hautes terres. [129] Un composant géochimique appelé KREEP a été découvert par Apollo 12, qui n'a pas d'équivalent terrestre connu. [130] KREEP et les échantillons anorthositiques ont été utilisés pour déduire que la partie externe de la Lune était autrefois complètement fondue (voir l'océan de magma lunaire). [131]

Presque toutes les roches montrent des preuves d'effets de processus d'impact. De nombreux échantillons semblent être piqués de cratères d'impact micrométéoroïdes, ce qui n'est jamais vu sur les roches terrestres, en raison de l'atmosphère épaisse. Beaucoup montrent des signes d'être soumis à des ondes de choc à haute pression générées lors d'événements d'impact. Certains des échantillons retournés sont de fonte par impact (matériaux fondus près d'un cratère d'impact.) Tous les échantillons renvoyés de la Lune sont fortement bréchiques du fait d'avoir été soumis à de multiples événements d'impact. [132]

L'analyse de la composition des échantillons lunaires soutient l'hypothèse de l'impact géant, selon laquelle la Lune a été créée par l'impact d'un grand corps astronomique avec la Terre. [133]

Apollo a coûté 25,4 milliards de dollars (ou environ 156 milliards de dollars en dollars de 2019 après ajustement de l'inflation via l'indice du déflateur du PIB). [1]

Sur ce montant, 20,2 milliards de dollars (124 milliards de dollars ajustés) ont été dépensés pour la conception, le développement et la production de la famille de lanceurs Saturn, du vaisseau spatial Apollo, des combinaisons spatiales, des expériences scientifiques et des opérations de mission. Le coût de construction et d'exploitation des installations au sol liées à Apollo, telles que les centres de vols spatiaux habités de la NASA et le réseau mondial de suivi et d'acquisition de données, a ajouté 5,2 milliards de dollars supplémentaires (31,9 milliards de dollars ajustés).

Le montant passe à 28 milliards de dollars (172 milliards de dollars ajustés) si les coûts des projets connexes tels que le projet Gemini et les programmes robotiques Ranger, Surveyor et Lunar Orbiter sont inclus. [134]

La ventilation officielle des coûts de la NASA, telle que rapportée au Congrès au printemps 1973, est la suivante :

Projet Apollon Coût ($ d'origine)
Vaisseau spatial Apollo 8,5 milliards
Lanceurs Saturn 9,1 milliards
Développement de moteur de véhicule de lancement 900 millions
Opérations 1,7 milliard
Total R&D 20,2 milliards
Suivi et acquisition de données 900 millions
Installations au sol 1,8 milliard
Exploitation des installations 2,5 milliards
Le total 25,4 milliards

Les estimations précises des coûts des vols spatiaux habités étaient difficiles au début des années 1960, car la capacité était nouvelle et l'expérience de gestion manquait. L'analyse préliminaire des coûts par la NASA a estimé entre 7 et 12 milliards de dollars pour un effort d'atterrissage lunaire en équipage. L'administrateur de la NASA, James Webb, a augmenté cette estimation à 20 milliards de dollars avant de la rapporter au vice-président Johnson en avril 1961. [135]

Le projet Apollo était une entreprise massive, représentant le plus grand projet de recherche et développement en temps de paix. À son apogée, elle employait plus de 400 000 employés et sous-traitants dans tout le pays et représentait plus de la moitié des dépenses totales de la NASA dans les années 1960. [136] Après le premier alunissage, l'intérêt public et politique a diminué, y compris celui du président Nixon, qui voulait freiner les dépenses fédérales. [137] Le budget de la NASA ne pouvait pas soutenir les missions Apollo qui coûtaient en moyenne 445 millions de dollars (2,28 milliards de dollars ajustés) [138] chacune tout en développant simultanément la navette spatiale. La dernière année fiscale du financement d'Apollo était 1973.

Au-delà des atterrissages lunaires en équipage, la NASA a étudié plusieurs applications post-lunaires pour le matériel Apollo. La série d'extensions Apollo (Apollon X) a proposé jusqu'à 30 vols vers l'orbite terrestre, en utilisant l'espace du Spacecraft Lunar Module Adapter (SLA) pour abriter un petit laboratoire orbital (atelier). Les astronautes continueraient d'utiliser le CSM comme ferry vers la station. Cette étude a été suivie par la conception d'un plus grand atelier orbital à construire en orbite à partir d'un étage supérieur vide S-IVB de Saturne et est devenu le programme d'applications Apollo (AAP). L'atelier devait être complété par la monture du télescope Apollo, qui pouvait être fixée à l'étage d'ascension du module lunaire via un rack. [139] Le plan le plus ambitieux prévoyait d'utiliser un S-IVB vide comme vaisseau spatial interplanétaire pour une mission de survol de Vénus. [140]

L'atelier orbital S-IVB était le seul de ces plans à sortir de la planche à dessin. Baptisé Skylab, il a été assemblé au sol plutôt que dans l'espace, et lancé en 1973 en utilisant les deux étages inférieurs d'un Saturn V. Il était équipé d'une monture pour télescope Apollo. Le dernier équipage de Skylab a quitté la station le 8 février 1974 et la station elle-même est rentrée dans l'atmosphère en 1979. [141] [142]

Le programme Apollo-Soyouz a également utilisé le matériel Apollo pour le premier vol spatial conjoint, ouvrant la voie à une coopération future avec d'autres pays dans les programmes de la navette spatiale et de la station spatiale internationale. [142] [143]

En 2008, la sonde SELENE de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale a observé des preuves du halo entourant le cratère de l'explosion du module lunaire Apollo 15 en orbite au-dessus de la surface lunaire. [144]

À partir de 2009, le robotique Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, en orbite à 50 kilomètres (31 mi) au-dessus de la Lune, a photographié les restes du programme Apollo laissés sur la surface lunaire et chaque site où les vols Apollo en équipage ont atterri. [145] [146] Tous les drapeaux américains laissés sur la Lune pendant les missions Apollo étaient toujours debout, à l'exception de celui laissé pendant la mission Apollo 11, qui a été renversé lors du décollage de cette mission de la surface lunaire et retourner au module de commande de mission en orbite lunaire, le degré auquel ces drapeaux conservent leurs couleurs d'origine reste inconnu. [147]

Dans un éditorial du 16 novembre 2009, Le New York Times d'avis :

[T] il y a quelque chose de terriblement nostalgique dans ces photographies des sites d'atterrissage d'Apollo. Le détail est tel que si Neil Armstrong s'y promenait maintenant, on pourrait le distinguer, même distinguer ses pas, comme le sentier des astronautes bien visible sur les photos du site d'Apollo 14. Peut-être que la mélancolie est causée par le sentiment de grandeur simple dans ces missions Apollo. C'est peut-être aussi un rappel du risque que nous avons tous ressenti après l'atterrissage de l'Aigle – la possibilité qu'il soit incapable de décoller à nouveau et que les astronautes se retrouvent bloqués sur la Lune. Mais il se peut aussi qu'une photographie comme celle-ci soit aussi proche que possible de regarder directement dans le passé humain. Là, le module lunaire [Apollo 11] est assis, garé juste à l'endroit où il a atterri il y a 40 ans, comme s'il l'était encore il y a 40 ans et tout le temps depuis simplement imaginaire. [148]

Science et ingénierie Modifier

Le programme Apollo a été qualifié de plus grande réalisation technologique de l'histoire de l'humanité. [149] Apollo a stimulé de nombreux domaines technologiques, conduisant à plus de 1 800 produits dérivés en 2015. [150] La conception de l'ordinateur de vol utilisé dans les modules lunaires et de commande était, avec les systèmes de missiles Polaris et Minuteman, la force motrice derrière premières recherches sur les circuits intégrés (CI). En 1963, Apollo utilisait 60% de la production américaine de circuits intégrés. La différence cruciale entre les exigences d'Apollo et les programmes de missiles était le besoin beaucoup plus grand d'Apollo de fiabilité. Alors que la Marine et l'Air Force pouvaient contourner les problèmes de fiabilité en déployant plus de missiles, le coût politique et financier de l'échec d'une mission Apollo était inacceptablement élevé. [151]

Les technologies et techniques requises pour Apollo ont été développées par le projet Gemini. [152] Le projet Apollo a été rendu possible par l'adoption par la NASA de nouvelles avancées dans la technologie électronique des semi-conducteurs, notamment les transistors à effet de champ métal-oxyde-semiconducteur (MOSFET) dans la plate-forme de surveillance interplanétaire (IMP) [153] [154] et le circuit intégré en silicium puces dans l'ordinateur de guidage Apollo (AGC). [155]

Impact culturel Modifier

L'équipage d'Apollo 8 a envoyé les premières images télévisées en direct de la Terre et de la Lune sur Terre, et a lu l'histoire de la création dans le Livre de la Genèse, la veille de Noël 1968. [156] On estime qu'un quart de la population de le monde a vu - en direct ou en différé - la transmission de la veille de Noël pendant la neuvième orbite de la Lune, [157] et environ un cinquième de la population du monde a regardé la transmission en direct du moonwalk d'Apollo 11. [158]

Le programme Apollo a également affecté l'activisme environnemental dans les années 1970 en raison de photos prises par les astronautes. Les plus connus comprennent Lever de terre, prise par William Anders sur Apollo 8, et Le marbre bleu, prise par les astronautes d'Apollo 17. Le marbre bleu a été publié lors d'une poussée de l'environnementalisme et est devenu un symbole du mouvement environnemental en tant que représentation de la fragilité, de la vulnérabilité et de l'isolement de la Terre au milieu de la vaste étendue de l'espace. [159]

Selon L'économiste, Apollo a réussi à atteindre l'objectif du président Kennedy d'affronter l'Union soviétique dans la course à l'espace en accomplissant une réalisation singulière et significative, pour démontrer la supériorité du système de marché libre. La publication a noté l'ironie selon laquelle, pour atteindre l'objectif, le programme nécessitait l'organisation d'énormes ressources publiques au sein d'une vaste bureaucratie gouvernementale centralisée. [160]

Projet de restauration des données de diffusion d'Apollo 11 Modifier

Avant le 40e anniversaire d'Apollo 11 en 2009, la NASA a recherché les bandes vidéo originales du moonwalk télévisé en direct de la mission. Après une recherche exhaustive de trois ans, il a été conclu que les bandes avaient probablement été effacées et réutilisées. Une nouvelle version remasterisée numériquement des meilleures séquences de télévision diffusées disponibles a été publiée à la place. [161]

Les retombées de la NASA sont des technologies à double usage créées par la NASA qui sont venues aider la vie quotidienne sur Terre. Beaucoup de ces découvertes ont été faites pour résoudre des problèmes dans l'espace. Des retombées sont sorties de chaque mission de la NASA ainsi que d'autres découvertes en dehors des missions spatiales. Voici les retombées de la NASA issues des découvertes de et pour la mission Apollo.

