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Omitlàn : À la recherche d'une cité perdue en Méso-Amérique

Omitlàn : À la recherche d'une cité perdue en Méso-Amérique


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En 1891, le géologue et antiquaire américain William Niven se lance dans un voyage de découverte et d'exploration à travers l'État mexicain de Guerrero. Ce qu'il a trouvé allait changer le cours de sa vie pour toujours. Il n'a pas seulement découvert une cité perdue, mais la preuve d'une civilisation qui a prospéré dans les hautes terres inexplorées de Guerrero bien avant l'époque des Aztèques, des Mayas et des Olmèques.

L'une des très rares photos des ruines découvertes par Niven à Omitlán montre une grande plate-forme de temple construite de petits blocs de pierre sculptés (notez la personne au premier plan pour l'échelle) Médiathèque INAH

Dans l'inconnu Guerrero

William Niven était une curieuse figure d'archéologue amateur, géologue et antiquaire, qui deviendra plus tard associé à James Churchward Continent perdu de Mu par le biais de sa découverte à Azcapotzalco de centaines de tablettes d'argile et de pierre inscrites confirmant apparemment les théories de Churchward.

Bien avant la controverse d'Azcapotzalco, en 1890, William Niven, alors âgé de 40 ans, venait de débarquer au Mexique à la recherche de spécimens minéraux pour ses clients américains. C'est lors d'un de ces voyages à Chilpancingo, la capitale de l'État de Guerrero, qu'il a eu le premier aperçu des trésors archéologiques qui deviendraient son obsession à vie. Alors qu'il se trouvait dans la maison du gouverneur Francisco Arce, on a montré à Niven une grande collection d'antiquités, notamment des figurines en argile, des ornements et des sculptures en pierre d'un type qu'il n'avait jamais rencontré auparavant. S'enquérant de la provenance de ces objets mystérieux, on a dit à Niven qu'ils venaient d'une grande ville en ruine près du village de Xochipala, à 32 km au nord-ouest de Chilpancingo. Espérant que Niven pourrait récupérer des artefacts encore plus précieux dans les ruines, le gouverneur a accepté de fournir à Niven une escorte de quatre guides et mules experts pour explorer le cours de la rivière Balsas.

Une photo du camp de Niven dans les ruines d'Omitlán, vers 1897 Médiathèque INAH

A la découverte d'Omitlan

À l'été 1891, Niven a finalement atteint le village de Xochipala, où il a rassemblé plus d'histoires de l'ancienne ville en ruines qui existerait quelque part dans les Sierras inexplorées à l'ouest de la ville. On disait qu'aucun Blanc n'avait jamais mis les pieds parmi les ruines ; car la ville était gardée par des esprits et des lumières étranges pouvaient être vues la nuit au sommet des collines. De plus, on disait que la ville contenait de grandes richesses.


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Les Mayas de la période classique, qui commence vers 250 après JC, vivaient dans une région qui comprend maintenant le Guatemala, le Chiapas et la péninsule du Yucatan au Mexique, l'ouest du Honduras, le Belize et le Salvador. À l'époque classique, les Mayas étaient organisés en de nombreuses petites cités-états, chacune avec son propre roi. Dans les grandes villes qui ont servi de capitales de ces royaumes, le peuple maya a érigé de grands bâtiments publics, notamment des palais et des temples, de grandes places et des réservoirs pour collecter l'eau. Ils ont également enregistré l'histoire en écriture hiéroglyphique, qui a été gravée sur des monuments de pierre appelés « stèles », et ont documenté les événements de la vie de leurs rois. Cependant, la période classique a également été en proie à une guerre continue entre les différents royaumes et leurs alliés. En fin de compte, la guerre endémique a été un facteur important dans la chute de la période classique maya, qui a entraîné l'abandon de la plupart des villes et de leurs territoires environnants en 900 après JC.

. le contrôle de la ville devait être considéré comme un prologue nécessaire à toute tentative de Tikal ou de Calakmul d'attaquer l'autre.

L'ancienne ville de Naachtun est située au cœur de la région maya, à seulement un kilomètre au sud de la frontière mexicaine, à l'extrême nord du Guatemala. Il a été redécouvert par des archéologues occidentaux en 1922 et reste l'un des sites les plus reculés de la région maya. En fait, il n'a fait l'objet que de quelques visites éphémères au cours des 80 dernières années.

Malgré son isolement actuel, cependant, Naachtun était très au cœur des choses pendant la période classique (250-900 après JC). Le site se trouve à environ 44 km (27 miles) au sud-sud-est de Calakmul et à 65 km (40 miles) au nord de Tikal - ce sont les deux « superpuissances » du monde maya classique. Située directement entre deux entités aussi puissantes, Naachtun occupait non seulement une position stratégique, mais aussi une position vulnérable pendant les guerres fréquentes de l'époque, et le contrôle de la ville a dû être considéré comme un prologue nécessaire à toute tentative de Tikal ou Calakmul de attaquer l'autre.


Contenu

Le terme Mésoamérique signifie littéralement « Amérique centrale » en grec. L'Amérique centrale fait souvent référence à une zone plus vaste des Amériques, mais elle a également été utilisée auparavant de manière plus étroite pour désigner la Méso-Amérique. Un exemple est le titre des 16 volumes de Le manuel des Indiens d'Amérique centrale. La « Méso-Amérique » est définie au sens large comme la zone qui abrite la civilisation mésoaméricaine, qui comprend un groupe de peuples ayant des liens culturels et historiques étroits. L'étendue géographique exacte de la Méso-Amérique a varié au fil du temps, à mesure que la civilisation s'étendait au nord et au sud de son cœur dans le sud du Mexique.

Le terme a été utilisé pour la première fois par l'ethnologue allemand Paul Kirchhoff, qui a noté qu'il existait des similitudes entre les différentes cultures précolombiennes de la région qui comprenaient le sud du Mexique, le Guatemala, le Belize, le Salvador, l'ouest du Honduras et les basses terres du Pacifique du Nicaragua et du nord-ouest. Costa Rica. Dans la tradition de l'histoire culturelle, la théorie archéologique dominante du début au milieu du 20e siècle, Kirchhoff a défini cette zone comme une aire culturelle basée sur une suite de similitudes culturelles interdépendantes provoquées par des millénaires d'interaction inter- et intra-régionale (c'est-à-dire, la diffusion). [8] [9] La Mésoamérique est reconnue comme une aire culturelle quasi-prototypique. Ce terme est maintenant pleinement intégré dans la terminologie standard des études anthropologiques précolombiennes. Inversement, les termes frères Aridoamerica et Oasisamerica, qui désignent respectivement le nord du Mexique et l'ouest des États-Unis, ne sont pas d'un usage répandu.

Certains des traits culturels importants définissant la tradition culturelle mésoaméricaine sont :

    à base de maïsagriculture
  • construction de pyramides à degrés
  • utilisation de deux calendriers différents (un calendrier rituel de 260 jours et un calendrier de 365 jours basé sur l'année solaire) (base 20) système de numération
  • utilisation de systèmes d'écriture pictographiques et hiéroglyphiques (logo-syllabiques) développés localement
  • l'utilisation du caoutchouc naturel et la pratique du jeu de balle rituel mésoaméricain
  • utilisation de papier d'écorce et d'agave à des fins rituelles et comme support d'écriture, et utilisation de l'agave également pour la cuisine et l'habillement
  • pratique de diverses formes de sacrifice rituel, y compris le sacrifice humain
  • un complexe religieux basé sur une combinaison de chamanisme et de divinités naturelles, et un système partagé de symboles
  • une aire linguistique définie par un certain nombre de traits grammaticaux qui se sont répandus dans l'aire par diffusion [10]

Situé sur l'isthme de l'Amérique centrale joignant l'Amérique du Nord et du Sud entre Californie. 10° et 22° de latitude nord, la Méso-Amérique possède une combinaison complexe de systèmes écologiques, de zones topographiques et de contextes environnementaux. Ces différentes niches sont classées en deux grandes catégories : les basses terres (ces zones comprises entre le niveau de la mer et 1000 mètres) et les altiplanos, ou les hauts plateaux (situés entre 1 000 et 2 000 mètres d'altitude). [11] [12] Dans les régions de basse altitude, les climats subtropicaux et tropicaux sont les plus courants, comme c'est le cas pour la plupart des côtes le long du Pacifique, du golfe du Mexique et de la mer des Caraïbes. Les hautes terres montrent beaucoup plus de diversité climatique, allant des climats tropicaux secs aux climats montagneux froids, le climat dominant est tempéré avec des températures chaudes et des précipitations modérées. Les précipitations varient de l'Oaxaca sec et du nord du Yucatán aux basses terres humides du sud du Pacifique et des Caraïbes.

