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Processus de formation de sites en archéologie

Processus de formation de sites en archéologie


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Les processus de formation d'un site font référence aux événements qui ont créé et affecté un site archéologique avant, pendant et après son occupation par des humains. Pour mieux comprendre un site archéologique, les chercheurs rassemblent des preuves des événements naturels et culturels qui s'y sont déroulés. Une bonne métaphore pour un site archéologique est un palimpseste, un manuscrit médiéval qui a été écrit, effacé et écrit dessus, encore et encore, encore et encore.

Les sites archéologiques sont les restes de comportements humains, d'outils en pierre, de fondations de maisons et d'ordures ménagères, laissés après le départ des occupants. Cependant, chaque site a été créé dans un environnement spécifique. rive du lac, à flanc de montagne, grotte, plaine herbeuse. Chaque site a été utilisé et modifié par les occupants. Des incendies, des maisons, des routes, des cimetières ont été construits; les champs de ferme étaient engrais et labourés les fêtes ont eu lieu. Chaque site a finalement été abandonné; à la suite du changement climatique, des inondations, des maladies. Au moment de l'arrivée de l'archéologue, les sites étaient abandonnés depuis des années, voire des millénaires, exposés aux intempéries, au fouissage des animaux et à l'emprunt humain des matériaux laissés. Les processus de formation de site incluent tout cela et bien plus encore.

Transformations Naturelles

Comme vous pouvez l'imaginer, la nature et l'intensité des événements survenus sur un site sont très variables. L'archéologue Michael B. Schiffer a été le premier à articuler clairement le concept dans les années 1980. Il a largement divisé les formations de site en deux grandes catégories de travail, les transformations naturelles et culturelles. Les transformations naturelles sont en cours et peuvent être assignées à l'une de plusieurs grandes catégories. les culturels peuvent se terminer, à l'abandon ou à l'inhumation, mais sont infinis ou proches de lui dans leur variété.

Les modifications apportées à un site par la nature (Schiffer les a abrégées en tant que Transformations N) dépendent de l'âge du site, du climat local (passé et présent), de l'emplacement et du cadre, ainsi que du type et de la complexité de l'occupation. Dans les occupations préhistoriques de chasseurs-cueilleurs, la nature est le principal élément de complication: les chasseurs-cueilleurs mobiles modifient moins leur environnement local que les villageois ou les citadins.

Types de Transformations Naturelles

Vue de la pointe des arches sur la réserve d'ozette au nord du cap Alava. John Fowler

Pédogenèse, ou la modification des sols minéraux pour y incorporer des éléments organiques, est un processus naturel permanent. Les sols se forment et se reforment constamment sur les sédiments naturels exposés, sur des dépôts artificiels ou sur des sols déjà formés. La pédogénèse provoque des changements de couleur, de texture, de composition et de structure: dans certains cas, elle crée des sols extrêmement fertiles, tels que des terra preta et des terres noires urbaines romaines et médiévales.

BioturbationLa perturbation de la vie des plantes, des animaux et des insectes est particulièrement difficile à prendre en compte, comme le montrent de nombreuses études expérimentales, dont l’une des plus remarquables est celle de l’étude de Barbara Bocek sur les gaufres. Elle a découvert que les gaufres de poche peuvent repeupler les artefacts dans une fosse de 1x2 mètres remplie de sable propre en l'espace de sept ans.

Enterrement du sitel’inhumation d’un site par un nombre quelconque de forces naturelles peut avoir un effet positif sur la préservation du site. Seule une poignée de cas est aussi bien préservée que le site romain de Pompéi: le village de Makah, Ozette, dans l'État de Washington, aux États-Unis, a été enseveli sous un courant de boue vers 1500 après JC; le site maya Joya de Ceren au Salvador par des dépôts de cendres vers 595 après JC. Plus généralement, le flux de sources d'eau à haute ou basse énergie, de lacs, de rivières, de ruisseaux, de lavages, de perturbations et / ou d'inhumation de sites archéologiques.

Modifications chimiques sont également un facteur de préservation du site. Celles-ci incluent la cémentation des dépôts par le carbonate des eaux souterraines, la précipitation / dissolution du fer ou la destruction diagénétique des os et des matières organiques; et la création de matériaux secondaires tels que les phosphates, les carbonates, les sulfates et les nitrates.

Transformations anthropiques ou culturelles

La "Pompéi" de l'Amérique du Nord, Joya de Ceren, a été enterrée lors d'une éruption volcanique en août 595 de notre ère. Ed Nellis

Les transformations culturelles (C-Transforms) sont beaucoup plus compliquées que les transformations naturelles car elles consistent en une variété d'activités potentiellement infinie. Les gens construisent (murs, places, fours), creusent (tranchées, puits, lattes), allument des feux, des champs de labour et de fumier et, pire encore (d'un point de vue archéologique), se nettoient eux-mêmes.