Outils électriques sans fil Modifier

La NASA a commencé à utiliser des outils sans fil pour construire la Station spatiale internationale en orbite. Aujourd'hui, ces innovations ont conduit à des outils sans fil alimentés par batterie utilisés sur Terre. Les outils sans fil ont grandement aidé les chirurgiens dans les salles d'opération, car ils offrent une plus grande liberté. [162]

Matériau ignifuge Modifier

Après l'incendie d'Apollo en 1967, la NASA a appris qu'elle avait besoin de matériel ignifuge pour protéger les astronautes à l'intérieur du vaisseau spatial. La NASA a développé un matériau ignifuge pour une utilisation sur des parties de la capsule et sur des combinaisons spatiales. Ceci est important car il y a un pourcentage élevé d'oxygène sous une pression élevée, présentant un risque d'incendie. Le tissu ignifuge, appelé Durette, a été créé par Monsanto et est maintenant utilisé dans les équipements de lutte contre l'incendie. [162]

Moniteurs cardiaques Modifier

La technologie découverte et utilisée dans les missions Apollo a conduit à la technologie que Medrad a utilisée pour créer un générateur d'impulsions automatique implantable AID. [163] Cette technologie est capable de surveiller les crises cardiaques et peut aider à corriger les dysfonctionnements cardiaques à l'aide de petits chocs électriques. Les maladies cardiaques étant si courantes aux États-Unis, la surveillance cardiaque est une avancée technologique très importante. [162]

Panneaux solaires Modifier

Les panneaux solaires sont capables d'absorber la lumière pour créer de l'électricité. Cette technologie a utilisé les découvertes du programme Apollo Lunar Module de la NASA. La lumière collectée par les panneaux est transformée en électricité grâce à un semi-conducteur. Les panneaux solaires sont maintenant utilisés dans de nombreuses applications courantes, notamment l'éclairage extérieur, les maisons, les lampadaires et les chargeurs portables. En plus d'être utilisée sur Terre, cette technologie est toujours utilisée dans l'espace sur la Station spatiale internationale. [162]

Imagerie numérique Modifier

La NASA a pu contribuer à créer une technologie pour les tomodensitogrammes, la radiographie et l'IRM. [163] Cette technologie est issue de découvertes utilisant l'imagerie numérique pour la recherche lunaire de la NASA. Les tomodensitogrammes, les radiographies et les IRM ont eu un impact énorme dans le monde de la médecine, permettant aux médecins de voir plus en détail ce qui se passe à l'intérieur du corps des patients. [162]

Méthane liquide Modifier

Le méthane liquide est un carburant que le programme Apollo a créé comme une alternative moins coûteuse au pétrole traditionnel. Il est encore utilisé aujourd'hui dans les lancements de fusées. Le méthane doit être stocké en surfusion pour rester liquide, nécessitant une température de -260 °F (-162 °C). Le méthane liquide a été créé par la division Boulder de Beech Aircraft Corporation, et depuis lors, la société a pu convertir certaines voitures pour qu'elles fonctionnent au méthane liquide. [162]

Documentaires Modifier

De nombreux films documentaires couvrent le programme Apollo et la course à l'espace, dont :

  • Empreintes sur la Lune (1969)
  • Moonwalk un (1970) [164]
  • Pour toute l'humanité (1989) [165]
  • Coup de lune (mini-série de 1994)
  • "Lune" de la mini-série de la BBC Les planètes (1999)
  • Désolation magnifique : Marcher sur la Lune 3D (2005)
  • La merveille de tout (2007)
  • A l'ombre de la lune (2007) [166]
  • Quand nous avons quitté la Terre : les missions de la NASA (mini-série 2008)
  • Machines lunaires (mini-série 2008)
  • James May sur la Lune (2009)
  • L'histoire de la NASA (mini-série 2009)
  • Apollo 11 (2019) [167][168]
  • Chasser la Lune (mini-série 2019)

Docudrames Modifier

Le programme Apollo, ou certaines missions, ont été dramatisés en Apollo 13 (1995), Apollo 11 (1996), De la Terre à la Lune (1998), Le plat (2000), Course spaciale (2005), Moonshot (2009), et Premier homme (2018).

Fictif Modifier

Le programme Apollo a fait l'objet de plusieurs œuvres de fiction, notamment :

  • Apollon 18, un film d'horreur de 2011 qui a reçu des critiques négatives.
  • Pour toute l'humanité, une série télévisée de 2019 illustrant une réalité alternative dans laquelle l'Union soviétique a été le premier pays à réussir à faire atterrir un homme sur la Lune. Le reste de la série suit une histoire alternative de la fin des années 1960 et du début des années 1970 avec la poursuite des missions Apollo de la NASA sur la Lune.

Cet article incorpore du matériel du domaine public provenant de sites Web ou de documents de la National Aeronautics and Space Administration.


À venir en 2021

2021: L'expérience de navigation et d'opérations technologiques du système de positionnement autonome Cislunar de la NASA (ou CAPSTONE) cubesat devrait être lancée via une fusée Rocket Lab Electron.

2021: Peregrine Mission 1, le premier alunissage commercial, devrait être lancé. Il comprendra l'atterrisseur Peregrine d'Astrobotic et près d'une douzaine d'autres charges utiles de la NASA comme le rover Iris.

2021: La Russie prévoit de lancer Luna 25, un atterrisseur développé en collaboration avec l'ESA. (Luna-24 lancé en 1976.)

2021: Intuitive Machines prévoit de faire atterrir son vaisseau Nova-C avec des charges utiles privées et de la NASA.

2021: La NASA prévoit de lancer plusieurs cubesats via la fusée Space Launch System dans le cadre du programme Artemis pour renvoyer les astronautes sur la lune. OMOTENASHI, le premier atterrisseur lunaire du Japon, et un satellite japonais appelé EQUULEUS devraient également être lancés dans le cadre de ce bloc.


Chronologie d'Apollo - Histoire

Administration Nationale de l'Espace et de l'Aéronautique

Chronologie détaillée des événements entourant l'accident d'Apollo 13

Événements de 2,5 minutes avant l'accident à environ 5 minutes après. Les heures indiquées sont en temps écoulé au sol (G.E.T.), c'est-à-dire le temps écoulé depuis le décollage d'Apollo 13 le 11 avril 1970, à 14 h 13, heure normale de l'Est (HNE). 55:52:00 G.E.T. est égal à 22 h 05 HNE le 13 avril 1970.

55:52:31 - Master attention et avertissement déclenchés par une faible pression d'hydrogène dans le réservoir no. 1

55:52:58 - CapCom (Jack Lousma): "13, nous avons un article de plus pour vous, quand vous en aurez l'occasion. Nous aimerions que vous remuer les réservoirs cryo. De plus, j'ai un arbre et un tourillon.

55:53:07 - CapCom : ". pour regarder la comète Bennett, si vous en avez besoin."

55:53:12 - Swigert : "D'accord. Tenez-vous prêt."

55:53:18 - Les ventilateurs du réservoir d'oxygène n°1 sont allumés.

55:53:19 - La pression du réservoir d'oxygène n° 2 diminue de 8 psi.

55:53:20 - Les ventilateurs du réservoir d'oxygène n°2 sont allumés.

55:53:20 - Une perturbation électrique du système de contrôle de stabilisation indique un transitoire de puissance.

55:53:21 - La pression du réservoir d'oxygène n° 2 diminue de 4 psi.

55:53:22.718 - Une perturbation électrique du système de contrôle de stabilisation indique un transitoire de puissance.

55:53:22.757 - Baisse de 1,2 volt de la tension du bus ca 2.

55:53:22.772 - Augmentation de 11,1 A du courant de la pile à combustible 3 pour un échantillon

55:53:26 - La pression du réservoir d'oxygène n° 2 commence à augmenter pendant 24 secondes.

55:53:38.057 - Diminution de 11 volts de la tension du bus ca 2 pour un échantillon.

55:53:38.085 - Une perturbation électrique du système de contrôle de stabilisation indique un transitoire de puissance.

55:53:41.172 - Augmentation de 22,9 A du courant de la pile à combustible 3 pour un échantillon

55:53:41.192 - Une perturbation électrique du système de contrôle de stabilisation indique un transitoire de puissance.

55:54:00 - La montée en pression du réservoir d'oxygène n ° 2 se termine à une pression de 953,8 psia.

55:54:15 - La pression du réservoir d'oxygène n°2 commence à augmenter.

55:54:30 - La quantité du réservoir d'oxygène n° 2 descend de la pleine échelle pendant 2 secondes, puis affiche 75,3 pour cent.

55:54:31 - La température du réservoir d'oxygène n°2 commence à augmenter rapidement.