Sous-zones culturelles Modifier

Plusieurs sous-régions distinctes au sein de la Méso-Amérique sont définies par une convergence d'attributs géographiques et culturels. Ces sous-régions sont plus conceptuelles que culturellement significatives, et la démarcation de leurs limites n'est pas rigide. La zone maya, par exemple, peut être divisée en deux groupes généraux : les basses terres et les hautes terres. Les basses terres sont divisées en plaines mayas méridionales et septentrionales. Les basses terres mayas du sud sont généralement considérées comme englobant le nord du Guatemala, le sud de Campeche et Quintana Roo au Mexique et le Belize. Les basses terres du nord couvrent le reste de la partie nord de la péninsule du Yucatán. Les autres zones comprennent le centre du Mexique, l'ouest du Mexique, les basses terres de la côte du golfe, Oaxaca, les basses terres du Pacifique Sud et le sud-est de la Mésoamérique (y compris le nord du Honduras).

Topographie Modifier

Il existe une grande variation topographique en Méso-Amérique, allant des hauts sommets entourant la vallée du Mexique et dans les montagnes centrales de la Sierra Madre aux basses terres plates du nord de la péninsule du Yucatán. La plus haute montagne de Méso-Amérique est le Pico de Orizaba, un volcan endormi situé à la frontière de Puebla et Veracruz. Son altitude maximale est de 5 636 m (18 490 pi).

Les montagnes de la Sierra Madre, qui se composent de plusieurs chaînes plus petites, s'étendent du nord de la Méso-Amérique au sud jusqu'au Costa Rica. La chaîne est historiquement volcanique. Dans le centre et le sud du Mexique, une partie de la chaîne de la Sierra Madre est connue sous le nom d'Eje Volcánico Transversal, ou ceinture volcanique trans-mexicaine. Il y a 83 volcans inactifs et actifs dans la chaîne de la Sierra Madre, dont 11 au Mexique, 37 au Guatemala, 23 au Salvador, 25 au Nicaragua et 3 dans le nord-ouest du Costa Rica. Selon l'Université technologique du Michigan, [13] 16 d'entre eux sont toujours actifs. Le plus haut volcan actif est Popocatépetl à 5 ​​452 m (17 887 pi). Ce volcan, qui conserve son nom nahuatl, est situé à 70 km (43 mi) au sud-est de Mexico. Parmi les autres volcans remarquables, citons Tacana à la frontière Mexique-Guatemala, Tajumulco et Santamaría au Guatemala, Izalco au Salvador, Momotombo au Nicaragua et Arenal au Costa Rica.

Une caractéristique topographique importante est l'isthme de Tehuantepec, un plateau bas qui brise la chaîne de la Sierra Madre entre la Sierra Madre del Sur au nord et la Sierra Madre de Chiapas au sud. À son point culminant, l'isthme est à 224 m (735 pi) au-dessus du niveau moyen de la mer. Cette zone représente également la distance la plus courte entre le golfe du Mexique et l'océan Pacifique au Mexique. La distance entre les deux côtes est d'environ 200 km (120 mi). Le côté nord de l'isthme est marécageux et recouvert d'une jungle dense, mais l'isthme de Tehuantepec, en tant que point le plus bas et le plus plat de la chaîne de montagnes de la Sierra Madre, était néanmoins une voie de transport, de communication et économique principale en Méso-Amérique.

Plans d'eau Modifier

En dehors des basses terres mayas du nord, les rivières sont courantes dans toute la Méso-Amérique. Certains des plus importants ont servi de lieux d'occupation humaine dans la région. Le plus long fleuve de Mésoamérique est l'Usumacinta, qui se forme au Guatemala à la convergence des rivières Salinas ou Chixoy et La Pasion et s'étend vers le nord sur 970 km (600 mi) - 480 km (300 mi) sont navigables - se jetant finalement dans le golfe du Mexique. Parmi les autres rivières à noter, citons le Rio Grande de Santiago, la rivière Grijalva, la rivière Motagua, la rivière Ulúa et la rivière Hondo. Les basses terres mayas du nord, en particulier la partie nord de la péninsule du Yucatán, se distinguent par leur absence presque totale de rivières (en grande partie en raison de l'absence absolue de variation topographique). De plus, aucun lac n'existe dans la péninsule nord. La principale source d'eau dans cette région est constituée d'aquifères auxquels on accède par des ouvertures naturelles de surface appelées cenotes.

Avec une superficie de 8 264 km 2 (3 191 milles carrés), le lac Nicaragua est le plus grand lac de Méso-Amérique. Le lac Chapala est le plus grand lac d'eau douce du Mexique, mais le lac Texcoco est peut-être plus connu comme l'emplacement sur lequel Tenochtitlan, capitale de l'empire aztèque, a été fondée. Le lac Petén Itzá, dans le nord du Guatemala, est remarquable car la dernière ville maya indépendante, Tayasal (ou Noh Petén), a résisté aux Espagnols jusqu'en 1697. Les autres grands lacs comprennent le lac Atitlán, le lac Izabal, le lac Güija, Lemoa et le lac Managua.

Biodiversité Modifier

Presque tous les écosystèmes sont présents en Méso-Amérique, les plus connus sont le système de barrière de corail mésoaméricain, le deuxième plus grand au monde, et La Mosquitia (constitué de la réserve de biosphère de Rio Platano, de Tawahka Asangni, du parc national de Patuca et de la réserve de biosphère de Bosawas). forêt tropicale au deuxième rang dans les Amériques seulement à l'Amazonas. [14] Les hautes terres présentent des forêts mixtes et de conifères. La biodiversité est parmi les plus riches au monde, bien que le nombre d'espèces inscrites sur la liste rouge de l'UICN augmente chaque année.

L'histoire de l'occupation humaine en Méso-Amérique est divisée en étapes ou périodes. Ceux-ci sont connus, avec de légères variations selon les régions, comme le Paléo-Indien, l'Archaïque, le Préclassique (ou Formatif), le Classique et le Postclassique. Les trois dernières périodes, représentant le cœur de la fluorescence culturelle mésoaméricaine, sont ensuite divisées en deux ou trois sous-phases. La plupart du temps après l'arrivée des Espagnols au XVIe siècle est classée comme période coloniale.

La différenciation des premières périodes (c'est-à-dire jusqu'à la fin du préclassique supérieur) reflète généralement différentes configurations d'organisation socioculturelle caractérisées par une complexité sociopolitique croissante, l'adoption de stratégies de subsistance nouvelles et différentes et des changements dans l'organisation économique. (y compris une interaction interrégionale accrue). La période classique jusqu'au postclassique se distingue par la cristallisation et la fragmentation cycliques des diverses entités politiques à travers la Méso-Amérique.

