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478e groupe de chasse

478e groupe de chasse

478e groupe de chasse

Histoire - Livres - Aéronefs - Chronologie - Commandants - Bases principales - Unités composantes - Affecté à

Histoire

Le 478th Fighter Group (USAAF) était une unité d'entraînement à domicile qui servait d'unité d'entraînement de remplacement.

Le groupe a été constitué en tant que 478th Fighter Group le 12 octobre 1943 et activé le 1er décembre 1943. Il a été affecté à la Fourth Air Force dans le sud-ouest des États-Unis, mais il a fallu plusieurs mois pour obtenir le personnel et l'équipement nécessaires. Le groupe n'est donc devenu opérationnel qu'en mars 1944, lorsqu'il a commencé à travailler comme unité d'entraînement de remplacement pour le P-39.

Le 31 mars 1944, le groupe a été dissous dans le cadre d'une réorganisation des unités de formation de l'USAAF, et une partie de son personnel a constitué la base de la nouvelle 432e unité de base de l'AAF (Fighter Replacement Training Unit, Single Engine), basée sur le même aérodrome à Redmond , Orégon.

Livres

En attente

Avion

1944 : Bell P-39 Airacobra

Chronologie

12 octobre 1943Constitué en tant que 478th Fighter Group
1er décembre 1943Activé avec la Fourth Air Force
Mars 1944Début des opérations
31 mars 1944Démantelé

Commandants (avec date de nomination)

Col John W Weltman : 7 décembre 1943
Lt Col Ernest C Young : 31 janvier-31 mars 1944.

Bases principales

Hamilton Field, Californie : 1er décembre 1943
Santa Rosa AAFld, Californie : 12 décembre 1943
Redmond AAFld, Ore : 3 février-31 mars 1944.

Unités composantes

454e : 1943-1944
544e : 1943-1944
545e : 1943-1944
546e : 1943-1944

Assigné à

1943-1944 : Escadre de chasse de San Francisco ; IV Commandement de chasseurs ; Quatrième Armée de l'Air
1944 : Aile de chasse de Seattle ; IV Commandement de chasseurs ; Quatrième Armée de l'Air


Contenu

Opérations de chasse Modifier

Les 477e Escadron de chasseurs-bombardiers a été activé à la base aérienne de Clovis, au Nouveau-Mexique en octobre 1957 [2] en tant que quatrième Super Sabre nord-américain F-100 de la 312th Tactical Fighter Wing. [3] L'escadron déployé en Turquie pour les engagements de rotation de l'OTAN. [ citation requise ] L'escadron a été inactivé en 1959 et a transféré son personnel et son équipement au 481e Escadron de chasse tactique lorsque la 27e Escadre de chasse tactique a été transférée sur papier de la base aérienne de Bergstrom, au Texas, à Cannon pour remplacer la 312e Escadre. [4]

Opérations d'entraînement de la Seconde Guerre mondiale Modifier

Les 477e Escadron de bombardement a été activé le 17 juillet 1942 à Barksdale Field, en Louisiane, comme l'un des éléments originaux du 335th Bombardment Group, et était équipé de Martin B-26 Marauders. [1] [5] [6] Le 476th a agi comme unité de formation de remplacement (RTU) pour le B-26. [6] Cependant, l'AAF a constaté que les unités militaires standard, dont l'effectif reposait sur des tableaux d'organisation relativement rigides, n'étaient pas bien adaptées à la mission d'entraînement. En conséquence, au printemps 1944, le 335th Group, ses composantes et ses unités de soutien à Barksdale, ont été dissous le 1er mai et remplacés par la 331st AAF Base Unit (Medium, Bombardment). L'escadron a été remplacé par la section U de la nouvelle unité de base. [5] [7] [8]

Consolidation Modifier

Les escadrons ont été consolidés au fur et à mesure 477e Escadron d'entraînement à la guerre électronique tactique le 19 septembre 1985. [9]


Les références

  • Maurer, Maurer. Unités de combat de l'armée de l'air de la Seconde Guerre mondiale. Maxwell AFB, Alabama: Office of Air Force History, 1983. ISBN 0-89201-092-4.
  • Ravenstein, Charles A. Air Force Combat Wings Lineage and Honours History, 1947-1977. Maxwell AFB, Alabama: Office of Air Force History, 1984. ISBN 0-91279-912-9.

8e · 9e · 20e · 21 · 23e · 24 · 25 · 26e · 27e · 28 · 29 · 30e · 31 · 32e · 33e · 34e · 35e · 36e · 37e · 58e · 64e · 73e

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1er · 4e · 10e · 14e · 15e · 23j · 32d · 33j · 50e · 52d · 53d · 54e · 56e · 57e · 73d · 78e · 79e · 81e · 82d · 84e · 325e · 326e · 327e · 328e · 329e · 337e · 355e · 408e · 412e · 414e · 473d · 475e · 476e · 478e · 500e · 501e · 502d · 503d · 507e · 514e · 515e · 516e · 517e · 518e · 519e · 520e · 521e · 525e · 527e · 528e · 529e · 530e · 533d · 534e · 564e · 566e · 567e · 568e · 575e · 678e · 701e · 4676e · 4700e · 4721e · 4722d · 4727e · 4728e · 4729e · 4730e · 4731e · 4732d · 4733d · 4734e · 4735e · 4756e


Contenu

Origines Modifier

Modifier l'arrière-plan

Avant les Tuskegee Airmen, aucun Afro-Américain n'avait été pilote militaire américain. En 1917, des hommes afro-américains avaient tenté de devenir des observateurs aériens mais ont été rejetés. [6] L'Afro-américain Eugene Bullard a servi dans le service aérien français pendant la Première Guerre mondiale parce qu'il n'a pas été autorisé à servir dans une unité américaine. Au lieu de cela, Bullard est retourné au service d'infanterie avec les Français. [7]

Les rejets à motivation raciale des recrues afro-américaines de la Première Guerre mondiale ont déclenché plus de deux décennies de plaidoyer de la part des Afro-Américains qui souhaitaient s'enrôler et s'entraîner comme aviateurs militaires. L'effort a été dirigé par des leaders des droits civiques aussi éminents que Walter White de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, le dirigeant syndical A. Philip Randolph et le juge William H. Hastie. Enfin, le 3 avril 1939, le projet de loi d'appropriations Public Law 18 a été adopté par le Congrès contenant un amendement du sénateur Harry H. Schwartz désignant des fonds pour la formation des pilotes afro-américains. Le ministère de la Guerre a réussi à placer l'argent dans des fonds d'écoles de pilotage civiles disposées à former des Noirs américains. [6]

La tradition et la politique du ministère de la Guerre imposaient la ségrégation des Afro-Américains dans des unités militaires distinctes composées d'officiers blancs, comme cela avait été fait auparavant avec le 9e de cavalerie, le 10e de cavalerie, le 24e régiment d'infanterie et le 25e régiment d'infanterie. Lorsque l'affectation de fonds pour la formation en aviation a créé des opportunités pour les élèves-pilotes, leur nombre a diminué les listes de ces unités plus anciennes. [8] En 1941, le Département de la Guerre et l'Army Air Corps, sous pression — trois mois avant sa transformation en USAAF — constituèrent la première unité de vol entièrement noire, le 99th Pursuit Squadron. [9]