55:54:43 - Le débit d'oxygène vers les trois piles à combustible commence à diminuer.

55:54:45 - La pression du réservoir d'oxygène n° 2 atteint la valeur maximale de 1008,3 psia.

55:54:51 - La quantité du réservoir d'oxygène n ° 2 saute à un niveau élevé hors échelle, puis commence à baisser jusqu'au moment de la perte de la télémétrie, indiquant une défaillance du capteur.

55:54:52 - Le capteur de température du réservoir d'oxygène n ° 2 indique -151,3 F.

55:54:52.703 - La température du réservoir d'oxygène n° 2 descend soudainement hors échelle, indiquant une défaillance du capteur.

55:54:52.763 - La dernière pression télémesurée du réservoir d'oxygène n° 2 avant la perte de télémétrie est de 995,7 psia.

55:54:53.182 - Activité soudaine de l'accéléromètre sur les axes X, Y, Z.

55:54:53.220 - Les changements de taux du système de contrôle de stabilisation commencent.

55:54:53.323 - Le réservoir d'oxygène n°1 chute de 4,2 psi.

55:54:53.500 - Augmentation de 2,8 A du courant total de la pile à combustible.

55:54:53,542 - Les accélérations X, Y et Z en CM indiquent 1,17 g, 0,65 g et 0,65 g.

55:54:53.555 - Avertissement principal et avertissement déclenchés par une sous-tension du bus principal CC B. L'alarme est désactivée en 6 secondes. Tout indique que le réservoir d'oxygène cryogénique n° 2 a perdu de la pression au cours de cette période et que le panneau s'est séparé.

55:54:54.741 - La pression d'azote dans la pile à combustible 1 est hors échelle, ce qui indique une défaillance du capteur.

55:54:55.350 - Télémétrie récupérée.

55:54:56 - La température du corps de la soupape du moteur du système de propulsion de service commence à augmenter de 1,65 F en 7 secondes. DC principal A diminue de 0,9 volt à 28,5 volts et le bus principal DC B de 0,9 volt à 29,0 volts. Le courant total de la pile à combustible est supérieur de 15 ampères à la valeur finale avant perte de télémétrie. Le courant élevé continue pendant 19 secondes. La température du réservoir d'oxygène n° 2 est élevée hors échelle après la récupération de la télémétrie, indiquant probablement des capteurs défaillants. La pression du réservoir d'oxygène n° 2 est faible hors échelle après la récupération de la télémétrie, indiquant une conduite d'alimentation cassée, une pression du réservoir inférieure à 19 psi ou un capteur défectueux. La pression du réservoir d'oxygène n° 1 indique 781,9 psia et commence à baisser.

55:54:57 - La quantité du réservoir d'oxygène n° 2 affiche un niveau élevé hors échelle après la récupération de la télémétrie indiquant une défaillance du capteur.

55:55:01 - Les débits d'oxygène vers les piles à combustible 1 et 3 se sont approchés de zéro après avoir diminué pendant 7 secondes.

55:55:02 - La température de surface du réservoir d'oxydant du module de service dans la baie 3 commence une augmentation de 3,8 F en 15 secondes. La température du réservoir d'hélium du système de propulsion de service amorce une augmentation de 3,8 °F en 32 secondes.

55:55:09 - La tension du bus principal CC A revient à 29,0 volts, celle du bus principal CC B revient à 28,8.

55:55:20 - Swigert : "D'accord, Houston, nous avons eu un problème ici."

55:55:28 - Lousma : "C'est Houston. Répète s'il te plait."

55:55:35 - Lovell : "Houston, nous avons eu un problème. Nous avons eu une sous-tension du bus B principal. »

55:55:42 - Lousma : "Roger. Sous-tension principale B."

55:55:49 - La température du réservoir d'oxygène n° 2 commence à baisser régulièrement pendant 59 secondes, indiquant un capteur défaillant.

55:56:10 - Haise : "D'accord. En ce moment, Houston, la tension est–est bonne. Et nous avons eu un bang assez important associé à la prudence et à l'avertissement là-bas. Et si je me souviens bien, le principal B était celui qui avait une pointe d'ampli une fois auparavant.

55:56:30 - Lousma : "Roger, Fred."

55:56:38 - La quantité du réservoir d'oxygène n° 2 devient irrégulière pendant 69 secondes avant de supposer un état bas hors échelle, indiquant un capteur défaillant.

55:56:54 - Haise : "Dans l'intervalle, nous commençons à aller de l'avant et à reboucher le tunnel."

55:57:04 - Haise : "Cette secousse a dû faire basculer le capteur sur - voir maintenant - la quantité d'oxygène 2. Il oscillait vers le bas autour de 20 à 60 pour cent. Maintenant, c'est à grande échelle.

55:57:39 - Avertissement principal et avertissement déclenchés par une sous-tension du bus principal CC B. L'alarme est désactivée en 6 secondes.

55:57:40 - Le bus principal CC B tombe en dessous de 26,25 volts et continue de baisser rapidement.

55:57:44 - Lovell : "D'accord. Et nous examinons notre module de service RCS hélium 1. Nous avons -- B est un pôle de coiffeur et D est un pôle de coiffeur, l'hélium 2, D est un pôle de coiffeur et des propulseurs secondaires, j'ai un pôle de coiffeur A et C. " AC bus échoue dans les 2 secondes.

55:57:45 - La pile à combustible 3 échoue.

55:57:59 - Le courant de la pile à combustible commence à diminuer.

55:58:02 - Avertissement principal et avertissement provoqués par la réinitialisation du bus AC 2.

55:58:06 - Avertissement principal et avertissement déclenchés par une sous-tension du bus principal CC.

55:58:07 - Le bus principal CC A tombe en dessous de 26,25 volts et dans les secondes suivantes, il se stabilise à 25,5 volts.

55:58:07 - Haise : "AC 2 affiche zip."

55:58:25 - Haise : "Oui, nous avons aussi un bus principal A undervolt, qui apparaît maintenant. Il lit environ 25 ans et demi. Le principal B lit le zip en ce moment."

56:00:06 - Avertissement principal et avertissement déclenchés par un débit d'hydrogène élevé vers la pile à combustible 2.


Chronologie : 50 ans de vol spatial

Le 4 octobre 2007, l'ère spatiale a célébré le 50e anniversaire du lancement historique de Spoutnik, le premier satellite artificiel, par l'ex-Union soviétique.

Le tir spatial a également lancé la course à l'espace vers la lune entre les États-Unis et l'Union soviétique. Mais malgré ce début mouvementé, le lancement initial a conduit à cinq décennies de triomphes et de tragédies dans la science et l'exploration spatiales.

Vous trouverez ci-dessous une chronologie par Nouvelles de l'espace et SPACE.com chronique des 50 premières années de vol spatial. Vous êtes invités à parcourir le demi-siècle d'exploration spatiale et à cliquer sur les liens connexes pour obtenir des informations plus détaillées :

Au XIe siècle : La Chine combine du soufre, du charbon de bois et du salpêtre (nitrate de potassium) pour fabriquer de la poudre à canon, le premier carburant utilisé pour propulser les premières roquettes de la guerre chinoise.

4 juillet 1054 : Les astronomes chinois observent la supernova en Taureau qui a formé la nébuleuse du Crabe.

Milieu des années 1700 : Hyder Ali, le sultan de Mysome en Inde, commence à fabriquer des fusées gainées de fer, et non de carton ou de papier, pour améliorer leur portée et leur stabilité.

16 mars 1926 : Robert Goddard, parfois surnommé le « père de la fusée moderne », lance la première fusée à carburant liquide réussie.

17 juillet 1929 : Robert Goddard lance une fusée qui transporte avec elle le premier ensemble d'outils scientifiques &mdash un baromètre et une caméra &mdash à Auburn, Mass. Le lancement était le quatrième de Goddard.

18 février 1930 : La planète naine Pluton est découverte par l'astronome américain Clyde Tombaugh à l'observatoire Lowell de Flagstaff, en Arizona.

3 octobre 1942 : L'Allemagne teste avec succès le premier missile balistique, l'A4, plus communément appelé V-2, et l'utilise plus tard vers la fin des combats européens pendant la Seconde Guerre mondiale.

29 septembre 1945 : Wernher von Braun arrive à Fort. Bliss, Texas, avec six autres spécialistes allemands des fusées.

14 octobre 1947 : Le pilote d'essai américain Chuck Yeager franchit pour la première fois le mur du son à bord du X-1, également connu sous le nom de Glamorous Glennis.

4 octobre 1957 : Un ICBM à deux étages R-7 modifié lance le satellite Spoutnik 1 depuis Tyuratam. La course à l'espace entre l'Union soviétique et les États-Unis commence.

3 novembre 1957 : L'Union soviétique lance Spoutnik 2 avec à son bord le premier passager vivant, le chien Laika.

6 décembre 1957 : Un Vanguard TV-3 transportant un satellite de la taille d'un pamplemousse explose au lancement, une réponse ratée au lancement de Spoutnik par les États-Unis.

31 janvier 1958 : Explorer 1, le premier satellite doté d'un système de télémétrie embarqué, est lancé par les États-Unis en orbite à bord d'une fusée Juno et renvoie des données depuis l'espace.

7 octobre 1958 : L'administrateur de la NASA, T. Keith Glennan, annonce publiquement le programme de vols spatiaux habités de la NASA ainsi que la formation du Space Task Group, un groupe de scientifiques et d'ingénieurs d'organisations de politique spatiale absorbés par la NASA. L'annonce est intervenue six jours seulement après la création de la NASA.

2 janvier 1959 : L'URSS lance Luna 1, qui manque la lune mais devient le premier objet artificiel à quitter l'orbite terrestre.

12 janvier 1959 : La NASA attribue à McDonnell Corp. le contrat de fabrication des capsules Mercury.