Paléo-indien Modifier

La période paléo-indienne mésoaméricaine précède l'avènement de l'agriculture et se caractérise par une stratégie nomade de chasse et de cueillette de subsistance. La chasse au gros gibier, similaire à celle observée dans l'Amérique du Nord contemporaine, était une composante importante de la stratégie de subsistance des Paléo-Indiens mésoaméricains. Ces sites avaient des lames d'obsidienne et des pointes de projectile cannelées de style Clovis.

Archaïque Modifier

La période archaïque (8000-2000 avant notre ère) est caractérisée par l'essor de l'agriculture naissante en Méso-Amérique. Les phases initiales de l'archaïque impliquaient la culture de plantes sauvages, la transition vers une domestication informelle et culminant avec le sédentisme et la production agricole à la fin de la période. Les transformations des environnements naturels sont une caractéristique commune au moins depuis le milieu de l'Holocène. [15] Les sites archaïques comprennent Sipacate à Escuintla, au Guatemala, où les échantillons de pollen de maïs datent d'env. 3500 avant notre ère. [16]

Préclassique/Formative Modifier

La première civilisation complexe à se développer en Méso-Amérique était celle des Olmèques, qui ont habité la région de la côte du golfe de Veracruz tout au long de la période préclassique. Les principaux sites olmèques comprennent San Lorenzo Tenochtitlán, La Venta et Tres Zapotes. Les dates spécifiques varient, mais ces sites ont été occupés d'environ 1200 à 400 avant notre ère. Des vestiges d'autres cultures anciennes en interaction avec les Olmèques ont été trouvés à Takalik Abaj, Izapa et Teopantecuanitlan, et aussi loin au sud qu'au Honduras. [17] Des recherches dans les basses terres du Pacifique du Chiapas et du Guatemala suggèrent qu'Izapa et la culture de Monte Alto ont peut-être précédé les Olmèques. Des échantillons de radiocarbone associés à diverses sculptures trouvées sur le site du préclassique supérieur d'Izapa suggèrent une date comprise entre 1800 et 1500 avant notre ère. [18]

Au cours de la période préclassique moyenne et tardive, la civilisation maya s'est développée dans les hautes et basses terres mayas du sud, et sur quelques sites dans les basses terres mayas du nord. Les premiers sites mayas se sont fusionnés après 1000 avant notre ère et incluent Nakbe, El Mirador et Cerros. Les sites mayas du préclassique moyen à supérieur incluent Kaminaljuyú, Cival, Edzná, Cobá, Lamanai, Komchen, Dzibilchaltun et San Bartolo, entre autres.

Le préclassique dans les hautes terres du centre du Mexique est représenté par des sites tels que Tlapacoya, Tlatilco et Cuicuilco. Ces sites ont finalement été remplacés par Teotihuacán, un site important de l'ère classique qui a finalement dominé les sphères économiques et d'interaction dans toute la Méso-Amérique. Le règlement de Teotihuacan est daté de la dernière partie du Préclassique tardif, soit environ 50 CE.

Dans la vallée d'Oaxaca, San José Mogote représente l'un des plus anciens villages agricoles permanents de la région et l'un des premiers à utiliser la poterie. Au cours du Préclassique ancien et moyen, le site a développé certains des premiers exemples de palissades défensives, de structures cérémonielles, d'utilisation d'adobe et d'écriture hiéroglyphique. Également important, le site a été l'un des premiers à démontrer un statut héréditaire, signifiant un changement radical dans la structure socioculturelle et politique. San José Mogote a finalement été dépassé par Monte Albán, la capitale subséquente de l'empire zapotèque, au cours de la fin du préclassique.

Le préclassique dans l'ouest du Mexique, dans les États de Nayarit, Jalisco, Colima et Michoacán, également connu sous le nom d'Occidente, est mal compris. Cette période est mieux représentée par les milliers de figurines récupérées par les pillards et attribuées à la « tradition des tombes à puits ».


Monte Alban – Une brève histoire

Monte Albán est perché sur une colline à 400 m au-dessus du fond de la vallée à l'épicentre de la vallée d'Oaxaca. Le site a été fondé en 500 avant notre ère, mais relativement peu a été développé au cours des deux premiers siècles dans une période connue sous le nom de Monte Albán Early I. la population a augmenté à plus de 5 000 et la ville a commencé à se développer plus rapidement. Pendant ce temps, la civilisation zapotèque, ses idéologies et ses styles artistiques se sont tous développés formellement grâce à la sécurité que Monte Albán a fourni, agissant comme sa place forte et sa capitale, regardant en toute sécurité la vallée en contrebas.

La croissance au cours de cette période à Monte Albán coïncide avec un déclin notable du pouvoir et de la population de la communauté voisine de San José Mogote, ce qui laisse penser que la population a migré vers la nouvelle ville dans le cadre d'une relocalisation planifiée ou suite à l'assujettissement à la nouveau régime zapotèque. Cependant, des découvertes plus récentes peuvent montrer que la population de San José Mogote a en fait augmenté en conjonction avec l'expansion de Monte Albán au cours de la période « Tard I ». Au cours de cette première période, de 500 av. J.-C. à 100 avant J. Des sous-structures sous les bâtiments M et IV ont également été construites et les Danzantes ont été soit sculptés, soit amenés ici. Le bâtiment J, l'Observatoire, a également été construit pendant la période préliminaire de développement de Monte Albán, soit vers la fin du « Tard I » soit au début du « Monte Albán II ».

Place principale de Monte Alban vers le nord, avec l'observatoire, bâtiment J, plan central

Monte Albán II est le nom donné à la période entre 100BCE et 200AD. C'était la période où Monte Albán est devenu la ville qui allait dominer le paysage à la fois physiquement et politiquement pour le millénaire suivant. La population a augmenté à 17 000 et la ville a pris forme comme la métropole qu'elle peut encore être vue aujourd'hui. Au cours de la période suivante connue sous le nom de Monte Albán III, de 200 à 500 après JC, la ville était parmi les plus puissantes jamais vues en Méso-Amérique, laissant une marque durable dans l'histoire précolombienne et assurant à la civilisation zapotèque son incroyable succès.


Fig. OVM1 – Vue de la vallée d'Oaxaca Une grande partie du succès de Monte Albán doit être attribuée à son emplacement, à la fois dans le réseau de la vallée d'Oaxaca et géographiquement en Méso-Amérique au carrefour entre les hautes terres à l'ouest et les basses terres à l'est. La vallée a la forme d'un « Y » à l'envers avec trois bras, la partie nord est connue sous le nom de branche Etla, la partie est est la branche Tlocolula et la branche sud est la Valle Grand. Monte Albán se trouve à l'intersection où les trois vallées se rejoignent dans la partie nord de la vallée (voir marqueur rouge sur la fig. OVM1). Les trois vallées abritaient de nombreuses tribus différentes avant 500 avant notre ère, mais les principaux centres étaient à San Jose Mogote dans la branche Etla, Yeguih (Yagul) dans la branche Tlalocula et Tilcajete dans la Valle Grand. En raison de son emplacement stratégique, Monte Albán a pu agir comme un centre politique central et unifier les communautés de la vallée et former la civilisation zapotèque. On ne sait pas si l'alliance a été conclue par traité et a abouti à la fondation de Monte Albán en tant que ville unifiée, ou si l'unification a été réalisée par la force avec la prise du pouvoir par Monte Albán grâce à son emplacement inattaquable au sommet d'une colline. Beaucoup de gens pensent que les centaines de reliefs morbides trouvés à Monte Albán représentant des images déformées de personnes décédées sont la preuve qu'il s'agit de ces derniers, bien que les articles « Les Danzantes sont-ils la preuve d'une épidémie ? » et « Les dalles de conquête ? » peut éliminer cette théorie et raviver la croyance précédente que l'unification de la Vallée était une affaire plus pacifique.