En raison de la nature restrictive des politiques de sélection, la situation ne semblait pas prometteuse pour les Afro-Américains, car en 1940, le U.S. Census Bureau a signalé qu'il n'y avait que 124 pilotes afro-américains dans le pays. [10] Les politiques d'exclusion ont échoué de façon spectaculaire lorsque l'Air Corps a reçu une abondance de candidatures d'hommes qualifiés, même en vertu des exigences restrictives. De nombreux candidats avaient déjà participé au Civilian Pilot Training Program, dévoilé fin décembre 1938 (CPTP). L'université de Tuskegee y participait depuis 1939. [11]

Tester Modifier

L'US Army Air Corps avait créé l'Unité de recherche psychologique 1 à Maxwell Army Air Field, Montgomery, Alabama, et d'autres unités à travers le pays pour la formation des cadets de l'aviation, qui comprenait l'identification, la sélection, l'éducation et la formation des pilotes, des navigateurs et des bombardiers. . Les psychologues employés dans ces études de recherche et programmes de formation ont utilisé certains des premiers tests standardisés pour quantifier le QI, la dextérité et les qualités de leadership afin de sélectionner et de former le personnel le mieux adapté aux rôles de bombardier, de navigateur et de pilote. L'Air Corps a déterminé que les programmes existants seraient utilisés pour toutes les unités, y compris les unités entièrement noires. À Tuskegee, cet effort s'est poursuivi avec la sélection et la formation des aviateurs de Tuskegee. Le ministère de la Guerre a mis en place un système pour accepter uniquement les personnes ayant un niveau d'expérience de vol ou d'enseignement supérieur, garantissant que seuls les candidats afro-américains les plus capables et les plus intelligents pouvaient s'inscrire. [ citation requise ]

L'aviateur Coleman Young, plus tard le premier maire afro-américain de Détroit, a expliqué au journaliste Studs Terkel le processus :

Ils ont rendu les normes si élevées que nous sommes en fait devenus un groupe d'élite. Nous avons été filtrés et super-sélectionnés. Nous étions incontestablement les jeunes Noirs les plus brillants et les plus en forme physiquement du pays. Nous étions super meilleurs à cause des lois irrationnelles de Jim Crow. Vous ne pouvez pas rassembler autant de jeunes intelligents et les former comme des hommes de combat et vous attendre à ce qu'ils se retournent sur le dos quand vous essayez de les baiser, n'est-ce pas ? (Rires.) [12]

Le vol de la Première Dame Modifier

Le programme de vol en herbe à Tuskegee a reçu un coup de pouce publicitaire lorsque la Première Dame Eleanor Roosevelt l'a inspecté le 29 mars 1941 et a volé avec l'instructeur civil en chef afro-américain C. Alfred "Chief" Anderson. Anderson, qui volait depuis 1929 et était responsable de la formation de milliers de pilotes débutants, a emmené son prestigieux passager pour un vol d'une demi-heure dans un Piper J-3 Cub. [13] Après l'atterrissage, elle a annoncé gaiement, "Eh bien, vous pouvez voler très bien." [14]

Le brouhaha qui a suivi au cours du vol de la Première Dame a eu un tel impact qu'il est souvent cité à tort comme le début du CPTP à Tuskegee, même si le programme datait déjà de cinq mois. Eleanor Roosevelt a utilisé sa position de fiduciaire du Fonds Julius Rosenwald pour organiser un prêt de 175 000 $ pour aider à financer la construction de Moton Field. [14]

Formation Modifier

Un cadre de 14 sous-officiers noirs des 24e et 25e régiments d'infanterie a été envoyé à Chanute Field pour aider à l'administration et à la supervision des stagiaires. Un officier blanc, le capitaine de l'armée Harold R. Maddux, a été nommé premier commandant du 99e escadron de chasse. [17] [18]

Un cadre de 271 hommes enrôlés a commencé à s'entraîner dans les métiers de soutien au sol des avions à Chanute Field en mars 1941 jusqu'à ce qu'ils soient transférés dans des bases en Alabama en juillet 1941. [19] Les compétences enseignées étaient si techniques que la mise en place de classes séparées était jugée impossible. Ce petit nombre d'hommes enrôlés est devenu le noyau d'autres escadrons noirs se formant à Tuskegee Fields en Alabama. [20] [21]

Alors que les hommes enrôlés étaient en formation, cinq jeunes noirs ont été admis à l'école de formation des officiers (OTS) de Chanute Field en tant que cadets de l'aviation. Plus précisément, Elmer D. Jones, Dudley Stevenson et James Johnson de Washington, DC Nelson Brooks de l'Illinois, et William R. Thompson de Pittsburgh, PA ont terminé avec succès l'OTS et ont été nommés premiers officiers du Black Army Air Corps. [17]

En juin 1941, le 99th Pursuit Squadron fut transféré à Tuskegee, en Alabama et resta la seule unité volante noire du pays, mais n'avait pas encore de pilotes. [18] Les aviateurs célèbres ont été en fait entraînés dans cinq aérodromes entourant l'université de Tuskegee (anciennement Tuskegee Institute) - les aérodromes de Griel, Kennedy, Moton, Shorter et Tuskegee Army. [2] L'unité volante s'est composée de 47 officiers et 429 hommes enrôlés [22] et a été soutenu par un bras de service entier. Le 19 juillet 1941, treize personnes constituaient la première classe de cadets de l'aviation (42-C) lorsqu'ils entrèrent en formation en amont au Tuskegee Institute. [18] Après l'entraînement primaire à Moton Field, ils ont été déplacés vers le terrain d'aviation militaire voisin de Tuskegee, à environ 10 miles (16 km) à l'ouest pour une formation de conversion sur des types opérationnels. Par conséquent, le terrain d'aviation militaire de Tuskegee est devenu la seule installation de l'armée à effectuer trois phases de formation des pilotes (de base, avancée et de transition) à un seul endroit. La planification initiale prévoyait 500 personnes en résidence à la fois. [23]

À la mi-1942, plus de six fois plus étaient stationnés à Tuskegee, même si seuls deux escadrons s'y entraînaient. [24]

Tuskegee Army Airfield était similaire aux aérodromes déjà existants réservés à l'entraînement des pilotes blancs, tels que Maxwell Field, à seulement 40 miles (64 km) de distance. [25] L'entrepreneur afro-américain McKissack and McKissack, Inc. était en charge du contrat. Les 2 000 ouvriers de l'entreprise, l'Alabama Works Progress Administration et l'armée américaine ont construit l'aérodrome en seulement six mois. La construction a été budgétisée à 1 663 057 $. [26] Les aviateurs ont été placés sous le commandement du capitaine Benjamin O. Davis Jr., l'un des deux seuls officiers de ligne noire en service alors. [27]

Pendant l'entraînement, le terrain d'aviation militaire de Tuskegee était commandé en premier par le major James Ellison. Ellison a fait de grands progrès dans l'organisation de la construction des installations nécessaires au programme militaire à Tuskegee. Cependant, il a été transféré le 12 janvier 1942, prétendument en raison de son insistance sur le fait que ses sentinelles afro-américaines et sa police militaire avaient une autorité policière sur les civils caucasiens locaux. [28] [29]

Son successeur, le colonel Frederick von Kimble, a ensuite supervisé les opérations à l'aérodrome de Tuskegee. Contrairement aux nouveaux règlements de l'armée, Kimble a maintenu la ségrégation sur le terrain par respect pour les coutumes locales dans l'État de l'Alabama, une politique qui a été mal ressentie par les aviateurs. [25] Plus tard cette année-là, l'Air Corps a remplacé Kimble. Son remplaçant avait été le directeur de l'entraînement à l'aérodrome militaire de Tuskegee, le major Noel F. Parrish. [30] Contre le racisme répandu du jour, Parrish était juste et ouvert d'esprit et a adressé une pétition à Washington pour permettre aux aviateurs de Tuskegee de servir au combat. [31] [32]

La ségrégation raciale stricte exigée par l'armée américaine céda devant les exigences d'une formation complexe aux métiers techniques. Typique du processus était le développement de médecins de vol afro-américains distincts pour soutenir les opérations et la formation des aviateurs de Tuskegee. [33] Avant le développement de cette unité, aucun chirurgien de l'armée américaine n'était noir.