28 février 1959 : La NASA lance Discover 1, le premier satellite espion américain, mais ce n'est que le 11 août 1960, lancement de Discover 13 que le film est récupéré avec succès.

28 mai 1959 : Les États-Unis lancent les premiers primates dans l'espace, Able et Baker, sur un vol suborbital.

7 août 1959 : L'Explorer 6 de la NASA lance et fournit les premières photographies de la Terre depuis l'espace.

12 septembre 1959 : Le Luna 2 de l'Union soviétique est lancé et deux jours plus tard, il s'écrase intentionnellement sur la Lune.

17 septembre 1959 : L'avion de recherche hypersonique X-15 de la NASA, capable d'atteindre des vitesses allant jusqu'à Mach 6,7, effectue son premier vol propulsé.

24 octobre 1960 : Pour précipiter le lancement d'une sonde martienne avant l'anniversaire du 7 novembre de la révolution bolchevique, le maréchal Mitrofan Nedelin a ignoré plusieurs protocoles de sécurité et 126 personnes sont tuées lorsque l'ICBM R-16 explose au cosmodrome de Baïkonour pendant les préparatifs du lancement.

12 février 1961 : L'Union soviétique lance Venera sur Vénus, mais la sonde cesse de répondre au bout d'une semaine.

12 avril 1961 : Youri Gagarine devient le premier homme dans l'espace avec un vol de 108 minutes sur Vostok 1 au cours duquel il a effectué une orbite.

5 mai 1961 : Mercury Freedom 7 est lancé sur une fusée Redstone pour un vol suborbital de 15 minutes, faisant d'Alan Shepard le premier Américain dans l'espace.

25 mai 1961 : Dans un discours devant le Congrès, le président John Kennedy annonce qu'un Américain atterrira sur la Lune et sera ramené sain et sauf sur Terre avant la fin de la décennie.

27 octobre 1961 : Saturn 1, la fusée des premières missions Apollo, est testée pour la première fois.

20 février 1962 : John Glenn effectue le premier vol orbital habité américain à bord de Mercury 6.

7 juin 1962 : Wernher von Braun soutient l'idée d'une mission Lunar Orbit Rendezvous.

10 juillet 1962 : Les États-Unis lancent Telstar 1, qui permet la transmission transatlantique des signaux de télévision.

14 juin 1962 : Des accords sont signés instituant l'Organisation européenne de recherche spatiale et l'Organisation européenne de développement des lanceurs. Les deux ont finalement été dissous.

28 juillet 1962 : L'URSS lance son premier satellite espion à succès, baptisé Cosmos 7.

27 août 1962 : Mariner 2 lance et effectue finalement le premier survol interplanétaire réussi lorsqu'il passe près de Vénus.

29 septembre 1962 : L'Alouette 1 du Canada est lancée à bord d'une fusée Thor-Agena B de la NASA, devenant ainsi le premier satellite d'un pays autre que les États-Unis ou l'Union soviétique.

16 juin 1963 : Valentina Terechkova devient la première femme à voler dans l'espace.

28 juillet 1964 : Ranger 7 lance et est le premier succès de la série Ranger, prenant des photos de la lune jusqu'à ce qu'elle s'écrase sur sa surface quatre jours plus tard.

8 avril 1964 : Gemini 1, un système de vaisseau spatial à deux places, se lance dans un vol sans pilote.

19 août 1964 : Le Syncom 3 de la NASA est lancé à bord d'une fusée Thor-Delta, devenant ainsi le premier satellite de télécommunications géostationnaire.

12 octobre 1964 : L'Union soviétique lance Voskhod 1, un orbiteur Vostok modifié avec un équipage de trois personnes.

18 mars 1965 : Le cosmonaute soviétique Alexei Leonov effectue la première sortie dans l'espace depuis l'orbiteur Voskhod 2.

23 mars 1965 : Gemini 3, la première des missions habitées Gemini, est lancée avec un équipage de deux personnes sur une fusée Titan 2, faisant de l'astronaute Gus Grissom le premier homme à voyager deux fois dans l'espace.

3 juin 1965 : Ed White, lors de la mission Gemini 4, devient le premier Américain à marcher dans l'espace.

14 juillet 1965 : Mariner 4 exécute le premier survol réussi de Mars.

21 août 1965 : Gemini 5 lance une mission de huit jours.

15 décembre 1965 : Gemini 6 se lance et donne rendez-vous avec Gemini 7.

14 janvier 1966 : Le concepteur en chef de l'Union soviétique, Sergueï Korolev, décède des suites d'une opération chirurgicale de routine, laissant le programme spatial soviétique sans son chef le plus influent des 20 années précédentes.

3 février 1966 : Le vaisseau spatial soviétique sans pilote Luna 9 effectue le premier atterrissage en douceur sur la Lune.

1er mars 1966 : La sonde Venera 3 de l'Union soviétique devient le premier vaisseau spatial à atterrir sur la planète Vénus, mais son système de communication a échoué avant que les données ne puissent être renvoyées.

16 mars 1966 : Gemini 8 se lance sur une fusée Titan 2 et s'arrime plus tard avec une fusée Agena précédemment lancée et mdash le premier amarrage entre deux vaisseaux spatiaux en orbite.

3 avril 1966 : La sonde spatiale soviétique Luna 10 entre en orbite lunaire, devenant ainsi le premier vaisseau spatial à orbiter autour de la Lune.

2 juin 1966 : Surveyor 1, un atterrisseur lunaire, effectue le premier atterrissage en douceur des États-Unis sur la Lune.

27 janvier 1967 : Les trois astronautes de la mission Apollo 1 de la NASA suffoquent à cause de l'inhalation de fumée dans un incendie de cabine lors d'un test sur une rampe de lancement.

5 avril 1967 : Un comité d'examen remet un rapport accablant à l'administrateur de la NASA, James Webb, sur les problèmes rencontrés dans le vaisseau spatial Apollo. Les modifications recommandées sont terminées le 9 octobre 1968.

23 avril 1967 : Soyouz 1 se lance mais une myriade de problèmes font surface. Les panneaux solaires ne se déploient pas, il y a des problèmes de stabilité et le parachute ne s'ouvre pas lors de la descente provoquant la mort du cosmonaute soviétique Vladimir Komarov.

11 octobre 1968 : Apollo 7, la première mission Apollo habitée, est lancée sur un Saturn 1 pour une mission de 11 jours en orbite terrestre. La mission a également présenté la première émission télévisée en direct d'humains dans l'espace.

21 décembre 1968 : Apollo 8 est lancé sur Saturn V et devient la première mission habitée à orbiter autour de la Lune.

16 janvier 1969 : Soyouz 4 et Soyouz 5 se rendent et s'amarrent et effectuent le premier transfert d'équipage en orbite.

3 mars 1969 : Lancement d'Apollo 9. Au cours de la mission, des tests du module lunaire sont menés en orbite terrestre.

22 mai 1969 : Le module lunaire Snoopy d'Apollo 10 se trouve à moins de 14 kilomètres) de la surface de la lune.

20 juillet 1969 : Six ans après l'assassinat du président américain John F. Kennedy, l'équipage d'Apollo 11 atterrit sur la Lune, remplissant sa promesse d'y envoyer un Américain d'ici la fin de la décennie et de le ramener sain et sauf sur Terre.

26 novembre 1965 : La France lance son premier satellite, Astécérix, sur une fusée Diamant A, devenant ainsi le troisième pays à le faire.

11 février 1970 : La fusée japonaise Lambda 4 met en orbite un satellite d'essai japonais, Ohsumi.

13 avril 1970 : Une explosion rompt le module de commande d'Apollo 13, quelques jours après le lancement et à portée de la lune. Abandonnant la mission de sauver leur vie, les astronautes montent dans le module lunaire et lancent une fronde autour de la Lune pour accélérer leur retour sur Terre.

24 avril 1970 : La République populaire de Chine lance son premier satellite, Dong Fang Hong-1, sur une fusée Longue Marche 1, devenant ainsi le cinquième pays capable de lancer ses propres satellites dans l'espace.

12 septembre 1970 : L'Union soviétique lance Luna 16, la première mission de récupération d'échantillons lunaire automatisée réussie.

19 avril 1971 : Une fusée Proton lance la première station spatiale, Saliout 1, depuis Baïkonour.

6 juin 1971 : Soyouz 11 est lancé avec succès, s'amarrant à Saliout 1. Les trois cosmonautes sont tués lors de la rentrée à cause d'une fuite de pression dans la cabine.

26 juillet 1971 : Apollo 15 est lancé avec un véhicule mobile lunaire construit par Boeing et un meilleur équipement de survie pour explorer la Lune.

28 octobre 1971 : Le Royaume-Uni lance avec succès son satellite Prospero en orbite sur une fusée Black Arrow, devenant ainsi le sixième pays capable de lancer ses propres satellites dans l'espace.

13 novembre 1971 : Mariner 9 devient le premier vaisseau spatial à orbiter autour de Mars et fournit la première carte complète de la surface de la planète.

5 janvier 1972 : Le président américain Richard Nixon annonce que la NASA développe un lanceur réutilisable, la navette spatiale.

3 mars 1972 : Pioneer 10, le premier vaisseau spatial à quitter le système solaire, est lancé depuis Cape Kennedy, en Floride.

19 décembre 1972 : Apollo 17, la dernière mission vers la Lune, revient sur Terre.

14 mai 1973 : Une fusée Saturn V lance Skylab, la première station spatiale des États-Unis.

29 mars 1974 : Mariner 10 devient le premier vaisseau spatial à survoler Mercure.

19 avril 1975 : L'Union soviétique lance le premier satellite indien, Aryabhata.

31 mai 1975 : L'Agence spatiale européenne est créée.