Indépendamment de la façon dont Monte Albán est arrivé au pouvoir, avec ses vues à 360 ° sur la vallée, il est clair que l'emplacement a permis à Monte Albán de diffuser et d'affirmer son pouvoir sur les communautés voisines et les maraudeurs de passage, ainsi que d'attirer des commerçants en provenance des plaines mayas. dans les hautes terres de Teotihuacán. C'est la relation avec ce dernier qui était la plus notable et il existe même des preuves qu'une petite communauté zapotèque existait au sein de la ville de Teotihuacán. À Monte Albán, il existe des preuves que les bâtiments ultérieurs, tels que le Système IV, ont été grandement influencés par l'architecture de Teotihuacán et peuvent même avoir été construits pour honorer les visiteurs de Teotihuacán. Sans aucun doute, cette relation a grandement contribué à la force financière et au pouvoir politique que Monte Albán détenait, mais en fin de compte, la relation a peut-être entraîné sa chute car peu de temps après l'implosion dramatique de la civilisation de Teotihuacán vers 800 après JC, la ville de Monte Albán a perdu son rôle central au sein de le royaume zapotèque et a été en grande partie abandonné.


Histoires de "Casa Blanca" et d'un dieu singe

Les ruines ont été identifiées pour la première fois en mai 2012, lors d'une étude aérienne d'une vallée isolée de La Mosquitia, une vaste région de marécages, de rivières et de montagnes contenant certains des derniers endroits scientifiquement inexplorés sur terre.

Pendant cent ans, explorateurs et prospecteurs racontèrent les remparts blancs d'une cité perdue aperçus au-dessus du feuillage de la jungle. Les histoires indigènes parlent d'une « maison blanche » ou d'un « lieu de cacao » où les Indiens se sont réfugiés des conquistadores espagnols – un paradis mystique, semblable à un Eden, dont personne n'est jamais revenu.

L'ancien soldat britannique des SAS, Andrew Wood, traverse un feuillage épais pour permettre aux scientifiques d'enquêter sur un site archéologique identifié pour la première fois à l'aide d'une technologie d'imagerie aérienne appelée lidar.

Depuis les années 1920, plusieurs expéditions avaient recherché la ville blanche, ou Ciudad Blanca. L'explorateur excentrique Theodore Morde monta le plus célèbre d'entre eux en 1940, sous l'égide du Museum of the American Indian (maintenant intégré à la Smithsonian Institution).

Morde est revenu de Mosquitia avec des milliers d'artefacts, affirmant être entré dans la ville. Selon Morde, les indigènes ont dit qu'il contenait une statue géante et enterrée d'un dieu singe. Il a refusé de divulguer l'emplacement de peur, a-t-il dit, que le site soit pillé. Il s'est ensuite suicidé et son site, s'il existait, n'a jamais été identifié.

Plus récemment, les documentaristes Steve Elkins et Bill Benenson se sont lancés à la recherche de la cité perdue.

Ils ont identifié une vallée en forme de cratère, entourée de montagnes escarpées, comme un emplacement possible.

Pour l'étudier, en 2012, ils ont demandé l'aide du Center for Airborne Laser Mapping de l'Université de Houston. Un Cessna Skymaster, transportant un scanner lidar d'un million de dollars, a survolé la vallée, sondant la canopée de la jungle avec une lumière laser. Lidar est capable de cartographier le sol même à travers une forêt tropicale dense, délimitant toutes les caractéristiques archéologiques qui pourraient être présentes.

Lorsque les images ont été traitées, elles ont révélé des caractéristiques non naturelles s'étendant sur plus d'un mile à travers la vallée. Lorsque Fisher a analysé les images, il a découvert que le terrain le long de la rivière avait été presque entièrement remodelé par des mains humaines.

L'évidence de l'architecture publique et cérémonielle, des travaux de terrassement géants et des monticules de maisons, des canaux d'irrigation et des réservoirs possibles, tous ont conduit Fisher à conclure que la colonie était, en effet, une ville précolombienne.


Heure du conte : La cité perdue d'Aztlan

Notre histoire commence dans l'ancienne Méso-Amérique, la terre qui a accueilli les mystérieux débuts du peuple aztèque, l'un des plus grands empires de l'Amérique ancienne.

Maintenant, certains disent qu'Aztlan - les origines supposées des Aztèques - était un endroit réel qui n'a pas encore été redécouvert. Alors que d'autres pensent que, comme Avalon et Atlantis, Aztlan n'est rien de plus qu'un mythe.

Mais aujourd'hui, explorons les histoires de ce pays célèbre, qu'il s'agisse d'un mythe ou de la matière, cela n'a pas d'importance, car c'est une histoire assez intéressante.

Nous commençons juste avant la fondation d'Aztlan, dans les vastes terres connues sous le nom de Chicomoztoc, le lieu des sept grottes. Ils disent que sept tribus vivaient à l'intérieur de ces sept grottes, et qu'un jour ces tribus ont émergé de leurs habitations et - après avoir découvert leurs points communs profonds - ont décidé de s'installer comme un seul dans les terres connues sous le nom de Aztlan.

Maintenant, les histoires disent que ces sept tribus - alors appelées les Nahua - n'étaient pas les premières à arriver sur les terres des Aztlans. Pour un autre, connu sous le nom de Chichimecas, s'est d'abord installé sur Aztlan. Mais les Chichimecas étaient un peuple beaucoup moins civilisé, et les Nahua ont rapidement pris leur place en tant que dirigeants de cette nouvelle terre.

Ils disent que la terre elle-même était luxuriante et pleine de vie, une grande et magnifique île reposant au milieu d'un lac d'eau douce. L'île regorgeait de vie, un véritable paradis de créatures et de plantes de toutes espèces et de toutes sortes.

Aztlan, disent-ils, était un endroit pas comme les autres. À la fois une utopie et un chez-soi.

Maintenant, certaines histoires disent que tous les habitants d'Aztlan vivaient ensemble dans une paix simple et unificatrice. Que l'harmonie des terres résonnait dans les tribus qui les habitaient.

Alors que d'autres disent que la domination tyrannique a infecté les terres très tôt.

Mais ce sur quoi beaucoup d'histoires s'accordent, c'est qu'après un certain temps, les Aztèques des Nahua ont fui la ville d'Aztlan en raison d'une catastrophe naturelle rugissante, forçant les membres de la tribu à quitter leur nouvelle maison.

Comme le disent les légendes, une fois que les Aztèques ont quitté Aztlan, leur dieu bien-aimé Huitzilopochtli est venu vers eux et leur a interdit de s'appeler le Aztèque. Qu'au lieu de cela, ils doivent maintenant être connus sous le nom de Mexique- et vivre le reste de leur vie avec ce nouveau nom.

Bien que nous ne sachions pas exactement combien de temps les Aztèques ont vécu à Aztlan, les histoires de leur époque ont survécu au cœur de la culture mexicaine pendant des siècles.

Au cours des six cents dernières années, beaucoup se sont aventurés à la recherche de la ville mythique—avec aucune personne ne trouvant jamais son emplacement exact.

Ces dernières années, de nombreuses personnes ont encore essayé de chercher aussi loin au nord que les terres que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'Utah, et aussi loin au sud que les terrains du nord du Mexique. Où qu'ait pu être Aztlan, ses chercheurs ne le savent pas. Mais cela n'a pas étouffé le désir de savoir.

Aujourd'hui, Aztlan vit toujours dans les feux des mythes et des légendes - son histoire est utilisée à ce jour pour inspirer des messages d'unité et d'espoir.

Car peut-être, si un tel paradis existait autrefois, que nous puissions le retrouver par nous-mêmes.


À la recherche de l'empire perdu des Mayas

Les ambitieux rois serpents ont utilisé la force et la diplomatie pour créer l'alliance la plus puissante de l'histoire de leur culture.