La formation d'hommes afro-américains en tant que médecins légistes de l'aviation a été dispensée par des cours par correspondance jusqu'en 1943, date à laquelle deux médecins noirs ont été admis à l'US Army School of Aviation Medicine à Randolph Field, au Texas. Ce fut l'un des premiers cours d'intégration raciale dans l'armée américaine. Dix-sept chirurgiens navigants ont servi avec les aviateurs de Tuskegee de 1941 à 1949. À cette époque, le tour de service typique d'un médecin de l'air de l'armée américaine était de quatre ans. Six de ces médecins ont vécu sur le terrain lors d'opérations en Afrique du Nord, en Sicile et en Italie. Le médecin-chef des Tuskegee Airmen était Vance H. Marchbanks Jr., MD, un ami d'enfance de Benjamin Davis. [33]

L'accumulation de cadets délavés à Tuskegee et la propension d'autres commandements à « larguer » du personnel afro-américain sur le poste ont exacerbé les difficultés d'administration de Tuskegee. Une pénurie d'emplois pour eux a fait de ces hommes enrôlés un frein aux départements du logement et de la cuisine de Tuskegee. [34]

Les officiers formés sont également restés inactifs, car le plan visant à transférer des officiers afro-américains dans des postes de commandement est au point mort, et les officiers blancs ont non seulement continué à exercer le commandement, mais ont été rejoints par d'autres officiers blancs affectés au poste. L'une des raisons derrière la non-affectation d'officiers afro-américains entraînés a été déclarée par le commandant de l'Army Air Forces, le général Henry "Hap" Arnold : " Les pilotes noirs ne peuvent pas être utilisés dans nos unités actuelles de l'Air Corps car officiers servant au-dessus des hommes enrôlés blancs créant une situation sociale impossible." [35]

Mission de combat Modifier

Le 99th fut finalement considéré comme prêt pour le combat en avril 1943. Il quitta Tuskegee le 2 avril, à destination de l'Afrique du Nord, où il rejoindra le 33rd Fighter Group et son commandant, le colonel William W. Momyer. Avec peu de conseils de pilotes expérimentés au combat, la première mission de combat du 99th fut d'attaquer la petite île volcanique stratégique de Pantelleria, nom de code Opération Corkscrew, dans la mer Méditerranée pour dégager les voies maritimes pour l'invasion alliée de la Sicile en juillet 1943. Le L'assaut aérien sur l'île commença le 30 mai 1943. Le 99th effectua sa première mission de combat le 2 juin. [36] La reddition de la garnison de 11 121 Italiens et 78 Allemands [37] en raison d'une attaque aérienne était la première du genre. [38]

Le 99th s'est ensuite rendu en Sicile et a reçu une Distinguished Unit Citation (DUC) pour ses performances au combat. [39]

Fin février 1944, le 332e groupe de chasse entièrement noir avait été envoyé outre-mer avec trois escadrons de chasse : le 100e, le 301e et le 302e. [40]

Sous le commandement du colonel Davis, les escadrons sont déplacés en Italie continentale, où le 99th Fighter Squadron, affecté au groupe le 1er mai 1944, les rejoint le 6 juin à l'aérodrome de Ramitelli, à neuf kilomètres au sud-sud-est de la petite ville de Campomarino, sur la côte adriatique. Depuis Ramitelli, le 332e groupe de chasse a escorté des raids de bombardements stratégiques lourds de la quinzième force aérienne en Tchécoslovaquie, en Autriche, en Hongrie, en Pologne et en Allemagne. [41]

Escorte volante pour bombardiers lourds, le 332e a obtenu un record de combat impressionnant. Les Alliés ont appelé ces aviateurs « Red Tails » ou « Red-Tail Angels », en raison du marquage distinctif d'identification de l'unité pourpre appliqué principalement sur la queue de l'avion de l'unité. [42]

Un groupe de bombardiers B-25, le 477th Bombardment Group, se formait aux États-Unis, mais n'a pas pu terminer sa formation à temps pour voir l'action. Le 99th Fighter Squadron après son retour aux États-Unis est devenu une partie du 477th, rebaptisé 477th Composite Group. [42]

Unités aériennes actives Modifier

Les seules unités aériennes noires qui ont combattu pendant la guerre étaient le 99th Pursuit Squadron et le 332nd Fighter Group. Les missions de bombardement en piqué et de mitraillage du lieutenant-colonel Benjamin O. Davis Jr. ont été considérées comme un grand succès. [43] [44]

En mai 1942, le 99th Pursuit Squadron est rebaptisé 99th Fighter Squadron. Il a obtenu trois Distinguished Unit Citations (DUC) pendant la Seconde Guerre mondiale. Les DUC étaient destinés aux opérations au-dessus de la Sicile du 30 mai au 11 juin 1943, sur la colline du monastère près de Cassino du 12 au 14 mai 1944, et pour combattre avec succès les avions à réaction allemands le 24 mars 1945. La mission était la plus longue mission d'escorte de bombardiers de la Quinzième Armée de l'Air pendant toute la guerre. [39] [45] Le 332ème a volé des missions en Sicile, Anzio, Normandie, Rhénanie, la Vallée du Pô et Rome-Arno et d'autres. Les pilotes du 99e ont déjà établi un record de destruction de cinq avions ennemis en moins de quatre minutes. [43]

Les aviateurs de Tuskegee ont abattu trois jets allemands en une seule journée. [46] Le 24 mars 1945, 43 Mustang P-51 dirigés par le colonel Benjamin O. Davis ont escorté des bombardiers B-17 sur plus de 1 600 milles (2 600 km) en Allemagne et retour. La cible des bombardiers, une énorme usine de chars Daimler-Benz à Berlin, était fortement défendue par Luftwaffe des avions, y compris des Fw 190 à hélice, des chasseurs propulsés par fusée Me 163 "Komet" et 25 des plus redoutables Me 262, le premier chasseur à réaction opérationnel de l'histoire. Les pilotes Charles Brantley, Earl Lane et Roscoe Brown ont tous abattu des jets allemands au-dessus de Berlin ce jour-là. Pour la mission, le 332e Fighter Group a obtenu une mention d'unité distinguée. [41]

Les pilotes du 332e Fighter Group ont reçu 96 Distinguished Flying Cross. Leurs missions les ont emmenés sur l'Italie et l'ennemi a occupé des parties de l'Europe centrale et méridionale. Leurs avions opérationnels étaient successivement : Curtiss P-40 Warhawk, Bell P-39 Airacobra, Republic P-47 Thunderbolt et North American P-51 Mustang. [43]

Unités de bombardiers Tuskegee Airmen Modifier

Formation Modifier

Les pilotes de chasse afro-américains étant entraînés avec succès, l'Army Air Force subit maintenant la pression politique de la NAACP et d'autres organisations de défense des droits civiques pour organiser une unité de bombardiers. Il ne pouvait y avoir d'argument défendable selon lequel le quota de 100 pilotes afro-américains en formation à un moment donné, [47] ou 200 par an sur un total de 60 000 cadets de l'aviation américains en formation annuelle, [48] représentait le potentiel de service de 13 millions d'Afro-Américains. [N 4]