17 juillet 1975 : Soyouz-19 et Apollo 18 quai.

9 août 1975 : L'ESA lance son premier satellite, Cos-B, à bord d'une fusée Thor-Delta.

9 septembre 1975 : Viking 2, composé d'un atterrisseur et d'un orbiteur, se lance pour Mars.

20 juillet 1976 : Le Viking 1 américain atterrit sur Mars, devenant ainsi le premier atterrisseur martien réussi.

20 août 1977 : Voyager 2 est lancé sur un cap vers Uranus et Neptune.

5 septembre 1977 : Voyager 1 est lancé pour effectuer des survols de Jupiter et de Saturne.

29 septembre 1977 : Salyut 6 atteint l'orbite. C'est la première station spatiale équipée de stations d'accueil à chaque extrémité, qui permettent à deux véhicules de s'amarrer à la fois, y compris le vaisseau de ravitaillement Progress.

22 février 1978 : Le premier satellite GPS, Navstar 1, est lancé à bord d'une fusée Atlas F.

11 juillet 1979 : Skylab, la première station spatiale américaine, revient sur Terre dans les prairies peu peuplées de l'ouest de l'Australie.

1er septembre 1979 : Pioneer 11 devient le premier vaisseau spatial à survoler Saturne.

24 décembre 1979 : La fusée Ariane de fabrication française, premier lanceur européen, est lancée avec succès.

18 juillet 1980 : L'Inde lance son satellite Rohini 1. En utilisant sa fusée SLV-3 développée au niveau national, l'Inde devient la septième nation capable d'envoyer des objets dans l'espace par elle-même.

12 avril 1981 : La navette spatiale Columbia décolle de Cap Canaveral, commençant la première mission spatiale pour le nouveau système de transport d'astronautes de la NASA.

24 juin 1982 : Le pilote d'essai de l'armée de l'air française Jean-Loup Chrétien se lance vers le Salyut 7 de l'Union soviétique à bord du Soyouz T-6.

11 novembre 1982 : Lancement de la navette Columbia. Au cours de sa mission, il déploie deux satellites de communication commerciaux.

18 juin 1983 : Sally Ride à bord de la navette spatiale Challenger devient la première femme américaine dans l'espace.

7 février 1984 : Les astronautes Bruce McCandless et Robert Stewart manœuvrent jusqu'à 328 pieds (100 mètres)) de la navette spatiale Challenger à l'aide de l'unité de manœuvre habitée, qui contient de petits propulseurs, lors des toutes premières sorties dans l'espace sans attache.

8 avril 1984 : L'équipage du Challenger répare le satellite Solar Max lors d'une sortie dans l'espace.

11 septembre 1985 : L'International Cometary Explorer, lancé par la NASA&enspin 1978, effectue le premier survol de la comète.

24 janvier 1986 : Voyager 2 achève le premier et unique survol d'Uranus en vaisseau spatial.

28 janvier 1986 : Challenger s'est brisé 73 secondes après son lancement après l'explosion de son réservoir externe, immobilisant la flotte de navettes pendant plus de deux ans.

20 février 1986 : L'Union soviétique lance la station spatiale Mir.

13 mars 1986 : Un équipage de deux cosmonautes se lance à bord du Soyouz T-15 pour alimenter la station spatiale Mir. Au cours de leur mission de 18 mois, ils font également revivre le Saliout 7 abandonné et prennent des pièces qui sont ensuite placées à bord de Mir.

15 juin 1988 : PanAmSat lance son premier satellite, PanAmSat 1, sur une fusée Ariane 4, donnant à Intelsat un avant-goût de la concurrence.

19 septembre 1988 : Israël lance son premier satellite, la sonde de reconnaissance Ofeq 1, à bord d'une fusée israélienne Shavit.

15 novembre 1988 : L'Union soviétique lance sa navette spatiale Bourane sur son seul vol, un test non piloté.

4 mai 1989 : La navette spatiale Atlantis lance la sonde spatiale Magellan pour utiliser le radar pour cartographier la surface de Vénus.

18 octobre 1989 : Lancement de la navette Atlantis avec à son bord la sonde spatiale Galileo à destination de Jupiter.

7 avril 1990 : La Chine lance le satellite de communication Asiasat-1, concluant ainsi son premier contrat commercial.

25 avril 1990 : La navette spatiale Discovery lance le télescope spatial Hubble en orbite terrestre.

29 octobre 1991 : Le vaisseau spatial américain Galileo, en route vers Jupiter, rencontre avec succès l'astéroïde Gaspra, obtenant des images et d'autres données lors de son survol.

23 avril 1992 : Le vaisseau spatial américain Cosmic Background Explorer détecte la première preuve de structure dans le rayonnement résiduel laissé par le Big Bang qui a créé l'Univers.

28 décembre 1992 : Lockheed et Khrunichev Enterprise annoncent leur intention de former Lockheed-Khrunichev-Energia International, une nouvelle société pour commercialiser des fusées Proton.

21 juin 1993 : La navette Endeavour est lancée avec Spacehab, un laboratoire privé situé dans la soute de la navette.

2 décembre 1993 : Endeavour se lance dans une mission de réparation du télescope spatial Hubble.

17 décembre 1993 : DirecTV lance son premier satellite, DirecTV 1, à bord d'une fusée Ariane 4.

7 février 1994 : Lancement du premier satellite de communications sécurisées Milstar. Les satellites géosynchrones sont utilisés par les commandants des champs de bataille et pour les communications stratégiques.

15 octobre 1994 : L'Inde lance pour la première fois son lanceur PolarSatellite à quatre étages.

26 janvier 1995 : Une fusée chinoise Longue Marche transportant la fusée Apstar-1 construite par Hughes échoue. L'enquête sur l'accident, ainsi que l'enquête sur un échec ultérieur de la Longue Marche qui a détruit un satellite Intelsat, conduisent à des allégations de transfert de technologie qui ont finalement pour résultat que le gouvernement américain interdit le lancement de satellites de construction américaine sur des fusées chinoises.

3 février 1995 : La navette spatiale Discovery lance et s'arrime avec la station spatiale Mir.

15 mars 1995 : Les géants de l'aérospatiale Lockheed Corp. et Martin Marietta Corp. fusionnent.

13 juillet 1995 : Galilée lâche sa sonde spatiale, à destination de Jupiter et de ses lunes.

7 août 1996 : Des chercheurs de la NASA et de l'Université de Stanford annoncent un article affirmant qu'une météorite martienne vieille de 4 milliards d'années, appelée ALH 84001, trouvée en Antarctique en 1984, contient des traces fossilisées de matériaux carbonatés qui suggèrent qu'une vie primitive aurait pu avoir existé sur Mars. Cette affirmation reste controversée.

5 mai 1997 : La société de téléphonie mobile par satellite Iridium lance ses cinq premiers satellites sur une fusée Delta 2.

25 juin 1997 : Un vaisseau spatial russe sans pilote de ravitaillement Progress entre en collision avec la station spatiale Mir.

4 juillet 1997 : L'atterrisseur Mars Pathfinder et son rover Sojourner qui l'accompagne atterrissent à la surface de Mars.

1er août 1997 : La Boeing Co. et la McDonnell Douglas Corp. fusionnent, gardant le nom de Boeing.

14 février 1998 : Globalstar, une société de téléphonie mobile par satellite, lance ses quatre premiers satellites sur une fusée Delta 2.

9 septembre 1998 : Une fusée russe Zenit 2 est lancée puis s'écrase, détruisant les 12 satellites Globalstar construits par Loral à bord. La charge utile avait une valeur estimée à environ 180 millions de dollars.

20 novembre 1998 : Le module de contrôle russe Zarya, le premier segment de la Station spatiale internationale, se lance dans l'espace et déploie ses panneaux solaires.

27 mars 1999 : Sea Launch Co. lance un satellite de démonstration, complétant avec succès son premier lancement.

23 juillet 1999 : L'observatoire à rayons X Chandra, la mission phare de la NASA pour l'astronomie aux rayons X, est lancé à bord de la navette spatiale Columbia.

13 août 1999 : Iridium dépose le bilan du chapitre 11, après avoir été incapable de payer ses créanciers. Iridium Satellite LLC a ensuite acquis les actifs d'origine d'Iridium suite à la faillite.

19 novembre 1999 : La Chine teste avec succès le lancement du Shenzhou 1 sans pilote.

10 juillet 2000 : La plus grande entreprise aérospatiale d'Europe, European Aeronautic Defence and Space Co., EADS, se forme avec la consolidation de DaimlerChrysler Aerospace AG de Munich, Aerospatiale Matra S.A. de Paris et Construcciones Aeronáuticas S.A. de Madrid.

18 mars 2001 : Après des retards de lancement avec XM-1, le satellite XM-2 de XM Satellite Radio devient le premier satellite de la société en orbite lorsqu'il est lancé par Sea Launch Co.

23 mars 2001 : Après avoir été mis en sommeil en 1999, Mir descend dans l'atmosphère terrestre et se brise au-dessus de l'océan Pacifique.

6 mai 2001 : L'entrepreneur américain Dennis Tito revient sur Terre à bord d'un vaisseau spatial russe Soyouz pour devenir le premier touriste payant au monde à visiter la Station spatiale internationale.

29 août 2001 : Le système de lancement japonais, la fusée H-2A à deux étages, est lancé pour la première fois.

15 février 2002 : Après avoir eu du mal à vendre son service de téléphonie mobile par satellite, Globalstar dépose volontairement une demande de mise en faillite (chapitre 11) contre l'escalade de la dette des créanciers. L'entreprise est sortie de la faillite le 14 avril 2004.

1er février 2003 : La navette spatiale Columbia se désintègre en rentrant dans l'atmosphère terrestre, tuant l'équipage. Les dommages causés par la mousse isolante frappant l'aile principale de l'orbiteur au décollage sont plus tard cités comme la cause de l'accident.