L'ancienne ville de Holmul n'a pas grand-chose à voir. Pour l'observateur occasionnel, ce n'est qu'une série de collines escarpées et boisées au milieu de la jungle dans le nord du Guatemala, près de la frontière mexicaine. La jungle ici dans le bassin du Petén est épaisse et chaude mais plus sèche que vous ne le pensez. Et silencieux, à l'exception du tambour des cigales et des appels occasionnels des singes hurleurs.

Regardez de plus près et vous remarquerez peut-être que la plupart de ces collines sont disposées en anneaux massifs, comme des voyageurs blottis autour d'un feu par une nuit froide. Un examen encore plus attentif révèle que certaines parties des collines sont en pierre de taille et que certaines ont des tunnels creusés dans leurs flancs. En fait, ce ne sont pas du tout des collines mais d'anciennes pyramides, laissées à l'abandon après l'effondrement de la civilisation maya il y a un millénaire.

Le site était une colonie prospère pendant la période maya classique (250-900 après JC), une époque où l'écriture et la culture se sont épanouies dans ce qui est aujourd'hui l'Amérique centrale et le sud du Mexique. Mais c'était aussi une période de bouleversements politiques : deux cités-États en guerre étaient enfermées dans un conflit éternel, luttant pour la suprématie. Pendant une brève période, l'une de ces cités-états a prévalu et est devenue la chose la plus proche d'un empire dans l'histoire maya. Il était gouverné par les rois serpents de la dynastie Kaanul, dont personne jusqu'à il y a quelques décennies à peine ne connaissait l'existence. Grâce aux sites autour de cette cité-État, dont Holmul, les archéologues reconstituent désormais l'histoire des rois serpents.

Holmul n'est pas un grand site célèbre comme Tikal à proximité, et il a été principalement ignoré par les archéologues jusqu'en 2000, lorsque Francisco Estrada-Belli est arrivé. Guatémaltèque d'origine italienne, il est d'une beauté robuste avec des cheveux ébouriffés et un comportement décontracté. Il ne cherchait rien d'extraordinaire, comme des tablettes écrites de l'ère classique ou des sépultures ornées, juste un aperçu des racines des Mayas. L'une des premières choses qu'il a trouvées était un bâtiment à quelques kilomètres de ce qui semblait être le groupe central de pyramides de Holmul. Il contenait les restes d'une peinture murale représentant des soldats en pèlerinage dans un lieu lointain.

Curieusement, des parties de la fresque avaient été détruites, apparemment par les Mayas eux-mêmes, comme s'ils voulaient effacer l'histoire qu'elle dépeint. Espérant comprendre pourquoi, Estrada-Belli a creusé un tunnel dans plusieurs pyramides voisines. Les anciens mésoaméricains ont construit leurs pyramides par étapes, les unes sur les autres, comme des poupées gigognes russes. Lorsque les habitants de Holmul ont ajouté une nouvelle couche, ils ont conservé celle en dessous, ce qui a permis aux chercheurs de creuser un tunnel et de voir les structures précédentes presque exactement telles qu'elles étaient laissées.

En 2013, Estrada-Belli et son équipe ont pénétré dans l'une des plus grandes pyramides, traçant un ancien escalier jusqu'à l'entrée d'un bâtiment de cérémonie. En grimpant à travers un trou dans le sol, ils ont découvert une frise de 26 pieds de long, merveilleusement conservée, au-dessus de l'entrée d'une ancienne tombe.

Les frises en stuc sont très rares et fragiles. Celui-ci représentait trois hommes, dont un roi Holmul, sortant de la bouche d'étranges monstres flanqués de créatures du monde souterrain, enlacés par deux serpents géants à plumes. L'œuvre d'art était emblématique et étonnamment vibrante.

Alors qu'Estrada-Belli regardait la frise, il remarqua une série de gravures en bas. S'agenouillant, il vit un ruban de caractères, ou glyphes, énumérant les rois de Holmul. Près du centre se trouvait un glyphe qu'il savait immédiatement être la découverte la plus électrisante de sa carrière : un serpent souriant.

« Parmi les différents glyphes, j'ai vu le [nom du] Kaanul », dit-il. « Avant cela, nous étions anonymes Holmul était anonyme. Et puis, tout d'un coup, nous étions au milieu de la partie la plus excitante de l'histoire maya.

L'histoire du découverte des Kaanul, ou Serpents, et leur effort pour créer un empire commence à Tikal, la ville de leur ennemi le plus détesté. Tout comme Tikal a dominé les basses terres mayas pendant des siècles, il domine l'archéologie maya depuis les années 1950. La ville tentaculaire avait autrefois une population d'environ 60 000 habitants, et ses bâtiments élégants ont sûrement ébloui les visiteurs en 750 après JC, tout comme les touristes d'aujourd'hui.

Il y avait aussi des centaines de blocs ressemblant à des pierres tombales magnifiquement sculptés appelés stèles. À l'aide des inscriptions qui s'y trouvent, les scientifiques ont reconstitué l'histoire de Tikal jusqu'à sa chute au IXe siècle. Mais il y avait un écart étrange - environ de 560 à 690 - lorsqu'aucune stèle n'a été sculptée et que peu d'autre a été construit. Déroutés par cette rupture de 130 ans, les archéologues l'ont appelé le hiatus de Tikal et l'ont qualifié de mystère des anciens Mayas.

Les archéologues ont commencé à combler le vide dans les années 1960, lorsqu'ils ont remarqué un étrange glyphe dispersé autour de divers sites classiques - une tête de serpent avec un sourire clownesque et entourée de marques associées à la royauté. En 1973, l'archéologue Joyce Marcus l'a reconnu comme un glyphe d'emblème, des mots désignant une ville et un titre dominant qui servaient en quelque sorte d'armoiries. Elle se demanda si cela pouvait être lié à la pause de Tikal. Et si des guerriers inconnus avaient conquis la ville ? S'ils l'avaient fait, d'où serait venue une telle force, et les archéologues ne la connaîtraient-ils pas ?

Les jungles du Petén sont chaudes et desséchées en saison sèche et presque infranchissables en saison humide. Ils sont infestés de plantes et d'insectes vénéneux et menacés par des trafiquants de drogue armés. Néanmoins, Marcus les a explorés pendant des mois, visitant des ruines et collectant des photos de glyphes. Partout où elle allait, elle voyait des références au serpent grimaçant, en particulier autour de l'ancienne ville de Calakmul, dans ce qui est aujourd'hui le Mexique, près de sa frontière sud.

« Ces sites satellites mentionnaient cette ville au centre. Donc, de cette façon, c'était un peu comme un trou noir », dit Marcus. "C'était le centre d'un réseau de sites autour de lui qui étaient équidistants de Calakmul."

Lorsqu'elle est arrivée à Calakmul, dont les deux pyramides centrales étaient facilement visibles depuis les airs, elle a été étonnée par sa taille - environ 50 000 personnes y vivaient autrefois. Des stèles étaient éparpillées partout, mais la plupart étaient vierges. Le calcaire était si mou que des siècles d'érosion les avaient nettoyés. Elle n'a trouvé que deux glyphes de serpents dans la ville.

Le mystère des serpents a incité un jeune chercheur britannique, Simon Martin, à rassembler toutes les informations qu'il pouvait sur les glyphes de serpents de Calakmul et de sites plus petits. Il a utilisé des indices de batailles et d'intrigues politiques du monde maya pour former une image des serpents et de leur dynastie.

« Nous ne connaissons vraiment Tikal que de Tikal. Alors que dans le cas de Calakmul, nous les connaissons de tout le monde », dit Martin. «Cela s'est en quelque sorte fondu dans la brume. Peu à peu, la signification de toutes ces apparitions aléatoires a commencé à pointer dans la même direction.