Le 13 mai 1943, le 616th Bombardment Squadron a été créé en tant que premier escadron subordonné du 477th Bombardment Group, un groupe entièrement blanc. L'escadron a été activé le 1er juillet 1943, pour être inactivé le 15 août 1943. avec peu d'entre eux qui travaillent. En janvier 1944, le 477th Bombardment Group a été réactivé, un groupe entièrement noir. [49] [50] [51] À l'époque, le cycle d'entraînement habituel d'un groupe de bombardement durait de trois à quatre mois. [52]

Le 477th contiendrait finalement quatre escadrons de bombardiers moyens. Prévue pour comprendre 1 200 officiers et hommes de troupe, l'unité exploiterait 60 bombardiers nord-américains B-25 Mitchell. [N 5] Le 477th engloberait trois autres escadrons de bombardiers : le 617th Bombardment Squadron, le 618th Bombardment Squadron et le 619th Bombardment Squadron. [54] Le 477th devait être prêt pour l'action en novembre 1944. [55]

Le terrain d'attache du 477th était Selfridge Field, situé à l'extérieur de Detroit, cependant, d'autres bases seraient utilisées pour divers types de cours d'entraînement. La formation de pilote de bimoteur a commencé à Tuskegee tandis que la transition vers la formation de pilote de multimoteur a eu lieu à Mather Field, en Californie. Certaines équipes au sol se sont entraînées à Mather avant de passer à Inglewood. Les artilleurs ont appris à tirer à Eglin Field, en Floride. Les bombardiers-navigateurs ont appris leur métier à Hondo Army Air Field et Midland Air Field, Texas ou à Roswell, Nouveau-Mexique. La formation des nouveaux membres d'équipage afro-américains a également eu lieu à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, à Lincoln, dans le Nebraska, et à Scott Field, à Belleville, dans l'Illinois. Une fois formés, les équipages aériens et terrestres seraient regroupés dans une unité de travail à Selfridge. [56] [57]

Difficultés de commande Modifier

Le premier commandant du nouveau groupe était le colonel Robert Selway, qui avait également commandé le 332e groupe de chasse avant son déploiement pour le combat à l'étranger. [58] Comme son officier supérieur, le général de division Frank O'Driscoll Hunter de Géorgie, Selway était un ségrégationniste racial. Hunter a été catégorique à ce sujet, disant des choses telles que ". Des frictions raciales se produiront si les pilotes de couleur et les pilotes blancs sont entraînés ensemble." [59] Il a soutenu les violations par Selway du Règlement militaire 210-10, qui interdisait la ségrégation des installations de la base aérienne. Ils ont si bien séparé les installations de la base qu'ils ont même tracé une ligne dans le théâtre de la base et commandé des sièges séparés par race. Lorsque le public s'est assis selon des motifs aléatoires dans le cadre de « l'opération Checkerboard », le film a été interrompu pour que les hommes reviennent à des sièges séparés. [60] Les officiers afro-américains ont demandé au commandant de la base William Boyd d'avoir accès au seul club d'officiers de la base. [61] [62] Le lieutenant Milton Henry est entré dans le club et a personnellement demandé ses droits de club, il a été traduit en cour martiale pour cela. [63]

Par la suite, le colonel Boyd a refusé les droits de club aux Afro-Américains, bien que le général Hunter soit intervenu et a promis qu'un club séparé mais égal serait construit pour les aviateurs noirs. [64] Le 477th a été transféré à Godman Field, Kentucky avant que le club ne soit construit. Ils avaient passé cinq mois à Selfridge mais se sont retrouvés sur une base d'une fraction de la taille de Selfridge, sans portée de tir air-sol et des pistes en détérioration qui étaient trop courtes pour les atterrissages de B-25. Le colonel Selway a assumé le deuxième rôle de commandant de Godman Field. À ce titre, il a cédé le club des officiers de Godman Field à des aviateurs afro-américains. Les officiers caucasiens ont utilisé les clubs réservés aux Blancs à Fort Knox, à proximité, au grand dam des officiers afro-américains. [65]

Un autre irritant était un problème professionnel pour les officiers afro-américains. Ils ont observé un flux constant d'officiers blancs à travers les postes de commandement du groupe et des escadrons, ces officiers sont restés juste assez longtemps pour être "promotionnels" avant d'être transférés à leur nouveau grade. Cela semblait prendre environ quatre mois. Dans un exemple extrême, Robert Mattern, 22 ans, a été promu capitaine, transféré au commandement de l'escadron le 477e jours plus tard et est parti un mois plus tard en tant que major. Il a été remplacé par un autre officier caucasien. Pendant ce temps, aucun aviateur de Tuskegee ne commandait. [66]

Le 15 mars 1945, [67] le 477th fut transféré à Freeman Field, près de Seymour, Indiana. La population blanche de Freeman Field était de 250 officiers et 600 hommes de troupe. S'y superposaient 400 officiers afro-américains et 2 500 hommes enrôlés du 477th et de ses unités associées. Freeman Field avait un champ de tir, des pistes utilisables et d'autres équipements utiles pour l'entraînement. Les aviateurs afro-américains travailleraient à proximité des blancs, tous deux vivraient dans un projet de logement public adjacent à la base. [68] [59]

Le colonel Selway a chassé les sous-officiers de leur club et l'a transformé en un deuxième club d'officiers. Il a ensuite classé tout le personnel blanc comme cadre et tous les Afro-Américains comme stagiaires. Un club des officiers est devenu le club des cadres. L'ancien club des sous-officiers, rapidement surnommé sarcastiquement « La case de l'oncle Tom », est devenu le club des officiers stagiaires. Au moins quatre des stagiaires avaient volé au combat en Europe en tant que pilotes de chasse et avaient environ quatre ans de service. Quatre autres avaient suivi une formation de pilotes, de bombardiers et de navigateurs et étaient peut-être les seuls officiers triplement qualifiés de l'ensemble de l'Air Corps. Plusieurs des aviateurs de Tuskegee avaient enregistré plus de 900 heures de vol à ce moment-là. Néanmoins, par décret du colonel Selway, ils étaient des stagiaires. [67] [69]

Hors de la base, ce n'était pas mieux, de nombreuses entreprises de Seymour ne serviraient pas les Afro-Américains. Une blanchisserie locale ne lavait pas leurs vêtements et pourtant blanchissait volontiers ceux des soldats allemands capturés. [67]

Au début d'avril 1945, la 118e unité de base a transféré de Godman Field son personnel afro-américain ayant reçu des ordres précisant qu'ils étaient des cadres de la base et non des stagiaires. Le 5 avril, des officiers du 477th tentèrent pacifiquement d'entrer dans le club des officiers réservés aux Blancs. Selway avait été prévenu par un appel téléphonique et avait fait stationner à la porte le grand prévôt adjoint et le directeur de l'hébergement de la base pour refuser l'entrée du 477e officier. Ce dernier, un major, leur a ordonné de partir et a pris leurs noms pour les arrêter lorsqu'ils ont refusé. C'était le début de la mutinerie de Freeman Field. [70]