22 août 2003 : Le VLS-V03, un prototype de fusée brésilienne, explose sur la rampe de lancement d'Alcácutentara, tuant 21 personnes.

25 août 2003 : La NASA lance le télescope spatial Spitzer à bord d'une fusée Delta.

1er octobre 2003 : Les deux agences spatiales japonaises, l'Institut des sciences spatiales et astronautiques et l'Agence nationale de développement spatial du Japon, fusionnent pour former l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale.

15 octobre 2003 : Yang Liwei devient le premier taïkonaute chinois, après avoir décollé à bord de Shenzhou 5.

4 janvier 2004 : Le premier Mars Exploration Rover, Spirit, atterrit sur Mars. Son jumeau, Opportunity, débarque le 25 janvier.

14 janvier 2004 : Le président George W. Bush préconise des missions d'exploration spatiale vers la Lune et Mars pour la NASA dans son discours Vision for Space Exploration.

20 septembre 2004 : L'Inde lance pour la première fois son lanceur de satellites géosynchrone à trois étages.

4 octobre 2004 : Le vaisseau piloté SpaceShipOne de Scaled Composites remporte le X Prize en survolant deux fois plus de 100 kilomètres au-dessus de la Terre en deux semaines.

26 juillet 2005 : Discovery devient la première navette à être lancée depuis la catastrophe de Columbia plus de deux ans auparavant. Alors que l'équipage est revenu sain et sauf, la perte de plusieurs débris de mousse a incité une enquête plus approfondie, ce qui a retardé les futures missions de la navette.

12 octobre 2005 : Un équipage de deux taïkonautes se lance à bord du chinois Shenzhou 6.

19 octobre 2005 : La dernière des fusées de transport lourd Titan 4 construites par Martin Marietta est lancée.

19 janvier 2006 : New Horizons, la toute première mission de la NASA sur la planète naine Pluton et ses lunes, est lancée au sommet d'une fusée Atlas 5 depuis Cap Canaveral, en Floride. Survole Jupiter un an plus tard dans ce qui est présenté comme la mission la plus rapide de la NASA à ce jour.

3 juillet 2006 : Intelsat acquiert un autre fournisseur de services fixes par satellite PanAmSat pour 6,4 milliards de dollars.

4 juillet 2006 : Le deuxième vol d'essai de la NASA après l'accident de la Colombie, STS-121 à bord de Discovery, entame une mission réussie à destination de la station spatiale, remettant la flotte d'orbiteurs américains au statut de vol.

9 septembre 2006 : La NASA reprend la construction de la Station spatiale internationale avec le lancement de la navette Atlantis sur STS-115 après deux missions d'essais de retour en vol réussies. Le lancement d'Atlantis survient après près de quatre ans sans vol de construction de station.

11 octobre 2006 : Lockheed Martin finalise la vente de sa participation majoritaire dans International Launch Services à Space Transport Inc. pour 60 millions de dollars.

11 janvier 2007 : La Chine abat l'un de ses satellites météorologiques, Fengyun-1C, avec un missile lancé au sol. Ce faisant, la Chine rejoint la Russie et les États-Unis comme les seuls pays à avoir testé avec succès des armes antisatellites.

6 avril 2007 : La Commission européenne autorise l'acquisition de l'italien franco-italien Alcatel Alenia par la société parisienne Thales, créant ainsi le fabricant de satellites Thales Alenia Space.?

8 août 2007 : La navette spatiale Endeavour de la NASA se dirige vers la Station spatiale internationale lors de la mission de construction STS-118. L'équipage de la navette comprend l'enseignante-astronaute Barbara Morgan, la première astronaute enseignante de la NASA, qui a à l'origine servi de remplaçant à la première enseignante dans l'espace Christa McAuliffe qui a été perdue avec six coéquipiers lors de l'accident du Challenger de 1986.

27 septembre 2007 : Dawn, la première sonde à propulsion ionique à visiter deux corps célestes en une seule fois, se lance dans une mission de huit ans vers l'astéroïde Vesta et la planète naine Cérès, les deux plus grandes roches spatiales du système solaire.

1er octobre 2007 : L'astronaute de la NASA Peggy Whitson, la première femme commandant de la Station spatiale internationale, se prépare pour un lancement le 10 octobre avec son coéquipier de l'expédition 16 Yuri Malenchenko et le premier astronaute malaisien Sheikh Muszaphar Shukor. Whitson et Pamela Melroy, deuxième femme commandant de navette de la NASA, commanderont une mission conjointe de construction de station spatiale fin octobre.

4 octobre 2007 : L'ère spatiale fête ses 50 ans, cinq décennies après le lancement historique de Spoutnik 1.


Chronologie de la mission Apollo 11

"Apollo 11 a été lancé depuis le cap Kennedy le 16 juillet 1969, transportant le commandant Neil Armstrong, le pilote du module de commande Michael Collins et le pilote du module lunaire Edwin "Buzz" Aldrin sur une orbite terrestre initiale de 114 sur 116 milles."

Orbite translunaire

"Deux heures, 44 minutes et un tour et demi après le lancement, l'étage S-IVB s'est rallumé pour une seconde combustion de cinq minutes et 48 secondes, plaçant Apollo 11 sur une orbite translunaire."

SPS Gravure en trois secondes

"Plus tard, le 17 juillet, une combustion de trois secondes du SPS a été effectuée pour effectuer la deuxième des quatre corrections à mi-parcours programmées pour le vol."

Deuxième transmission télévisée

"Le 18 juillet, Armstrong et Aldrin ont enfilé leurs combinaisons spatiales et ont escaladé le tunnel d'amarrage de Columbia à Eagle pour vérifier le LM et effectuer la deuxième transmission télévisée."

Première manœuvre d'insertion en orbite lunaire

"Le 19 juillet, après qu'Apollo 11 eut volé derrière la Lune sans contact avec la Terre, eut lieu la première manœuvre d'insertion de l'orbite lunaire."

Eagle se désamarre de Columbia

"Le 20 juillet, Armstrong et Aldrin sont entrés à nouveau dans le LM, ont effectué une dernière vérification et à 100 heures et 12 minutes de vol, l'Eagle s'est désamarré et s'est séparé de Columbia pour une inspection visuelle."

Premier homme sur la Lune

"À environ 109 heures et 42 minutes après le lancement, Armstrong a marché sur la lune."

Atterrissage lunaire

"Partiellement piloté manuellement par Armstrong, l'Aigle a atterri dans la Mer de la Tranquillité sur le Site 2 à 0 degré, 41 minutes, 15 secondes de latitude nord et 23 degrés, 26 minutes de longitude est. C'était à environ quatre milles en aval du point de toucher des roues prévu et s'est produit près d'une minute et demie plus tôt que prévu. »

Deuxième homme sur la Lune

"Environ 20 minutes plus tard, Aldrin le suivit. Des médaillons commémoratifs portant les noms des trois astronautes d'Apollo 1 qui ont perdu la vie dans un incendie de rampe de lancement, et deux cosmonautes qui sont également morts dans des accidents, ont été laissés sur la surface de la lune."

Eagle et Columbia se reconnectent

"Armstrong et Aldrin ont passé 21 heures et 36 minutes sur la surface de la lune. Après une période de repos qui comprenait sept heures de sommeil, le moteur de l'étage de montée s'est déclenché à 124 heures et 22 minutes. L'amarrage avec Columbia a eu lieu lors de la 27e révolution du CSM à 128 heures, trois minutes après le début de la mission. Armstrong et Aldrin sont revenus au CSM avec Collins. Quatre heures plus tard, le LM a largué et est resté en orbite lunaire. »

Début des injections transterrestres

"L'injection trans-terrestre du CSM a commencé le 21 juillet alors que le SPS a tiré pendant deux minutes et demie alors que Columbia était derrière la lune à sa 59e heure d'orbite lunaire. Suite à cela, les astronautes ont dormi environ 10 heures. »

Correction à mi-parcours

"Un tir de 11,2 secondes du SPS a accompli la seule correction à mi-parcours requise lors du vol de retour. La correction a été effectuée le 22 juillet à environ 150 heures 30 minutes après le début de la mission. Deux autres transmissions télévisées ont été effectuées au cours de la côte transterrestre."

Apollo 11 atterrit de nouveau sur Terre

"Les procédures de rentrée ont été lancées le 24 juillet, 44 heures après avoir quitté l'orbite lunaire. Après un vol de 195 heures, 18 minutes, 35 secondes, soit environ 36 minutes de plus que prévu, Apollo 11 s'est écrasé dans l'océan Pacifique, à 13 milles du navire de récupération USS Hornet. En raison du mauvais temps dans la zone cible, le point d'atterrissage a été modifié d'environ 250 milles. Apollo 11 a atterri à 13 degrés, 19 minutes de latitude nord et 169 degrés, neuf minutes de longitude ouest le 24 juillet 1969. "


Les résidents locaux dirigés par la conseillère indépendante, Joan Maslin, organisent une campagne appelant à la démolition du pavillon, déclarant qu'il est devenu une horreur et un point focal pour les comportements antisociaux.

Après une longue période de débat, l'autorité locale prend des mesures pour supprimer l'escalier d'accès au niveau du pont surélevé du Pavillon. Comme mesure visant à dissuader davantage les gens d'y accéder, le conseil retire les balustrades du pont et le remplit de terre et de plantes.

On espère que cette mesure « adoucira » également l'apparence du Pavillon. Victor Pasmore s'oppose à la proposition plus radicale de remplir des sections des espaces internes du Pavillon au motif que cette action serait irréversible.