Finalement, Martin et l'archéologue Nikolai Grube ont publié un livre intitulé Chronique des rois et reines mayas, qui décrivait les histoires entrelacées des royaumes de l'ancien monde maya. Au centre de ce monde, pendant un siècle brillant, se trouvaient les Serpents. Comme Marcus, Martin dit que le royaume du Serpent était une sorte de trou noir, qui a aspiré toutes les villes autour de lui et a créé ce qui aurait pu être un empire maya. Bien sûr, il y a encore beaucoup de questions sur les Serpents : comment ils vivaient, gouvernaient et combattaient – ​​et même si certains d'entre eux étaient réels.

À la fin de Ve siècle, Tikal était l'une des cités-états les plus puissantes de la région. Les archéologues soupçonnent qu'il a tenu sa position avec l'aide d'une ville beaucoup plus grande située dans les montagnes à 650 miles à l'ouest appelée Teotihuacan, près de l'actuelle Mexico. Pendant des siècles, ces deux villes ont façonné la peinture, l'architecture, la poterie, les armes et l'urbanisme maya. Mais tout cela a changé au VIe siècle, lorsque Teotihuacan s'est désengagé de la région maya, laissant Tikal se débrouiller tout seul.

Entrez les Serpents. Personne ne sait d'où ils viennent, il n'y a aucune preuve qu'ils aient régné sur Calakmul avant 635. Certains experts les imaginent des centaines d'années avant l'ère classique, se déplaçant d'un endroit à l'autre, créant une mégapole après l'autre. Mais c'est une conjecture. Les premiers glyphes de serpents évidents semblent apparaître à Dzibanché, une ville du sud du Mexique, à 130 kilomètres au nord-est de Calakmul.

Partout où les Serpents étaient basés, nous savons qu'à partir du début du VIe siècle, deux rois Serpents successifs ont reconnu que Tikal était vulnérable et ont fait un jeu audacieux pour le contrôle politique. Le premier, Stone Hand Jaguar, a passé des décennies à faire des visites de courtoisie dans les basses terres mayas.

Ces visites peuvent sembler inoffensives maintenant – orchestrer un mariage, jouer à un ancien jeu de balle maya (un sport impliquant une balle, plusieurs bâtons et des cerceaux de pierre), peut-être simplement passer dire bonjour. Mais c'est ainsi que la conquête se produisait souvent dans le monde maya - en offrant des cadeaux, en rendant hommage, en se construisant des alliés cruciaux. Personne ne semble avoir été meilleur que les Serpents.

Bientôt, l'allié sud-est de Tikal, Caracol, se rangea du côté des Serpents, tout comme Waka, une ville guerrière à l'ouest. Les Serpents ont patiemment rassemblé la loyauté d'autres villes au nord, à l'est et à l'ouest de Tikal, formant une tenaille géante pour serrer leur ennemi. Stone Hand Jaguar et ses alliés étaient enfin prêts à attaquer Tikal, mais le seigneur Serpent mourut avant que ses manœuvres politiques ne soient payantes. C'est à son successeur (et peut-être son fils), Sky Witness, de tendre le piège. Le jeune roi devait avoir une silhouette impressionnante. Les scientifiques qui ont examiné ses restes disent qu'il était puissamment construit et que son crâne a été battu par des batailles indicibles, avec des cicatrices sur les cicatrices précédentes.

Selon des inscriptions sur un autel à Caracol, Sky Witness mit fin au règne de Tikal le 29 avril 562. Le roi mit tous les morceaux en place, puis frappa. Il a dirigé l'armée du Serpent à l'est de Waka, tandis que les forces de Caracol, la cité-état voisine de Naranjo, et probablement Holmul se sont déplacées vers l'ouest.

Les Serpents et leurs alliés ont rapidement écrasé Tikal, l'ont mis à sac et ont probablement sacrifié son roi avec une lame de pierre sur son propre autel. C'est probablement à cette époque que les habitants de Holmul ont failli détruire la peinture murale qu'Estrada-Belli trouvera plus de 1 400 ans plus tard - qui honore Tikal et Teotihuacan - en signe de loyauté envers leurs nouveaux seigneurs Serpent. Le règne des Serpents avait commencé.

Les 30 prochaines années de l'histoire de Maya sont un peu floues. Grâce aux archéologues mexicains Enrique Nalda et Sandra Balanzario, nous savons que Sky Witness est décédé 10 ans après sa victoire, alors qu'il avait une trentaine d'années. En 2004, ils ont découvert une série de tombes dans une pyramide à Dzibanché dans laquelle ils ont trouvé une aiguille en os utilisée pour les rituels du sang au milieu de masques de jade, d'obsidienne et de perles sous une épaisse couche de poussière de cinabre. Les inscriptions le long d'un côté de l'aiguille indiquent : « Ceci est l'offrande de sang de Sky Witness. » Des huit rois serpents qui ont régné pendant la pause de Tikal, il est l'un des deux dont les restes ont été retrouvés.

La prochaine fois que les Serpents sont apparus, c'était loin à l'ouest, dans la somptueuse ville de Palenque. Contrairement aux métropoles plus sèches des plaines de Tikal et Calakmul, Palenque était raffinée et sophistiquée, ses élégantes pyramides couvertes de stuc et sa tour de guet nichées dans les contreforts des montagnes qui menaient au golfe du Mexique et aux hauts plateaux du centre. Grâce à ses nombreuses rivières et cascades, il y avait beaucoup d'eau et peut-être même des toilettes avec de l'eau courante.

Ce n'était pas une grande ville - peut-être 10 000 habitants - mais c'était un phare de civilisation et une porte d'entrée pour le commerce vers l'ouest, une cible de choix pour une jeune puissance ambitieuse. Les Serpents étaient alors dirigés par un roi nommé Scroll Serpent qui, comme ses prédécesseurs, envahissait à l'aide de mandataires et d'alliés. La reine de Palenque, Heart of the Windy Place, a défendu sa ville contre l'assaut du Serpent mais s'est rendue le 21 avril 599.

De telles impulsions expansionnistes étaient rares chez les Mayas classiques, qui sont souvent décrits comme querelleurs et décousus, concentrés sur leurs territoires sans ambitions plus grandes. Les Serpents étaient différents.

"L'attaque de Palenque faisait partie d'un plan plus vaste", explique Guillermo Bernal, épigraphiste à l'Université nationale autonome du Mexique. « Je ne pense pas que les raisons étaient de nature matérielle, elles étaient idéologiques. Les Kaanul envisageaient de créer un empire.

L'idée de construire un empire est controversée parmi les archéologues mayas. Pour beaucoup, le concept est culturellement et géographiquement invraisemblable. Pourtant, en regardant les Serpents, il est difficile de ne pas voir un modèle d'expansion. Ils se sont alliés aux plus grandes villes à l'est, ont conquis celles du sud et ont commercé avec les gens du nord. Palenque représentait le bord du monde maya à l'ouest. Pourtant, sans chevaux et sans armées permanentes, comment pourraient-ils tenir ?

Influencer une région aussi éloignée, peut-être aussi vaste que l'État américain du Kentucky, nécessitait une sorte d'organisation jamais vue auparavant chez les Mayas. Cela nécessitait également un nouveau siège du pouvoir, plus proche des villes riches en jade du sud. Dzibanché était à près de 160 kilomètres de Calakmul, une distance impressionnante pour les piétons dans une jungle épaisse. Il n'y a aucune trace du déménagement vers la nouvelle capitale de Calakmul, mais en 635, les Serpents ont érigé un monument se déclarant les maîtres de la ville, y ayant déplacé une dynastie connue sous le nom de Chauves-souris.