À la suite de la mutinerie de Freeman Field, les 616th et 619th ont été dissous et le 99th Fighter Squadron de retour affecté au 477th le 22 juin 1945, il a été rebaptisé 477th Composite Group en conséquence. Le 1er juillet 1945, le colonel Robert Selway a été relevé du commandement du groupe, il a été remplacé par le colonel Benjamin O. Davis Jr. Un balayage complet de l'état-major blanc de Selway a suivi, tous les postes vacants étant occupés par des officiers afro-américains. La guerre a pris fin avant que le 477th Composite Group ne puisse entrer en action. Le 618e escadron de bombardement a été dissous le 8 octobre 1945. Le 13 mars 1946, le groupe de deux escadrons, soutenu par le 602e escadron du génie (rebaptisé plus tard 602e escadron du génie aérien), la 118e unité de base et une fanfare, ont déménagé à sa dernière station, Lockbourne Field. Le 617th Bombardment Squadron et le 99th Fighter Squadron sont dissous le 1er juillet 1947, mettant fin au 477th Composite Group. Il serait réorganisé en 332e Escadre de chasse. [71] [72]

Accomplissements de guerre Modifier

Au total, 992 pilotes ont été formés à Tuskegee de 1941 à 1946. 355 ont été déployés à l'étranger et 84 ont perdu la vie. [73] Le bilan comprenait 68 pilotes tués au combat ou dans des accidents, 12 tués dans des missions d'entraînement et de non-combat [74] et 32 ​​capturés comme prisonniers de guerre. [75] [76]

Les aviateurs de Tuskegee ont été crédités par les commandements supérieurs des réalisations suivantes :

  • 1578 missions de combat, [77] 1267 pour la Douzième Force Aérienne 311 pour la Quinzième Force Aérienne [78]
  • 179 missions d'escorte de bombardiers, [46] avec un bon bilan de protection, [75] perdant des bombardiers sur seulement sept missions et un total de seulement 27, contre une moyenne de 46 parmi les autres groupes P-51 de la 15e Air Force [79]
  • 112 avions ennemis détruits dans les airs, 150 autres au sol [46] et 148 endommagés. Cela comprenait trois chasseurs à réaction Me-262 abattus
  • 950 wagons, camions et autres véhicules automobiles détruits (plus de 600 wagons [46] )
  • Un torpilleur mis hors service. Le navire concerné était un destroyer d'époque de la Première Guerre mondiale (Giuseppe Missori) de la marine italienne, qui avait été saisie par les Allemands et reclassée en torpilleur, TA22. Il a été attaqué le 25 juin 1944 et endommagé si gravement qu'il n'a jamais été réparé. Il est désarmé le 8 novembre 1944 et finalement sabordé le 5 février 1945. [80][81]
  • 40 bateaux et péniches détruits [46]

Prix ​​et décorations inclus :

  • Trois citations d'unités distinguées
    • 99th Pursuit Squadron : du 30 mai au 11 juin 1943 pour les actions au-dessus de la Sicile
    • 99th Fighter Squadron : 12 - 14 mai 1944 : pour des frappes aériennes réussies contre Monte Cassino, Italie <
    • 332e groupe de chasse (et ses 99e, 100e et 301e escadrons de chasse) : 24 mars 1945 : pour une mission d'escorte de bombardiers à Berlin, au cours de laquelle les pilotes du 100e FS abattent trois Me 262 ennemis. Le 302e Escadron de chasse n'a pas reçu ce prix car il avait été dissous le 6 mars 1945.

    Controverse sur le dossier d'escorte Modifier

    Le 24 mars 1945, pendant la guerre, le Défenseur de Chicago a déclaré qu'aucun bombardier escorté par les aviateurs de Tuskegee n'avait jamais été perdu sous le feu de l'ennemi, sous le titre : " 332nd Flies Its 200th Mission Without Loss " [85] l'article était basé sur des informations fournies par la 15th Air Force. [86] [87]

    Cette déclaration a été répétée pendant de nombreuses années et n'a pas été contestée publiquement, en partie parce que les rapports de mission ont été classifiés pendant un certain nombre d'années après la guerre. En 2004, William Holton, qui était l'historien de la Tuskegee Airmen Incorporated, a mené des recherches sur les rapports d'action en temps de guerre. [85]

    Alan Gropman, professeur à la National Defense University, a contesté les réfutations initiales du mythe de la non-perte et a déclaré qu'il avait fait des recherches sur plus de 200 rapports de mission Tuskegee Airmen et qu'aucun bombardier n'avait été perdu au profit de combattants ennemis. [85] Le Dr Daniel Haulman de l'Air Force Historical Research Agency a procédé à une réévaluation de l'histoire de l'unité en 2006 et au début de 2007. Son rapport ultérieur, basé sur les rapports d'après-mission déposés à la fois par les unités de bombardiers et les groupes de chasseurs Tuskegee, ainsi que des dossiers d'équipage et des témoignages manquants, 25 bombardiers ont été abattus par des chasseurs ennemis alors qu'ils étaient escortés par les aviateurs de Tuskegee. [86]

    Dans un article ultérieur, « The Tuskegee Airmen and the Never Lost a Bomber Myth », publié dans le Examen de l'Alabama et aussi par New South Books en tant que livre électronique, et inclus dans une étude plus complète sur les idées fausses sur les aviateurs de Tuskegee publiée par l'AFHRA en juillet 2013, Haulman a documenté 27 bombardiers abattus par des avions ennemis alors que ces bombardiers étaient escortés par le 332e Groupe de combattants. Ce total comprenait 15 B-17 du 483e groupe de bombardement abattus lors d'une bataille aérienne particulièrement sauvage avec environ 300 chasseurs allemands le 18 juillet 1944 qui a également entraîné neuf crédits de destruction et l'attribution de cinq croix de vol distinguées aux membres de la 332e. [88]

    Sur les 179 missions d'escorte de bombardiers, le 332e groupe de chasse a volé pour la quinzième force aérienne, le groupe a rencontré des avions ennemis sur 35 de ces missions et a perdu des bombardiers contre des avions ennemis sur seulement sept, et le nombre total de bombardiers perdus était de 27. Par comparaison, le nombre moyen de bombardiers perdus par les autres groupes de chasseurs P-51 de la quinzième force aérienne au cours de la même période était de 46. [79]

    Le dossier historique montre plusieurs exemples de pertes du groupe de chasse. Un rapport de mission indique que le 26 juillet 1944 : « 1 B-24 vu sortir de la formation en spirale dans T/A [zone cible] après une attaque par E/A [avion ennemi]. Aucune goulotte vue s'ouvrir. » La mention Distinguished Flying Cross décernée au colonel Benjamin O. Davis pour la mission du 9 juin 1944 a noté qu'il « a si habilement disposé ses escadrons que malgré le grand nombre de chasseurs ennemis, la formation de bombardiers n'a subi que quelques pertes ». [89]

    William Holloman a été signalé par le Fois comme disant que son examen des dossiers a confirmé que les bombardiers avaient été perdus. Holloman était membre de Tuskegee Airmen Inc., un groupe de pilotes Tuskegee survivants et de leurs partisans, qui a également enseigné les études noires à l'Université de Washington et a présidé le comité d'histoire des aviateurs. [85] Selon le rapport de l'Air Force du 28 mars 2007, certains bombardiers sous la protection d'escorte du 332e Fighter Group ont même été abattus le jour où Défenseur de Chicago article a été publié. [86] The mission reports, however, do credit the group for not losing a bomber on an escort mission for a six-month period between September 1944 and March 1945, albeit when Luftwaffe contacts were far fewer than earlier. [90]