Enquête sur la formation du site

Pour comprendre toutes ces activités naturelles et culturelles du passé qui ont brouillé le site, les archéologues s’appuient sur un nombre croissant d’outils de recherche, dont le principal est la géoarchéologie.

La géoarchéologie est une science alliée à la fois à la géographie physique et à l'archéologie: elle s'intéresse à la compréhension du cadre physique d'un site, y compris sa position dans le paysage, les types de dépôts rocheux et quaternaires, ainsi que les types de sols et de sédiments à l'intérieur et à l'extérieur du site. site. Les techniques géoarchéologiques sont souvent réalisées à l'aide de photographies aériennes et satellitaires, de cartes (topographiques, géologiques, de levés pédologiques, historiques), ainsi que de toute une série de techniques géophysiques telles que la magnétométrie.

Méthodes de terrain géoarchéologiques

Sur le terrain, le géoarchéologue procède à une description systématique des sections et des profils afin de reconstituer les événements stratigraphiques, leurs variations verticales et latérales, à l'intérieur et à l'extérieur du contexte des vestiges archéologiques. Parfois, des unités de terrain géoarchéologiques sont placées hors site, à des emplacements où des preuves lithostratigraphiques et pédologiques peuvent être recueillies.

Le géoarchéologue étudie les environs du site, la description et la corrélation stratigraphique des unités naturelles et culturelles, ainsi que des échantillonnages sur le terrain pour une analyse micromorphologique et une datation ultérieures. Certaines études collectent des blocs de sols intacts, des échantillons verticaux et horizontaux issus de leurs enquêtes, pour les ramener au laboratoire où un traitement plus contrôlé peut être effectué que sur le terrain.

L'analyse de la taille des grains et, plus récemment, les techniques micromorphologiques du sol, y compris l'analyse en couche mince de sédiments non perturbés, sont réalisées à l'aide d'un microscope pétrologique, d'une microscopie électronique à balayage, d'analyses par rayons X telles que la microsonde et la diffraction de rayons X et la spectrométrie infrarouge à transformée de Fourier (FTIR). . Des analyses chimiques en vrac (matière organique, phosphate, oligo-éléments) et physiques (densité, susceptibilité magnétique) sont utilisées pour incorporer ou déterminer des processus individuels.

Etudes de processus de formation

La nouvelle étude des sites mésolithiques au Soudan, mis au jour dans les années 1940, a été réalisée à l'aide de techniques modernes. Les archéologues des années 1940 ont déclaré que l'aridité avait tellement affecté les sites qu'il n'y avait aucune preuve de foyers ou de bâtiments, ni même de trous de trous dans les bâtiments. La nouvelle étude a appliqué des techniques micromorphologiques et a permis de détecter des preuves de tous ces types de caractéristiques sur les sites (Salvatori et ses collègues).

Les processus de formation de sites de naufrage en eau profonde (définis comme des naufrages de plus de 60 mètres de profondeur) ont montré que le dépôt d'un naufrage est fonction du cap, de la vitesse, de l'heure et de la profondeur de l'eau et peut être prédit et mesuré à l'aide d'équations de base (Église).

Des études sur le processus de formation au site sarde de Pauli Stincus, datant du IIe siècle av.

Les micro-environnements des habitations lacustres néolithiques du nord de la Grèce ont été étudiés, révélant une réaction inconnue à la montée et à la descente des lacs, les résidents construisant sur des plates-formes sur pilotis ou directement au sol (Karkanas et collègues).

Sources

  • Aubry, Thierry et al. "Forçage paléoenvironnemental au cours de la transition paléolithique moyen-supérieur dans le centre-ouest du Portugal." Recherche quaternaire 75,1 (2011): 66-79. Impression.
  • Bertran, Pascal et al. "Archéologie expérimentale dans un contexte périglaciaire à moyenne latitude: aperçu de la formation de sites et des processus taphonomiques." Journal de la science archéologique 57 (2015): 283-301. Impression.
  • Bocek, Barbara. "La crête de Jasper." Antiquité américaine 57,2 (1992): 261-69. Print.Reexcavation Experiment: Taux de mélange des artefacts chez les rongeurs
  • Church, Robert A. "Formation initiale du naufrage en eaux profondes: l'équation de la répartition du site." Journal d'archéologie maritime 9.1 (2014): 27-40. Impression.
  • Ismail-Meyer, Kristin, Philippe Rentzel et Philipp Wiemann. "Les établissements néolithiques du Lakeshore en Suisse: nouvelles informations sur les processus de formation de sites à partir de la micromorphologie." Géoarchéologie 28,4 (2013): 317-39. Impression.
  • Linstädter, J. et al. "Chronostratigraphie, processus de formation de site et relevé pollinique de l'Ifri N'etsedda, Ne Maroc." Quaternaire International 410, partie A (2016): 6-29. Impression.
  • Nicosie, Cristiano et al. "Histoire de l'utilisation des sols et processus de formation d'un site sur le site punique de Pauli Stincus, dans le centre-ouest de la Sardaigne." Géoarchéologie 28,4 (2013): 373-93. Impression.


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