En moins d'un an, le plus grand des souverains Serpents, peut-être le plus grand roi maya de tous les temps, monta sur le trône. Son nom était Yuknoom Cheen II, ou Shaker of Cities, comme on l'appelle parfois. Sky Witness et Scroll Serpent avaient été des conquérants habiles, mais Yuknoom Cheen était un vrai roi. Comme Cyrus en Perse ou Auguste à Rome, il a habilement joué une ville contre une autre - en soudoyant certains, en menaçant d'autres - tout en consolidant son emprise sur les plaines mayas comme aucun roi maya avant ou après. Et il a maintenu cet équilibre politique pendant 50 ans.

La meilleure façon de comprendre un roi peut être pour rencontrer son serviteur. De même, la meilleure façon de comprendre un empire est souvent de regarder une ville cliente. Le serviteur le plus intéressant des Serpents était peut-être une petite ville autrement banale appelée Saknikte.

En un sens, les archéologues ont découvert le site à deux reprises. Au début des années 1970, ils étaient tombés sur une série de panneaux de pierre circulant sur le marché noir. Magnifiquement conçus avec des textes complexes, les panneaux avaient été pillés par des voleurs et vendus à l'étranger sans aucun moyen de retracer leur origine. Parmi eux se trouvaient les glyphes d'un serpent souriant. Les archéologues ont nommé l'endroit inconnu où les pillards les avaient trouvés Site Q.

Le site Q est devenu une sorte d'arche d'alliance pour des archéologues comme Marcello Canuto. Par une chaude après-midi d'avril 2005, il a accompagné des chercheurs cartographiant un site surnommé La Corona dans la jungle du Petén. À la recherche de céramiques pour dater le site, il est entré dans une tranchée de pilleur qui s'est découpée en une pyramide et a vu un morceau de pierre sculptée exposée de la taille d'un portefeuille sur le mur. "Je pouvais voir des gribouillis sur le rocher", dit Canuto. « J'ai en quelque sorte sauté en arrière. « Whoa, est-ce que je viens de voir ce que je pense que je viens de voir ? » Puis j'ai regardé à nouveau et j'ai pu voir plus que des gribouillis – c'était un script. » Sous des couches de terre et de végétation se trouvaient les sculptures les plus fines et les plus élégantes qu'il ait jamais vues sur le terrain. « Dès que nous avons terminé, nous avons dit : « C'est le site Q. » »

Canuto est là depuis. Saknikte, le nom maya du site, semble avoir eu un statut particulier dans le royaume des Serpents. Ses princes sont allés à Calakmul pour s'instruire, et trois d'entre eux ont épousé des princesses Serpent. Contrairement à la ville martiale de Waka juste au sud, Saknikte n'a pas livré beaucoup de batailles. Ses rois avaient des noms pacifiques qui se traduisent à peu près par Sunny Dog, White Worm et Red Turkey. Des panneaux racontent des nobles buvant de l'alcool et jouant de la flûte.

Selon des panneaux sculptés trouvés par l'équipe de Canuto, Yuknoom Cheen a effectué une visite juste avant que la capitale Snake ne déménage officiellement à Calakmul. The elegant portrait shows Yuknoom Cheen seated, looking relaxed, glancing off to the side as Saknikte’s king looks on.

Saknikte wasn’t the only place where the Snakes were building influence. Yuknoom Cheen’s name appears throughout the Maya region. He married off his daughter Water Lily Hand to a Waka prince she later became a powerful warrior queen. He installed new kings in Cancuén, to the south, and Moral-Reforma, nearly a hundred miles to the west. In Dos Pilas he conquered the brother of Tikal’s new king and turned him into a loyal vassal.

He also established a new trade route on the western side of his kingdom, linking various allies. Scientists have noticed an oddity of these vassal cities. It seems that certain close allies didn’t have their own emblem glyphs, and their kings, though sumptuously adorned, didn’t use kingly titles once they fell in with the Snakes.

Meanwhile, the Snake kings of Calakmul took on a more sweeping title: kaloomte. King of kings.

“I think they changed the way politics were done. I think they created something fairly new,” says Tomás Barrientos, a Guatemalan archaeologist who co-manages the Saknikte site. “I personally see it as a breakthrough in Maya history.”

All the while the Snakes kept their eye on their old enemy, Tikal, which repeatedly tried to rise up and take revenge. In 657, after shoring up his allies, Yuknoom Cheen and a nearby puppet king, an ambitious man named God That Hammers the Sky, struck Tikal. Two decades later Tikal rose up yet again, and the Snake king once more orchestrated its defeat, killing its king in the process.

How was Tikal still able to threaten the seemingly omnipotent Snakes? Experts say Maya kings had to be careful when maintaining alliances and often left defeated kings alive. It could be that Classic Maya battles were mostly ceremonial. Or perhaps the allies of defeated kings—worried that their own throats could be next—pushed for mercy. Or maybe Maya kings typically didn’t have big enough armies to wipe out a city.

Whatever the reason, Yuknoom Cheen played a delicate game of politics. Rather than hand over Tikal to his ally God That Hammers the Sky, he held a peace summit with Tikal’s new king. It was then that he introduced his successor (and likely son), Claw of Fire, who one day would inherit the kingdom. And ultimately lose it forever.

Around the advanced age of 86, Yuknoom Cheen died. Most Calakmul citizens would have been lucky to live half as long, but their kings were a pampered breed, dining only on soft tamales, so that even their teeth looked unusually young. Malnutrition was pervasive in the poorer classes, but elites could be overweight and some may have had diabetes.

Some suggest that Claw of Fire was just such a man. He likely was running the kingdom long before his father died. But as with the sons of many great kings, he fell far short of his father. Despite multiple crushing defeats, Tikal rose up again in 695. This time it was led by a young king, impressively named God That Clears the Sky. Claw of Fire raised another Snake army to face the Tikal upstart.

We don’t know exactly what happened that August day. Some experts think that God That Hammers the Sky, bitter about various snubs, betrayed his Snake allies on the battlefield. Others say Claw of Fire, middle-aged and suffering from a painful spinal disease, didn’t inspire confidence in his troops. Perhaps the stars simply weren’t aligned.

The Snakes were routed. A few years later, his rule in tatters, Claw of Fire died and took with him the dreams of a Snake empire. Most archaeologists say the Snakes never recovered but continued to wield influence. In 711 the Snakes’ strongest ally, Naranjo, declared it was still loyal to the Snakes, and 10 years later another Snake princess showed up at Saknikte.

But by mid-century the Snakes had lost their bite. A Calakmul neighbor even erected a stela celebrating the return of the Bat kings that shows a warrior stomping on a snake. For the next century Tikal punished the city-states that had helped the Snakes—Waka, Caracol, Naranjo, and Holmul.

The people of Saknikte, known as lovers not fighters, invited a Tikal princess to marry one of their nobles in 791. Yet Tikal would never attain the power reached by the Snakes, and by the mid-800s the Classic Maya were in collapse. Whether because of overpopulation, instability, or prolonged drought, the Classic cities fell into chaos and eventually were abandoned.

Could the Snakes have prevented the collapse? What would have happened if Claw of Fire had beaten Tikal in 695?

“I think the collapse could have been avoided,” says archaeologist David Freidel, who leads the excavations in Waka. “The failure to unite the central area of the Maya world under one government was a major factor in the descent into anarchy, endemic warfare, and vulnerability to drought.”

Someday we may have the answer. Forty years ago the Snake kings were a rumor. Twenty years ago they were viewed merely as the masters of Calakmul. Today we know they ruled the largest and most powerful Maya kingdom ever.

Such is the maddeningly slow work of archaeology. Through glimpses and snippets, experts try to cobble together a coherent picture of the past.

And often the experts disagree. Ramón Carrasco, an archaeologist who oversees the Calakmul site, says the Snakes never lived in Dzibanché and never declined from glory. He’s worked alongside Simon Martin and other researchers and seen the same evidence, yet he’s come to different conclusions.

