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Combien y a-t-il de juges à la Cour suprême?

Combien y a-t-il de juges à la Cour suprême?

La Cour suprême compte neuf membres et ce nombre n'a pas changé depuis 1869. Le nombre et la durée des nominations sont fixés par la loi et le Congrès américain a la possibilité de modifier ce nombre. Dans le passé, changer ce nombre était l’un des outils que le Congrès utilisait pour contrôler un président qui ne leur plaisait pas.

Essentiellement, en l'absence de modifications législatives à la taille et à la structure de la Cour suprême, les nominations sont effectuées par le président au moment où les juges démissionnent, se retirent ou décèdent. Certains présidents ont nommé plusieurs juges: le premier président George Washington a nommé 11 membres, Franklin D. Roosevelt en a nommé 9 au cours de ses quatre mandats et William Howard Taft en a nommé 6. Chacun d'entre eux a été en mesure de nommer un juge en chef. Certains présidents (William Henry Harrison, Zachary Taylor, Andrew Johnson et Jimmy Carter) n'ont pas eu l'occasion de faire une seule nomination.

Instituer la Cour suprême

Le premier acte judiciaire a été adopté en 1789, lors de la création de la Cour suprême, qui en a fixé le nombre de membres à six. Dans la structure judiciaire la plus ancienne, le nombre de juges correspondait au nombre de circuits judiciaires. La loi sur le pouvoir judiciaire de 1789 créa trois cours de circuit pour les nouveaux États-Unis. Chaque circuit serait doté de deux juges de la Cour suprême qui parcourraient le circuit une partie de l'année et seraient basés à Philadelphie, la capitale d'alors. le temps.

Après que Thomas Jefferson ait remporté l'élection controversée de 1800, le Congrès fédéraliste boiteux ne voulait pas qu'il puisse choisir une nouvelle nomination à la magistrature. Ils ont adopté une nouvelle loi sur le pouvoir judiciaire, qui réduit à cinq le nombre de membres du tribunal après la vacance suivante. L'année suivante, le Congrès abroge ce projet de loi fédéraliste et ramène le nombre à six.

Au cours du prochain siècle et demi, les circuits se sont ajoutés sans beaucoup de discussions, de même que les membres de la Cour suprême. En 1807, le nombre de cours de circuit et de juges était fixé à sept; en 1837, neuf; et en 1863, la dixième cour de circuit a été ajoutée pour la Californie et le nombre des deux circuits et des juges est passé à dix.

Reconstruction et établissement de neuf

En 1866, le Congrès républicain adopta une loi réduisant la taille de la Cour de dix à sept afin de limiter la capacité du président Johnson à nommer des juges. Après que Lincoln eut mis fin à l'esclavage et fut assassiné, son successeur, Andrew Johnson, nomma Henry Stanbery pour succéder à John Catron sur le terrain. Au cours de sa première année au pouvoir, Johnson a mis en œuvre un plan de reconstruction qui donnait au Sud blanc la liberté de réguler la transition de l'esclavage à la liberté et n'offrait aux Noirs aucun rôle dans la politique du Sud: Stanbery aurait soutenu la mise en œuvre de Johnson.

Le Congrès ne voulait pas que Johnson brise les progrès des droits civils qui avaient été mis en place. Ainsi, au lieu de confirmer ou de rejeter Stanbery, le Congrès adopta une loi qui supprimait la position de Catron et appelait à la réduction éventuelle de la Cour suprême à sept membres.

La loi sur la magistrature de 1869, alors que le républicain Grant américain était en fonction, augmenta le nombre de juges de sept à neuf et le reste depuis lors. Elle a également nommé un juge de la cour de circuit: les Suprêmes ne devaient parcourir le circuit qu'une fois sur deux ans. La loi sur le pouvoir judiciaire de 1891 ne modifia pas le nombre de juges mais créa une cour d'appel dans chaque circuit, si bien que les Supremes n'étaient plus obligés de quitter Washington.

Plan d'emballage de Franklin Roosevelt

En 1937, le président Franklin D. Roosevelt soumit au Congrès un plan de réorganisation qui permettrait à la Cour de faire face aux problèmes de "personnel insuffisant" et de juges surannés. Dans le "Plan d'emballage", ainsi que l'ont appelé ses adversaires, Roosevelt a suggéré de nommer un juge supplémentaire pour chaque séance de plus de 70 ans.

Roosevelt a laissé entendre qu'il était frustré par le fait que ses tentatives d'établir un programme complet du New Deal étaient contrecarrées par la Cour. Même si le Congrès comptait une majorité de démocrates à l’époque, ce projet a été vaincu de façon éclatante (70 contre, 20 pour), car il a déclaré que cela "minait l’indépendance de la Cour en violation de la Constitution".

Sources

  • Frankfurter, Félix. "Les affaires de la Cour suprême des États-Unis. Une étude du système judiciaire fédéral. Ii. De la guerre civile au Act of Circuit Appeaux Act." Revue de droit de Harvard 39,1 (1925): 35 à 81. Impression.
  • Lawlor, John M. "L'emballage du tribunal revisité: une proposition visant à rationaliser le calendrier des nominations à la Cour suprême." Revue de droit de l'Université de Pennsylvanie 134,4 (1986): 967-1000. Impression.
  • Robinson, Nick. "La structure: l’impact de la structure de la cour sur les cours suprêmes indienne et américaine." Le journal américain de droit comparé 61,1 (2013): 173-208. Impression.
  • Schmidhauser, John R. "L'amendement Butler: une analyse effectuée par un non-avocat." American Bar Association Journal 43,8 (1957): 714-64. Impression.


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