    Postwar Edit

    Contrary to negative predictions from some quarters, Tuskegee Airmen were some of the best pilots in the U.S. Army Air Forces due to a combination of pre-war experience and the personal drive of those accepted for training. Nevertheless, the Tuskegee Airmen continued to have to fight racism. Their combat record did much to quiet those directly involved with the group, but other units continued to harass these airmen. [91] In 1949, the 332nd entered the annual U. S. Continental Gunnery Meet in Las Vegas, Nevada. The competition included shooting aerial targets, shooting targets on the ground and dropping bombs on targets. Flying the long range Republic P-47N Thunderbolt (built for the long range escort mission in the Pacific theatre of World War II), the 332nd Fighter Wing took first place in the conventional fighter class. The pilots were Capt. Alva Temple, Lts. Harry Stewart, James Harvey III and Herbert Alexander. Lt. Harvey said, "We had a perfect score. Three missions, two bombs per plane. We didn't guess at anything, we were good." [92] They received congratulations from the Governor of Ohio, and Air Force commanders across the nation. [93]

    After segregation in the military was ended in 1948 by President Harry S. Truman with Executive Order 9981, the veteran Tuskegee Airmen now found themselves in high demand throughout the newly formed United States Air Force. Some taught in civilian flight schools, such as the black-owned Columbia Air Center in Maryland. [94] On 11 May 1949, Air Force Letter 35.3 was published, which mandated that black Airmen be screened for reassignment to formerly all-white units according to qualifications. [95]

    Tuskegee Airmen were instrumental in postwar developments in aviation. Edward A. Gibbs was a civilian flight instructor in the U.S. Aviation Cadet Program at Tuskegee during its inception. [96] He later became the founder of Negro Airmen International, an association joined by many airmen. USAF General Daniel "Chappie" James Jr. (then Lt.) was an instructor of the 99th Pursuit Squadron, later a fighter pilot in Europe. In 1975, he became the first African-American to reach the rank of four-star general. [97] Post-war commander of the 99th Squadron Marion Rodgers went on to work in communications for NORAD and as a program developer for the Apollo 13 project. [98]

    In 2005, seven Tuskegee Airmen, including Lieutenant Colonel Herbert Carter, Colonel Charles McGee, group historian Ted Johnson, and Lieutenant Colonel Lee Archer, flew to Balad, Iraq, to speak to active duty airmen serving in the current incarnation of the 332nd, which was reactivated as the 332nd Air Expeditionary Group in 1998 and made part of the 332nd Air Expeditionary Wing. "This group represents the linkage between the 'greatest generation' of airmen and the 'latest generation' of airmen," said Lt. Gen. Walter E. Buchanan III, commander of the Ninth Air Force and US Central Command Air Forces. [99]

    As of 2008 [update] no one knew how many of the original 996 pilots and about 16,000 ground personnel were still alive. [100] In August 2019, 14 documented original surviving members of the Tuskegee Airmen participated at the annual Tuskegee Airmen Convention, which is hosted by Tuskegee Airmen, Inc. [101] [102]

    Willie Rogers, one of the last surviving members of the original Tuskegee Airmen, died at the age of 101 on 18 November 2016 in St. Petersburg, Florida following a stroke. Rogers was drafted into the Army in 1942 and was part of the 100th Air Engineer Squad. Rogers also served with the Red Tail Angels. He was wounded in action, shot in the stomach and leg by German soldiers, during a mission in Italy in January 1943. [103] In 2007, President George W. Bush awarded the Congressional Gold Medal to the 300 surviving Tuskegee Airmen, but Rogers was not present. He was given a medal in 2013 after he revealed his previously undisclosed involvement. His pastor Rev. Irby said Rogers was a "passionate oral historian."

    Capt. Lawrence E. Dickson, 24, had gone missing while flying a P-51 Mustang, 28 May 1944 – 4 May 1945 fighter, escorting a reconnaissance flight to Prague from Italy, on 23 December 1944. He was on his 68th mission and had previously been awarded the Distinguished Flying Cross. On 27 July 2018, his remains, which had been recovered in Austria a year earlier, were conclusively identified and confirmed to his daughter – included with them was a ring inscribed from her mother to her father and dated 1943. The day prior to the announcement, his wing-man, 2nd Lt. Robert L. Martin, had died at 99, in Olympia Fields, Illinois. Dickson's wife Phyllis died on 28 December 2017. The bodies of 26 other Tuskegee Airmen who disappeared in WWII remain unrecovered. [104] [105]

    In 2019, Lt. Col. Robert J. Friend, one of 12 remaining Tuskegee Airmen at the time, died on 21 June in Long Beach at the age of 99. [106] He had flown 142 combat missions in World War II as part of the elite group of fighter pilots trained at Alabama's Tuskegee Institute. A public viewing and memorial was held at the Palm Springs Air Museum on 6 July. [107] He had spoken about his experiences in many different events prior to his death, such as in John Murdy Elementary School's "The Gratitude Project" in Garden Grove. [108]


    The 302d was one of four African-American fighter squadrons to enter combat during World War II. It saw combat in the European Theater of Operations and Mediterranean Theater of Operations from 17 February 1944 – 20 February 1945.

    The squadron trained in the Reserve for and performed search and rescue (SAR), in addition to some medical air evacuation missions, mainly in the southwestern United States, from 1956-1974.

    In 1974, its mission changed to training for a combat SAR role, while continuing to perform some search and rescue. The squadron's mission changed again, in 1987, to a fighter role and trained for counterair, interdiction, and close air support missions. (The unit that had been the 302d was reflagged as the 71st Special Operations Squadron and physically relocated to Davis-Monthan AFB, AZ. Concurrently, a new AFRES fighter squadron was raised at Luke AFB and took over the 302d lineage.) It deployed several times since late 1992 to Turkey to help enforce the no-fly zone over Iraq and to Italy to support UN air operations in the Balkans. Ώ]


    Oscar Lawton Wilkerson, Jr.

    Oscar Lawton “Wilk” Wilkerson, native Chicagoan and Tuskegee Airman, pauses for a photo during the Army Reserve’s 85th Support Command’s African American/Black History Month observance at their unit headquarters, Feb. 7. During the observance, Wilkerson discussed his experiences in the service and held a questions and answers portion with the soldiers there. (U.S. Army photo by Sgt. Aaron Berogan/Released)

    Oscar Lawton Wilkerson, Jr.
    February 9, 1926 –
    Class: 45-F-TE 9/8/1945 2nd Lt. 0843249 Chicago Hgts. IL
    Unit: 617th Bombardment Squadron of the 477th Bombardment Group

    Tuskegee Airman and radio programming executive Oscar Lawton Wilkerson Jr. was born on February 9, 1926 in Chicago Heights, Illinois to Oscar L. and Elizabeth Wilkerson. After his graduation from Bloomfield Township High School in 1944, Wilkerson entered the U.S. Army Air Force’s Aviation Cadet training program in Tuskegee, Alabama. He was assigned to the 617th Bombardment Squadron, where he was trained to fly the B-25 “Billy Mitchell” bomber.

    Wilkerson received his commission as a 2nd lieutenant and his “wings” as a B-25 pilot in 1946.