And so archaeologists keep looking for clues. In 1996 Carrasco was excavating Calakmul’s largest structure, a graceful pyramid dating to before 300 B.C. Near the top, as he carefully cleaned and pulled up stones, he discovered the remains of a body. And below that, a chamber.

“We lifted the lid, and we could see down,” says Carrasco, a distinguished-looking man with a gravelly voice from too many cigarettes. “We saw some bones and offerings and a lot of dust. It was like seeing the dust of time.”

It took nine months to safely dig into the tomb and excavate it. When Carrasco finally got in, he knew that he’d found a powerful king. The body had been wrapped in a fine shawl and covered with beads. The king was not alone—a young woman and a child had been sacrificed and laid in a nearby chamber.

The king’s body, Carrasco says, “was covered with mud and dust. You could see some jade beads, but you couldn’t see the mask.” So he pulled out a brush and began gently cleaning it. “The first thing I saw was an eye—looking at me from the past.”

The eye was from a beautiful jade mask meant to honor the king in the afterlife. Later analysis showed that he was a portly man, perhaps even fat, with hardened ligaments in his spine. His tomb was elegantly ornamented.

Nearby sat a headdress of jade, the center of which had once held the paw of a jaguar. Next to that was a ceramic dish with a grinning snake head and the inscription “Claw of Fire’s plate.”


A Legend that turned into reality

Even before discovering the ancient megalithic city, many local legends spoke of a time when incredible GIANT beings inhabited the remote region of Ecuador. These giants created megalithic sites, and this ancient city is just one of the many that are supposedly located in the region.

In order to find the lost city of giants, a group of explorers teamed up with the locals who were well aware and knew that this ancient city was, in fact, real.

Natural formation?

The aboriginals led the group of explorers to the site they consider truly holy, and local tribes gathered at the city of giants to celebrate powerful spirits which according to legend, still inhabited the megalithic site.

According to reports, when the group of researchers arrived at the lost city of giants, they discovered a set of megalithic structures, the largest of the was a 260 foot tall by a 260-foot wide pyramid at an irregular angle.

The massive pyramidal-shaped structure is believed to have been made by huge boulders weighing no less than two tons.

Located on the top of the Pyramid is a flat, polished stone which is believed to have been used a ceremonial or sacrificial stand. It looks like a paved wall, an ancient street or plaza with a 60 degrees angle, perhaps the roof of a large structure, said French-American archaeologist Benoit Duverneuil. Many of the stones were perfectly aligned, have sharp edges and seem to have been sculpted by human hands.

According to the group of researchers who discovered the enigmatic giant pyramid, the structure’s body was apparently covered by lichen, even though the remaining visible boulders revealed a thick layer of ‘impenetrable’ material that held the stones together.

One of the rectangular terraces found. Notice the sharp edges.

Many believe that this mysterious material is evidence of the first ‘concrete-like’ material used in Mesoamerica.

However, the structures found at the city of giants weren’t the most impressive discoveries. According to archaeologists, the most important discoveries made at the site were the oversized and odd ‘manufactured tools’ which remained on the site for an incalculable time, blending in with nature. The size of the tools would make it impossible for humans to use them.

According to Bruce Fentom, writer, researcher and member of the team that found this presumed city of giants, this is the ultimate evidence that proves Giants inhabited Earth in the distant past, and built incredible cities and structures: What really strongly points towards this habitation having housed the same race of giants if the presence of extremely oversized hammers, or at least the stone hammerheads, he said.

Assuming there were attached to hardwood handles they would be both incredible size and weight, making their use as tools impractical for a typical Inca or indigenous Indian, these beings were generally around five feet or so.”

Mainstream scholars believe the city is nonexistent. Interestingly, despite the numerous discoveries, in 2013, when the Ecuadorian Ministry of Culture sent their representatives to investigate the lost city of giants. They concluded that the pyramid-shaped building was nothing more than a natural formation.

However, Fenton and his team believe the intricate boulders, the complex pattern, and their fine assembly are clear indications that the enigmatic lost city of giants is not a natural formation but one of the best pieces of evidence that support the theory that in the distant past, Giants walked on Earth.


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La Ciudad Blanca, or “The White City”, (also Xucutaco in nahuatl and Hueitapalan in mayan), is a legendary lost city in the Mosquitia region of Honduras. The city was originally sought by the conquistador Hernando Cortes for the rumors it held vast quantities of gold. It was also the supposed birthplace of the feathered serpent Quetzalcoatl. The source of the legend is unclear some claim it originates in the time of the Spanish Conquista while others claim to originate from the indigenous Pech and Tawahka peoples.

Over the years a mix of treasure hunting and scientific expeditions have yielded findings that have fueled the legend of the lost city.

One of the first documented archeological explorations of the region was performed in 1933 by archeologist William Duncan Strong for the Smithsonian Institution. The 1933 expedition included areas in the Bay Island Department of Honduras as well as areas in the Mosquitia region of Honduras and Nicaragua. In his field journal we recorded the existence of archeological mounds, among many the Wankibila or Guanquivila mounds on the banks of the Rio Patuca and the Floresta Mounds on the banks of the Rio Conquirre.

For centuries, explorers tried to find la Ciudad Blanca, a fabled city in the rain forests of Central America. Dense jungle impeded efforts to uncover it. On Talk of the nation, Douglas Preston told the story of a team who used light detection technology (lindar) to survey the iconic ruins from the air.

The Latest expedition took a 21st Century Approach and seems to have been successful in finding the lost city, “La Ciudad Blanca”. Using a simple single engine airplane equipped with a modern laser called a Lindar Douglas Preston and his team scanned the canopy of the Honduraian rain-forest.You’ll be amazed at what they’ve found. Listen to the “Talk of the Nation” video above for more information.

The rain forests of Mosquitia, which span more than thirty-two thousand square miles of Honduras and Nicaragua, are among the densest and most inhospitable in the world. “It’s mountainous,” Chris Begley, an archeologist and expert on Honduras, told me recently. “There’s white water. There are jumping vipers, coral snakes, fer-de-lance, stinging plants, and biting insects. And then there are the illnesses—malaria, dengue fever, leishmaniasis, Chagas’.” Nevertheless, for nearly a century, archeologists and adventurers have plunged into the region, in search of the ruins of an ancient city, built of white stone, called la Ciudad Blanca, the White City.

Rumors of the site’s existence date back at least to 1526, when, in a letter to the Spanish emperor Charles V, the conquistador Hernán Cortés reported hearing “reliable” information about a province in the interior of Honduras that “will exceed Mexico in riches, and equal it in the largeness of its towns and villages.” The claim was not an impossible one the New World encountered by Europeans had wealthy cities and evidence of former splendor. In 1839, John Lloyd Stephens, an American diplomat and amateur archeologist, went in search of a group of ruins in the jungles of western Honduras—and found the stupendous remains of the Maya city of Copán, which he bought from a local landowner for fifty dollars. Stephens explored scores of other iconic ruins in Central America, which he described in a lavishly illustrated, best-selling book serious archeology soon followed. Researchers have since determined that, beginning around 250 B.C., much of Mesoamerica south of Mexico had been dominated by the Maya civilization, which held sway until its mysterious collapse, in the tenth century.

But the grand Mesoamerican cultures, which stretched from Mexico southward, seemed to end in Honduras. The regions east and south of Copán were inhabited by peoples whom early scholars considered more “primitive” and less interesting, and the jungles were so dense, and the conditions so dangerous, that little exploration was done. Nonetheless, rumors persisted of lost cities—perhaps Maya, perhaps not—hidden in rugged Mosquitia. By the twentieth century, these legends had coalesced into a single site, la Ciudad Blanca, sometimes referred to as the Lost City of the Monkey God. . . .


Voir la vidéo: LES PIRES CATASTROPHES NATURELLES DE LHISTOIRE (Février 2023).

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