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Faits Boa Constrictor

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Boa constricteurs sont des reptiles et résident principalement en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Leur nom scientifique, Boa constrictor, est dérivé des mots grecs signifiant type de serpent (boa) et à saisir (constrictor). Ils sont connus pour leur taille gigantesque et pour avoir tué leurs proies en les comprimant à mort avec leurs corps musclés.

Faits saillants: Boa Constrictor

  • Nom scientifique: Boa constrictor
  • Noms communs: Boa à queue rouge, boas
  • Ordre: Squamata
  • Groupe d'animaux de base: Reptiles
  • Caractéristiques distinctives: Grandes taches beiges et corsées sur le corps brun
  • Taille: 8-13 pieds de longueur
  • Poids: 20-100 livres
  • Durée de vie: 20 à 40 ans
  • Régime: Carnivore
  • Habitat: Forêts tropicales, prairies
  • État de conservation: Préoccupation mineure
  • Fait amusant: Les boas sont d'excellents nageurs, mais ils évitent l'eau autant que possible

La description

Les Boa constrictors sont des serpents non venimeux, mieux connus pour leur grande taille et pour avoir serré leurs proies vers la mort. Ils peuvent très bien grimper sur les surfaces, nager et atteindre une vitesse d'un mile par heure.

Ces reptiles ont une durée de vie d'environ 30 ans, mais les plus âgés ont vécu jusqu'à 40 ans. Ils peuvent atteindre 13 pieds de long et peser de 20 à 100 livres. Les couleurs de leur peau, telles que le bronzage rosâtre avec des motifs de marron et de rouge, les aident à bien camoufler leur environnement.

Habitat et distribution

Les Boa constrictors vivent en Amérique centrale et du Sud dans des habitats tels que les forêts tropicales, les savanes et les semi-déserts. Les boas se cachent dans les terriers des rongeurs au niveau du sol pendant la journée. Ils sont également semi-arboricoles et passent du temps dans les arbres à se dorer au soleil.

Régime alimentaire et comportement

La queue d'un rat est suspendue à la gueule d'un boa constrictor pendant qu'il ingère le corps du rat. Joe McDonald / Documentaire Corbis / Getty Images

Les boas sont des carnivores et leur régime alimentaire se compose principalement de souris, de petits oiseaux, de lézards et de grenouilles quand ils sont jeunes. En vieillissant, ils se nourrissent de gros mammifères, tels que les rongeurs, les oiseaux, les ouistitis, les singes, les opossums, les chauves-souris et même les cochons sauvages.

La nuit, les boas chassent en utilisant des fosses de détection sur le visage qui leur permettent de détecter la chaleur corporelle de leurs proies. Parce qu'ils bougent lentement, les boas doivent tendre une embuscade à leur proie; par exemple, ils peuvent attaquer les chauves-souris en dormant dans les arbres ou en volant. Ils tuent en utilisant leurs puissants muscles pour serrer le corps de leur victime. Les scientifiques pensaient que cette compression suffoquait leurs proies, mais des découvertes récentes montrent que la pression puissante exercée par les serpents limite réellement le flux sanguin chez l'animal. La pression est si forte que le coeur de la proie n'est pas capable de la vaincre et meurt en quelques secondes. Une fois que l'animal est mort, ces serpents avalent leurs proies entières. Ils ont des tubes spéciaux dans le fond de la bouche qui leur permettent de respirer pendant qu'ils mangent. Les boa constrictors digèrent leur nourriture avec leurs puissants acides gastriques. Après un grand repas, ils n'auront pas besoin de manger pendant plusieurs semaines.

Étant des créatures nocturnes et solitaires, les boas se cachent dans des terriers de rongeurs pendant la journée pour se reposer, mais peuvent passer plusieurs heures dans les arbres à se dorer au soleil. Par temps froid, ils peuvent devenir presque complètement inactifs.

Reproduction et progéniture

Les Boa constrictors atteignent l'âge de l'accouplement vers 3 ou 4 ans. La période de reproduction pour eux a lieu pendant la saison des pluies. Les mâles se glissent sur le corps de la femme pour stimuler le cloaque avec ses jambes rudimentaires. Les femelles produisent entre 20 et 60 jeunes.

Ces reptiles sont ovovivipares, ce qui signifie qu'ils donnent naissance à des jeunes pleinement formés. La femelle mange très peu pendant la période de gestation, qui dure environ 100 jours. Lorsque les œufs sont prêts à naître, ils sortent du cloaque et doivent ouvrir la membrane protectrice dans laquelle ils sont toujours encapsulés. À la naissance, les jeunes mesurent environ 20 pouces et peuvent atteindre 3 pieds au cours des premiers mois de vie. Ils peuvent survivre seuls et faire preuve d'instinct naturel pour chasser et se cacher des prédateurs.

État de conservation

Les Boa constrictors sont désignés comme moins préoccupants par l'Annexe II de la CITES, mais ils n'ont pas été évalués par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La plus grande menace pour les boas vient des humains qui les récoltent pour leur peau dans le cadre du commerce du cuir. Dans les régions tropicales des Amériques, les gens peuvent introduire des boas chez eux pour gérer les infestations de rongeurs.

Espèce

Il existe plus de 40 espèces de boas. Quelques exemples d'espèces sont le boa en caoutchouc (Charina bottae), le boa rose (Charina trivirgata), et le boa à queue rouge (Boa constrictor constrictor). Les boas en caoutchouc vivent dans l'ouest de l'Amérique du Nord. Comme leur nom l'indique, ces boas ont une peau caoutchouteuse et s'enfoncent dans le sol. L'habitat du boa rose s'étend de la Californie à l'Arizona, en passant par le Mexique. Le boa à queue rousse est l'espèce de boa constrictor qui est le plus couramment utilisée comme animal de compagnie.

Boa Constrictors et Humains

Travailleurs affichant le boa jaune constrictor lors d'un festival à Bowie, Maryland. Tom Carter / Photothèque / Getty Images Plus

Aux États-Unis, les boa constrictors sont souvent importés comme animaux de compagnie et parfois élevés pour produire des serpents plus colorés. Bien que ce commerce d'animaux de compagnie ne représente pas une menace pour les boas, un risque regrettable est que certains propriétaires libèrent simplement leurs animaux de compagnie dans l'environnement, car ils ne réalisent pas à quelle vitesse ces animaux grandissent. Ceci est particulièrement dangereux car les boas peuvent bien s’adapter aux nouveaux environnements à condition que les températures leur permettent de prospérer. En conséquence, ils peuvent devenir une espèce envahissante et constituer une menace sérieuse pour le nouvel environnement, ce qui pourrait entraîner la disparition d'autres espèces indigènes.

Sources

  • “Boa Constrictor.” Boa Constrictor, www.woburnsafari.co.uk/discover/meet-the-animals/reptiles/boa-constrictor/.
  • «Boa constrictor.» Kids National Geographic, 1er mars 2014, kids.nationalgeographic.com/animals/boa-constrictor/.
  • «Boa constrictor». Zoo national du Smithsonian, 28 novembre 2018, nationalzoo.si.edu/animals/boa-constrictor.
  • "Faits et informations de Boa Constrictor." SeaWorld Parks, seaworld.org/animals/facts/reptiles/boa-constrictor/.
  • Britannica, les rédacteurs de l'Encyclopédie. «Boa». Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 14 mai 2019, www.britannica.com/animal/boa-snake-family.


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