Exploration

La lune a occupé notre imagination pendant des millénaires, mais ce n'est qu'à l'époque moderne que nous avons visité ce corps, d'abord avec des machines robotiques, puis avec des astronautes. L'exploration de la lune nous a beaucoup appris sur l'évolution du système solaire et sur nous-mêmes. Nous connaissons depuis des siècles les effets sur les marées et les cycles biologiques d'une lune croissante et décroissante. Mais il a fallu l'exploration de l'ère spatiale pour nous montrer comment la lune est liée à l'existence humaine à un niveau très fondamental.

L'ère spatiale arrive : des robots sur la Lune

Avec le lancement choquant de Spoutnik 1 en octobre 1957, la lune est passée d'un lointain disque d'argent dans le ciel à un lieu réel, une destination probable pour les sondes et les personnes. Les Soviétiques ont frappé en premier, faisant voler Luna 1 par la lune en janvier 1959. Ils ont suivi ce succès avec un certain nombre d'autres sondes robotiques, culminant plus tard la même année avec Luna 3, qui a photographié la face cachée de la lune, jamais visible depuis la Terre. À partir de ces premières images de mauvaise qualité, nous avons découvert que la face cachée a étonnamment peu de plaines sombres et lisses qui couvrent environ un tiers de la face proche. D'autres surprises suivront bientôt.

En réponse au vol en 1961 du cosmonaute soviétique Youri Gagarine, le président John F. Kennedy a engagé les États-Unis à faire atterrir un homme sur la lune d'ici la fin de la décennie. Le programme Apollo a considérablement accéléré l'intérêt pour l'exploration de la lune. Pour garantir que les équipages humains puissent atterrir et quitter la surface lunaire en toute sécurité, il était important de comprendre son environnement, sa surface et ses processus. Dans le même temps, les précurseurs robotiques recueilleraient des informations précieuses, constituant la première exploration scientifique d'un autre corps planétaire.

La première étape de l'Amérique a été la série d'atterrisseurs durs Ranger. Ces sondes ont été conçues pour photographier la surface lunaire à des niveaux de détail croissants avant de s'écraser sur la surface. Après plusieurs échecs déchirants, Ranger 7 a réussi à renvoyer des images télévisées détaillées de Mare Nubium (Mer de Nuages) en juillet 1964. Grâce aux sondes Ranger, nous avons découvert que les cratères, ces étranges trous qui parsèment la surface lunaire, varient en taille jusqu'à les limites mêmes de la résolution. Le bombardement de micrométéorites a broyé les roches de surface, créant une fine poudre (appelée régolithe). Deux autres vaisseaux spatiaux Ranger se sont envolés vers la lune, culminant avec les images télévisées Live From the Moon de 1965 de Ranger 9, plongeant dans le spectaculaire cratère lunaire Alphonsus.

Nous avons examiné de plus près la surface de la lune au début de 1966. Encore une fois, l'URSS a ouvert la voie en faisant atterrir en toute sécurité le vaisseau spatial robotique Luna 9 sur la plaine marine, Oceanus Procellarum. Il a trouvé que la surface était de la terre poudreuse parsemée de quelques rochers, mais suffisamment solide pour supporter le poids d'un vaisseau spatial atterri. En mai 1966, les États-Unis ont suivi avec l'atterrissage du vaisseau spatial robotique complexe, Surveyor 1. Il a renvoyé des images télévisées sur Terre, montrant la surface et ses propriétés physiques en détail.Les missions ultérieures des arpenteurs (cinq en tout) ont collecté des données physiques sur les propriétés du sol, y compris sa composition chimique. L'analyse de la surface lunaire a montré que la maria sombre avait une composition similaire au basalte terrestre, une lave sombre riche en fer, tandis que les hautes terres proches du très frais cratère aux rayons Tycho étaient de couleur plus claire et étrangement enrichies en aluminium. Cela a conduit à une révélation étonnante sur les débuts de l'histoire de la lune après que les premiers échantillons physiques aient ensuite été renvoyés sur Terre par l'équipage d'Apollo 11.

Les missions robotiques finales ont cartographié la lune entière depuis l'orbite pour la première fois et ont obtenu des images à très haute résolution des sites d'atterrissage potentiels, certifiant leur sécurité pour les missions Apollo à suivre. Cette série de l'U.S. Lunar Orbiter a mené cinq missions de cartographie, au cours desquelles des rochers aussi petits que quelques mètres pouvaient être vus. Ils ont également obtenu des vues étonnantes de cibles scientifiquement intéressantes, telles que la première vue de l'œil du pilote sur le grand cratère aux rayons lumineux Copernicus, surnommé la « photo du siècle » par les journalistes. D'autres « images du siècle » allaient bientôt être obtenues par des gens marchant sur la lune.

De ces missions robotiques, nous avons appris que la lune était cratérisée et piquée à toutes les échelles. La surface était de la poussière poudreuse mais suffisamment solide pour supporter le poids des personnes et des machines. La lune n'avait pas de champ magnétique ni d'atmosphère globale et était composée de types de roches communs, similaires à ceux trouvés sur Terre. Maintenant, le décor était planté pour le prochain pas de géant dans la compréhension de l'histoire lunaire et planétaire.

Apollo : les humains suivent

Apollo était la plus belle heure du programme spatial américain. En seulement huit ans, nous étions passés d'une capacité nulle de vol spatial habité à l'atterrissage d'hommes à la surface de la lune. À partir de ces missions, les scientifiques ont développé une nouvelle vision de l'origine et de l'évolution des planètes et de la vie sur Terre.

Le vol de Noël d'Apollo 8 en 1968 a été une étape importante : les humains ont quitté l'orbite terrestre basse et ont atteint la lune, la tournant pendant près d'une journée. Pour la première fois, les gens ont contemplé la lune depuis l'orbite. Ils l'ont trouvé désolé et gris, mais n'ont rien vu pour les empêcher de parcourir les 62 derniers kilomètres jusqu'à la surface. En mai 1969, Apollo 10 orbite autour de la lune, testant l'atterrisseur lunaire. C'était une répétition générale pour l'atterrissage habité à venir. Chacune des missions Apollo et les astronautes qui sont restés dans le module de commande en orbite au cours des missions d'atterrissage suivantes ont pris des centaines de photographies haute résolution de la surface de la lune. Leurs observations visuelles ont ajouté aux connaissances en plein essor de la géologie lunaire.

Dans une descente éprouvante marquée par des alarmes de programme d'un ordinateur surchargé et des conduites de carburant gelées, Neil Armstrong et Buzz Aldrin dans Apollo 11 ont atterri en toute sécurité à Mare Tranquillitatis (Sea of ​​Tranquility) le 20 juillet 1969. Ils ont marché sur la lune pendant plus de 2 heures , ramasser des roches et de la terre et disposer des paquets d'expériences. À partir des échantillons d'Apollo 11, nous avons appris que les maria sombres sont d'anciennes laves volcaniques, ayant cristallisé il y a plus de 3,6 milliards d'années. Les échantillons lunaires ont une composition chimique similaire à celle des roches terrestres, mais extrêmement secs, sans aucune preuve d'eau significative sur la lune, passée ou présente. De petits morceaux de roche blanche ont été trouvés dans le sol, dynamités sur le site depuis des hauts plateaux éloignés. Combinés aux résultats antérieurs de l'analyse chimique Surveyor 7 du cratère Tycho, les scientifiques ont estimé que l'ancienne lune avait été presque complètement fondue, recouverte d'une couche de roche liquide. Cette idée d'un "océan ancien" a depuis été appliquée à toutes les planètes rocheuses. Un bombardement de micrométéorites a broyé le substrat rocheux et des gaz du soleil ont été implantés à la surface des grains de poussière lunaires. Bien que préservée sur la lune, la majeure partie de cette histoire ancienne et partagée a été perdue sur notre Terre géologiquement active.

En novembre 1969, Apollo 12 a atterri à Oceanus Procellarum (océan des tempêtes), près du vaisseau spatial Surveyor 3. Cette mission a démontré notre capacité à atterrir avec précision sur la lune, une compétence essentielle pour naviguer vers de futurs sites dans les hautes terres et les zones accidentées. Les astronautes Pete Conrad et Alan Bean ont exploré le site en deux moonwalks. Ils ont collecté plus de 75 livres d'échantillons et déployé un ensemble d'expériences à propulsion nucléaire. Les laves de ce site d'atterrissage sont légèrement plus jeunes que celles d'Apollo 11, mais ont tout de même plus de 3,1 milliards d'années. La composante des hautes terres ici est différente de celle du premier atterrissage, elle présente un enrichissement inhabituel en éléments radioactifs et en terres rares, ce qui suggère que la croûte lunaire est variable et complexe latéralement. En prime, l'équipage a également renvoyé un sol de couleur claire, peut-être une partie d'un &ldquoray&rdquo et projeté vers l'extérieur lors de la formation du cratère lointain Copernicus &ndash à 186 milles au nord du site d'atterrissage. La datation du verre de ce sol suggère que Copernic a &ldquoonly&rdquo 900 millions d'années, ancien selon les normes de la Terre, mais l'une des caractéristiques majeures les plus récentes de la Lune.