    In 1947, he graduated from the New York Institute of Photography. Wilkerson also graduated from the Midwest Broadcasting School in 1960. Wilkerson became a weekend disc jockey and community relations director at WBEE-AM in Harvey, Illinois in 1962. As an on-air personality, he was known as “Weekend Wilkie.” As community relations director, he launched a weekly radio show hosted by Chicago Alderman Charles Chew, as well as publicity campaigns for the NAACP, the Chicago Urban League, the Committee of 100 and other organizations. Wilkerson was promoted to the position of program director at WBEE in 1965. Under Wilkerson’s supervision, WBEE launched the radio career of Merri Dee, who became known as “Merri Dee, the Honey Bee.” In 1969, he oversaw the station’s switch to a more jazz-oriented format, and took on the additional responsibilities of operations manager. Wilkerson also hosted his own program, Wilk’s World, on weekday mornings. Wilkerson left WBEE in 1971 to become the public affairs director at WMAQ Radio. In that role, he was responsible for all public service material aired on the station. Wilkerson was named program director at WMAQ in 1973, and served there until his retirement in 1988.

    Following his retirement, Wilkerson served as president of the Multi Media Ministry at New Faith Baptist Church in Matteson, Illinois. He is one of the “Documented Original Tuskegee Airmen” (DOTAs), and is active in the Chicago “DODO” chapter of the Tuskegee Airmen Inc., helping minority and at-risk youth fly for free through the “Young Eagles” program.

    Wilkerson regularly visits schools around the United States to tell the story of the Tuskegee Airmen. He lives in Markham, Illinois.

    *Note: The 617th Bombardment Squadron was one of four Tuskegee Airmen bomber squadrons during WWII that made up the 477th Bombardment Group. Les 477th Bombardment Group and its assigned 616th, 617th, 618th, and 619th Bombardment Squadrons, never deployed overseas for combat during World War II.

    In 2007, the 477th Bombardment Group became the 477th Fighter Group, bringing with it the legacy of Tuskegee Airmen to Alaska.


    478th Fighter Group - History

    By BRIAN FERGUSON | STARS AND STRIPES Published: July 14, 2020

    Col. Jason Camilletti took command of the 48th Fighter Wing at RAF Lakenheath, where he will help oversee the arrival of the first U.S. F-35 fighter jets to be based in Europe.

    Camilletti, the former 48th Operations Group commander, called operating the F-35A Lightning II out of England “a game changer” for Europe during a ceremony Friday.

    “We will continue to ensure that the airmen from RAF Lakenheath are always ready to own the skies, we will prioritize surety and conventional readiness with an emphasis on the high-end fight, and we will continue to make preparations for the arrival of our first F-35A Lightning II late next year,” Camilletti said in an Air Force statement.

    Camilletti takes over from Col. Will Marshall, who will become the 3rd Air Force vice commander at Ramstein Air Base, Germany.

    “If you empower your people and have good people working for you, they will do tremendous things,” Marshall said, according to the statement. “It’s been an honor of a lifetime. We will miss you all.”

    Marshall’s command saw the wing generate more than 21,000 sorties, 46,000 flying hours and deploy about 5,600 personnel to 26 countries, the statement said.


    F-22 Raptor News


    "I am thrilled and humbled to have made it to 1,000 hours in the Raptor" said Newkirk. "There is a ton that goes into any pilot reaching this milestone in a relatively young airframe, and I couldn't have done it without all the awesome support from the maintainers and the rest of our ops support folks over the years."

    Newkirk is now the fourth pilot assigned to the 477th Fighter Group to reach the 1,000 hour milestone. Col. David Piffarerio, 477th Fighter Group commander, was the first in the Group and the entire USAF and Maj. Jonathan Gration, 302nd FS F-22 pilot, was the second in the Group and the fourth in the USAF.

    "I am excited to further increase the overall level of Raptor experience in the Hellions" said Newkirk "and to continue training and employing with our Active Duty partners."

    The 477th FG is integrated in every F-22 mission set with their partners in the active duty 3rd Wing.


    Freeman field mutiny: victory for integration of segregation?

    A slightly cropped Image of part of a group of 101 African-American United States Army Air Forces officers of the 477th Bombardment Group (Medium) at Freeman Field, Indiana, about to board air transports to take them to Godman Field, Kentucky.

    The "Freeman Field Mutiny" is usually depicted as a victory for integration over segregation. After all, more than 100 black officers risked their careers, and perhaps even their lives, to defy an order to sign a base regulation requiring segregated officers' clubs, and the commander who issued that order and regulation was replaced. The incident is often hailed as a forerunner of the modern Civil Rights Movement, in which peaceful non-violent resistance resulted in the desegregation of facilities. The more immediate consequence of the Freeman Field incident, however, was more segregation. An organization with both black and white personnel was converted into one with only black personnel, and a base with both blacks and whites was converted into one with blacks only.

    In April, 1945, one hundred and twenty black officers of the 477th Bombardment Group and associated organizations at Freeman Field, Indiana, were arrested, in two waves, for protesting the attempt of the group's white commander, Colonel Robert R. Selway, Jr., to have two separate officers clubs, one restricted to whites only, and one for blacks only. The arrestees were eventually all exonerated, and the white commander of the group, who had attempted to enforce the segregation policy despite Army regulations, was replaced by another commander who threw out his predecessor's policy. Eventually, the 477th Bombardment Group was reassigned to its former base, Godman Field, Kentucky, redesignated as the 477th Composite Group, and all of its white personnel were reassigned to other units at other bases. How did that happen?

    The 477th Bombardment Group was the first black bombardment group in American military history. Like the 332nd Fighter Group, the first black fighter group, its pilots were trained at Tuskegee Army Air Field, and were thus eventually called Tuskegee Airmen. The group was first active as a white bombardment group in Florida in 1943, before it was a Tuskegee Airmen organization, and it was inactivated after only three months. When it was activated again, on January 15,1944, at Selfridge Field, Michigan, it had a white commander, Colonel Selway, a West Point graduate who had commanded and helped train the black pilots of the 332nd Fighter Group at Selfridge before that group moved overseas. Top officers in the group were also white, but most of the group's new personnel, during its second period of activation, were black. The group was designed to train 5-man black crews to fly B-25 twin engine medium bombers and prepare them to deploy overseas for combat. After the training was finished, the group was designed, like the 332nd Fighter Group, to become all black.

    The 477th Bombardment group moved from Selfridge to Godman Field, Kentucky on May 6, 1944. Godman Field was next to Fort Knox. It had one officers' club, but only black officers of the group attended that club. The white officers of the 477th went next door to the all-white Fort Knox officers club. After all, the Army Air Forces was still part of the Army, and the two bases were adjacent to each other. The group's white officers were used to attending a club without blacks, while the group's black officers were used to attending the only officers club at Godman Field.

    When the 477th Bombardment Group moved from Godman Field to Freeman Field, Indiana, during the first week of March 1945, there was no other white base next door. Freeman Field was a larger base than Godman Field. It was large enough to hold all four bombardment squadrons assigned to the group, and also the 387th Air Service Group and a Replacement Crew Training Program. It had formerly been a white base, and there was only one officers club. The white officers of the 477th, who had used the all-white Fort Knox officers club when the group was stationed at Godman Field, wanted an officers' club of their own, while the black officers expected to use the only officers' club on base. Colonel Selway was eager to accommodate the white officers, partly because he was one of them. He had had some experience enforcing segregated facilities at Selfridge, for both the 332nd Fighter Group and later the 477th Bombardment Group. He established a policy of having two officers clubs at Freeman Field, one for trainers, who were almost all white, and for trainees, who were all black.

    On March 7-9, several black officers of the 477th Bombardment Group entered the officers' club at Freeman Field that was assigned to "base and supervisor" personnel, and were told to leave. They were later called together and told that they were to use the other officers' club. For a time, they complied, and the policy of segregated officers clubs at Freeman Field prevailed.