L'explosion d'un réservoir d'oxygène sur Apollo 13 l'a empêché d'atterrir sur la lune. L'équipage de trois hommes est revenu sain et sauf sur Terre et a lancé une saga mémorable suivie de près dans le monde entier. Apollo 14 a été envoyé sur un site des hautes terres à l'est d'Apollo 12, près de l'ancien cratère Fra Mauro. Ce site a été choisi pour collecter des roches extraites des profondeurs de la lune par la formation du bassin d'impact géant Imbrium, un cratère de plus de 620 milles de diamètre et situé à 3 723 milles au nord du site d'atterrissage. Les astronautes Alan Shepard et Edgar Mitchell ont effectué deux marches lunaires sur la surface lunaire. En remorquant un chariot rempli d'outils, ils ont rapporté plus de 95 livres de roche et de terre. Les échantillons des hautes terres de Fra Mauro sont des brèches (mélanges complexes de roches anciennes), brisées et écrasées par l'impact géant qui a créé le bassin d'Imbrium. À partir de ces échantillons, les scientifiques ont appris que l'impact d'Imbrium s'était produit il y a plus de 3,8 milliards d'années, avant que les laves marines noires n'inondent la surface de la lune, mais bien après la formation de la croûte lunaire il y a plus de 4,4 milliards d'années. Après ce troisième atterrissage, une nouvelle image de l'évolution lunaire se dessinait. La lune n'était pas un simple morceau de météorite froide ni un enfer volcanique actif, mais un corps planétaire avec sa propre histoire complexe et subtile.

En juillet 1971, avec Apollo 15, la NASA a commencé la première de trois missions appelées "J" et des séjours de longue durée sur la Lune avec une plus grande concentration sur la science qu'auparavant. Apollo 15, dont le module lunaire Falcon a passé trois jours sur la surface lunaire, a été la première mission à utiliser un rover lunaire et un petit chariot électrique qui a permis à l'équipage de voyager à plusieurs kilomètres de leur péniche de débarquement. Au cours de trois excursions de rover lunaire, Dave Scott et Jim Irwin ont exploré le magnifique site d'atterrissage de Hadley-Apennin et une vallée à la base du bord principal de l'immense bassin d'Imbrium qui comprenait à la fois des roches marines et des hautes terres. L'équipage a rendu la &ldquoGenesis Rock,» composée presque entièrement d'un seul minéral (le feldspath plagioclase), représentant les roches crustales les plus anciennes de la lune. Ils ont également trouvé de petits fragments d'un verre vert émeraude, formé lorsque le magma du manteau profond a éclaté de manière explosive à travers la croûte dans un jet de lave. Ils ont échantillonné le substratum marin au bord de Hadley Rille, un canyon géant et un ancien canal de lave, formé il y a plus de 3,3 milliards d'années. La mission Apollo 15 a obtenu plus de 80 kilogrammes d'échantillons et son module de commande transportait des capteurs chimiques et des caméras qui ont cartographié près de 20% de la surface de la lune depuis l'orbite.

Apollo 16 a été envoyé dans l'ancien cratère Descartes, au cœur des hautes terres lunaires en avril 1972. Les astronautes John Young et Charlie Duke ont passé trois jours à explorer le site. Ils ont parcouru plus de 18 miles et collecté plus de 206 livres d'échantillons. Ils ont déployé et exploité le premier télescope astronomique sur la lune. Les roches des hautes terres, presque toutes des brèches, témoignent d'une histoire longue et compliquée d'impacts répétés depuis l'espace. Des roches crustales anciennes, similaires au rocher Genesis d'Apollo 15, ont également été trouvées. Une observation déroutante de l'équipage a été la mesure d'un champ magnétique très puissant à la surface. Même si la lune n'a pas de champ magnétique global, certains échantillons lunaires ont un magnétisme résiduel, suggérant qu'ils se sont refroidis en présence de champs puissants. Bien que nous ne comprenions toujours pas le magnétisme lunaire, avec le vol de Lunar Prospector 26 ans plus tard, le résultat d'Apollo 16 deviendrait un peu plus clair.

La dernière mission humaine sur la lune à ce jour, Apollo 17, a été envoyée au bord de Mare Serenitatis (Sea of ​​Serenity) - une autre combinaison mare/highland site - en décembre 1972. Gene Cernan et Jack Schmitt (le premier géologue professionnel envoyé sur la lune) a passé trois jours à explorer en profondeur la vallée du Taurus-Littrow. Ils ont retourné plus de 242 livres d'échantillons et déployé un ensemble de nouvelles expériences de surface. Ils ont fait des découvertes surprenantes et significatives. L'équipage a trouvé des cendres volcaniques orange vieilles de 3,6 milliards d'années. Des montagnes, ils ont ramené des roches crustales et des brèches complexes créées lors de l'impact qui a formé le bassin de Serenitatis il y a près de 3,9 milliards d'années. Les laves de ce site ont plus de 3,6 milliards d'années, documentant au moins 700 millions d'années d'inondations de lave sur la lune.

Les missions Apollo ont révolutionné la science planétaire. Le système solaire primitif était l'un des collisions de planètes, de surfaces fondues et d'explosions de volcans et d'un mélange géologique complexe et violent. Le concept d'un « bombardement précoce » il y a 3,9 milliards d'années est maintenant largement accepté pour toutes les planètes, mais la preuve réelle vient de l'étude des échantillons lunaires. La pluie constante de micrométéorites élimine toutes les surfaces planétaires sans air, bien que ce sableur soit extrêmement lent (la lune s'érode à une vitesse d'environ 1 millimètre par million d'années). être dévoilé.

Le retour des robots : Clémentine et prospecteur lunaire

Dans les années 1990, deux petites missions robotiques ont été envoyées sur la Lune. Pendant 71 jours en 1994, la mission conjointe NASA-Strategic Defense Initiative Organization Clementine a mis en orbite autour de la lune, testant des capteurs développés pour la défense antimissile spatiale, ainsi que cartographiant la couleur et la forme de la lune. Depuis Clémentine, nous avons documenté l'énorme bassin d'impact pôle sud-Aitken, un trou dans la lune de 1, 616 milles de diamètre et plus de 8 milles de profondeur. Ce bassin est si grand qu'il a peut-être excavé toute la croûte jusqu'au manteau. Les données de couleur de Clementine, combinées aux informations d'échantillons d'Apollo, nous permettent de cartographier les compositions régionales, créant ainsi la première véritable &ldquorock map&rdquo de la lune. Enfin, Clémentine nous a donné un indice alléchant que les zones sombres en permanence près du pôle sud de la lune peuvent contenir de l'eau gelée déposée sur des millions d'années en impactant les comètes.

Peu de temps après Clementine, le vaisseau spatial Lunar Prospector a cartographié la surface de la lune depuis l'orbite au cours de sa mission en 1998 et 1999. Ces données, combinées à celles de Clementine, ont fourni aux scientifiques des cartes de composition globales montrant la croûte compliquée de la lune. Lunar Prospector a également cartographié les champs magnétiques de surface pour la première fois. Les données ont montré que les hautes terres d'Apollo 16 Descartes sont l'une des zones magnétiques les plus puissantes de la lune, ce qui explique les mesures de surface effectuées par John Young en 1972. La mission a également trouvé des quantités accrues d'hydrogène aux deux pôles, ajoutant à la vive controverse sur le perspective bienvenue pour la glace lunaire.

La lune nous jette des pierres : les météorites lunaires

En 1982, nous avons fait une découverte surprenante. Une météorite trouvée en Antarctique, ALHA 81005, vient de la lune ! La roche est une brèche de régolithe complexe, similaire à celles renvoyées par la mission Apollo 16 en 1972. Depuis, nous avons trouvé plus de 50 météorites qui, selon leur composition chimique unique, proviennent de la lune. Ces roches ont été arrachées de la surface lunaire par des impacts, puis capturées et emportées par la Terre alors qu'elle se déplace dans l'espace. Les météorites lunaires proviennent d'endroits aléatoires sur toute la lune et elles fournissent des données complémentaires aux échantillons d'Apollo et aux cartes globales de composition obtenues par Clementine et Lunar Prospector.

L'avenir et l'importance de l'exploration lunaire

Maintenant, nous nous préparons pour le retour de l'humanité sur la lune. Au cours des deux prochaines années, au moins quatre missions robotiques internationales seront en orbite autour de la Lune, créant des cartes mondiales d'une qualité inégalée. Nous allons atterrir en douceur sur la lune, en particulier les mystérieuses régions polaires, pour cartographier la surface, examiner les dépôts volatils et caractériser l'environnement inhabituel qui s'y trouve. En fin de compte, les gens retourneront sur la lune. Les objectifs du retour lunaire cette fois ne sont pas de prouver que nous pouvons le faire (comme Apollo l'a fait) mais d'apprendre à utiliser la lune pour soutenir une nouvelle capacité croissante de voyage dans l'espace. Sur la lune, nous apprendrons les compétences et développerons les technologies nécessaires pour vivre et travailler dans un autre monde. Nous utiliserons ces connaissances et cette technologie pour ouvrir le système solaire à l'exploration humaine.

L'histoire de l'histoire et des processus de la lune est intéressante en soi, mais elle a également subtilement modifié les perspectives sur nos propres origines. L'une des découvertes les plus importantes des années 1980 a été l'impact géant il y a 65 millions d'années au Mexique qui a conduit à l'extinction des dinosaures, permettant l'essor ultérieur des mammifères. Cette découverte (rendue possible en reconnaissant et en interprétant les signes chimiques et physiques révélateurs de l'impact à hypervitesse) est venue directement de l'étude des roches d'impact et des reliefs stimulés par Apollo. Les scientifiques pensent maintenant que les impacts sont responsables de nombreux, sinon de la plupart, des événements d'extinction dans l'histoire de la vie sur Terre. La lune conserve cet enregistrement et nous le lirons en détail à notre retour.

En allant sur la lune, nous continuons à obtenir de nouvelles informations sur le fonctionnement de l'univers et nos propres origines. L'exploration lunaire a révolutionné la compréhension de la collision des corps solides. Ce processus, auparavant considéré comme bizarre et inhabituel, est maintenant considéré comme fondamental pour l'origine et l'évolution planétaires et constitue une connexion inattendue. En retournant sur la lune, nous prévoyons d'en apprendre encore plus sur notre passé et, tout aussi important, d'avoir un aperçu de notre avenir.


Voir la vidéo: Le lancement dApollo 17 HD (Février 2023).

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