    More black personnel, assigned to the 115th and 118th Army Air Forces Base Units, arrived at Freeman Field on April 5. On the evening of the same day, thirty-six of them attempted to enter the white officers' club. Three of them pushed Assistant Base Provost Marshal out of the way and forced their way into the club, insisting they were base personnel. The next day, twenty-five additional black officers attempted to enter the officers' club reserved for white "base and supervisory" personnel. They and the thirty-six officers who attempted to enter the "white" club the day before, a total of sixty-one, were arrested in quarters and charged with disobeying an order of a superior officer, three of them also charged with using violence.

    Colonel Selway, who was then commander of both the 477th Bombardment Group and Freeman Field, needed to fortify his legal position, because there were those who argued that Army Regulation 210-10 regarding officers clubs said nothing about separate clubs for blacks and whites, and even stated that an officer at a base was entitled to join the officers club on the base. On April 9, all but three of the sixty-one black officers who had been arrested were released. The other three were kept for court martial because of alleged use of violence. Selway then issued Base Regulation 85-2 spelling out which recreational facilities were for which groups of officers. He was careful to use non-racial terms, dividing the facilities between trainers (whites) and trainees (blacks). All officers were required to sign the new regulation, acknowledging it, so that if they violated it later, they could be charged with disobeying an order.

    On the evening of [April 5], thirtysix of them attempted to enter the white officers' club

    At the time, there were about 400 black officers at Freeman Field. Most of them signed the segregation regulation, many of them stipulating their objections. One hundred one of the other black officers, members of the 477th Bombardment Group and the Army Air Forces Base Unit on the base, refused to sign. For insubordination, they were arrested. Forty-two of the 101 arrested in the second wave of arrests had been among the sixty-one who had been arrested earlier.

    On April 13, the 101 black officers who had refused to sign Base Regulation 85-2 were flown in six C-47 airplanes to Godman Field, Kentucky, the old base of the 477th Fighter Group, and kept under arrest there. The news of the arrests of the black officers spread like wildfire in the black press, and the War Department came under scrutiny for inconsistent policy. Officers higher than Selway, some of them supporting of his segregationist policy, came under pressure to intervene in favor of the arrested officers. On April 23, Major General Frank O'D Hunter, commanding general of the First Air Force, reluctantly ordered release of the 101, but not without administrative reprimands by Colonel Selway, black marks on their records that would haunt them for many years to come.

    On April 26-27, the 477th Bombardment Group was moved back from Freeman Field to Godman Field. The group continued to have both black and white officers. The black officers would use the only officers club at Godman Field, and the white officers would use the white only officers club at Fort Knox, next door, as was the policy when the group was at Godman before. The officers' club issue was temporarily resolved.

    On May 18, the War Department's McCloy Committee published its report on the Freeman Field incident. It determined that Selway's issue of the segregated officers' clubs base regulation on April 9, violated Army Regulation 210-10 and was therefore invalid. Selway knew then that his continued command of the 477th Bombardment Group was in jeopardy, and he had to wait only about another month for the other shoe to drop.

    On June 21,1945, Colonel Benjamin O. Davis, Jr., the black officer who had commanded the 332nd Fighter Group in combat before the war in Europe ended, the previous month, arrived at Godman Field to assume command of the 477th Bombardment Group, which on June 22, was redesignated as the 477th Composite Group, because a fighter squadron was assigned to it, and it already had a bombardment squadron. Colonel Selway was reassigned, along with all the other white officers of the group. The 477th became an all-black organization, and would remain so even after it moved to Lockboume Field on March 13, 1946. Lockboume Field, later Lockboume Air Force Base after the creation of the Department of the Air Force in September 1947, became the only all-black Air Force base in the Air Force, as Godman Field had been since Davis became commander. Like Godman in late 1945 and early 1946, Lockboume became the only base in the service under a black commander.

    Segregation remained the rule until the middle of 1949, when the [USAF] finally implemented . E. O. 9981

    The three black officers that were still being held, from the original sixty-one arrested, for allegedly using violence while attempting to enter the "white" officers club at Freeman Field in April, were court-martialed on July 2 and 3. The military court acquitted two of them, but convicted Lt. Roger C. Terry, a pilot who had trained at Tuskegee. The sentence was confinement to base for three months, and $50 fine for each of those three months, for a total fine of $150. It was a far lighter sentence than it could have been, but it plagued Terry for decades. In a sense, the conviction became a badge of courage, and Terry was eventually elected president of the Tuskegee Airmen Incorporated, partly because of his reputation for opposing segregation and risking his career in the name of justice.

    In July 1947, the 477th Composite Group was inactivated, and the 332nd Fighter Group was activated in its place, at Lockboume. The squadrons were reassigned to the 332nd Fighter Group, and an all-black fighter wing, the 332nd Fighter Wing, was established and activated over the 332nd Fighter Group, at the same base. Lockbourne Air Force Base, the only all-black Air Force Base, was the home of the only all-black wing and the only all-black group, with the only all-black squadrons. Segregation remained the rule until the middle of 1949, when the Air Force finally implemented President Harry S. Truman's Executive Order 9981, issued in 1948, that mandated the desegregation of all the military services.

    One might say that the Freeman Field Mutiny resulted in not a victory for integration but a victory for segregation instead. The black and white 477th Bombardment Group, while not completely integrated, was transformed into the all-black 477th Composite Group, and it remained all-black until it was inactivated on 1 July 1947, when it was replaced by another all-black group, the 332nd Fighter Group. From June 21, 1945 until July 1, 1949, the black flying units were concentrated on only one base at a time, first Godman and then Lockbourne, and that base was all black. There was no question of whether or not blacks could use the officers' club at either base, because there was only one officers' club on the base, and all the base military personnel were black. Segregation seemed to have won.

    But in a larger sense, the Freeman Field Mutiny contributed to the integration of the Air Force, because in 1949, all the all-black organizations at the only all-black Air Force Base were inactivated and their personnel were transferred to formerly all-white organizations. While the heroic resistance of those black officers who defied segregation at Freeman Field had to wait four years for the integration of the Air Force as a whole, the ultimate result was a victory for integration.

    On August 12,1995, more than fifty years after Roger C. Terry's conviction in court martial, the Air Force set aside the verdict and exonerated him. At the same time, the Air Force removed the reprimands from the records of all the black officers who had received them, if they requested such removal. Some of the officers refused to request that the reprimands be removed, because they were proud to have suffered for the cause of freedom. The Freeman Field Mutiny demonstrated the lengths to which persons on both sides of the segregation/integration question would go for their cause. Although the early results were an apparent victory for segregation, the ultimate victory belonged to the advocates of racial equality and integration.

    Note on Sources: History of Freeman Field, Indiana, 1 March-15 June 1945 (AFHRA call number 283.28-6). Lineage and honors histories of the 477th Bombardment Group (later, 477th Composite Group) and the 332nd Fighter Group, in Maurer Maurer, Air Force Combat Units of World War II (Washington, DC: Office of Air Force History, 1983). Alan L. Gropman, The Air Force Integrates, 1945-1964 (Washington, DC: Office of Air Force History, 1985). Lt. Col James C. Warren, The Tuskegee Airmen Mutiny at Freeman Field (Vacaville, CA: The Conyers Publishing Company, 2001). LeRoy F. Gillead, The Tuskegee Aviation Experiment and Tuskegee Airmen, 1939-1949 (San Francisco, CA: Balm-Bomb in Gillead).


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