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Qu'est-ce que la glace sèche?

Qu'est-ce que la glace sèche?

La neige carbonique est le terme général utilisé pour désigner le dioxyde de carbone solide (CO), inventé en 1925 par Prest Air Devices, de Long Island. Bien qu’à l’origine, ce terme fût une marque déposée, le terme "neige carbonique" est devenu le moyen le plus courant de désigner le dioxyde de carbone sous sa forme solide ou congelée.

Comment fabrique-t-on de la glace carbonique?

Le dioxyde de carbone est "gelé" en comprimant le dioxyde de carbone à une pression élevée pour créer de la neige carbonique. Lorsqu'il se dégage sous forme de dioxyde de carbone liquide, il se dilate et s'évapore rapidement, en refroidissant une partie du dioxyde de carbone jusqu'au point de congélation (-109,3 F ou -78,5 C) de sorte qu'il devienne une «neige» solide. Ce solide peut être compressé en blocs, granulés et autres formes.

Une telle neige carbonique "neige" se forme également sur la buse d’un extincteur au dioxyde de carbone lorsqu’il est utilisé.

Propriétés spéciales de la glace sèche

À la pression atmosphérique normale, la neige carbonique subit le processus de sublimation, passant directement de la forme solide à la forme gazeuse. En général, à température ambiante et à pression normale, il se sublime à une vitesse de 5 à 10 livres toutes les 24 heures.

En raison de la très basse température de la neige carbonique, elle est utilisée pour la réfrigération. Emballer des aliments congelés dans de la neige carbonique leur permet de rester congelés sans les dégâts que pourraient engendrer d’autres méthodes de refroidissement, telles que l’eau de glace fondue.

Plusieurs utilisations de la glace sèche

  • Matériaux de refroidissement - aliments, échantillons biologiques, denrées périssables, composants informatiques, etc.
  • Brouillard de glace carbonique (voir ci-dessous)
  • Ensemencement des nuages ​​pour augmenter les précipitations des nuages ​​existants ou pour réduire l'épaisseur des nuages
  • De minuscules pellets peuvent être "projetés" sur les surfaces pour les nettoyer, un peu comme un ponçage… puisqu'ils subliment, l'avantage est de réduire le nombre de résidus à nettoyer
  • Divers autres usages industriels

Brouillard de glace carbonique

Une des utilisations les plus populaires de la neige carbonique est dans les effets spéciaux, pour créer du brouillard et de la fumée. Lorsqu'il est combiné à de l'eau, il se sublime en un mélange froid de dioxyde de carbone et d'air humide, ce qui provoque la condensation de la vapeur d'eau dans l'air et la formation de brouillard. L'eau chaude accélère le processus de sublimation, produisant des effets de brouillard plus dramatiques.

De tels dispositifs peuvent être utilisés pour fabriquer une machine à fumée, bien que des versions simplifiées de celle-ci puissent être créées en mettant de la glace carbonique dans de l'eau et en utilisant des ventilateurs sur des réglages bas.

Consignes de sécurité

  1. Ne pas goûter, manger ou avaler! La glace sèche est très froide et peut endommager votre corps.
  2. Portez des gants épais et isolés. Comme la glace sèche est froide, elle peut même endommager votre peau et causer des engelures.
  3. Ne pas stocker dans un récipient scellé. Étant donné que la neige carbonique se sublime constamment en dioxyde de carbone, son stockage dans un récipient scellé entraînera une augmentation de la pression. Si cela s'accumule suffisamment, le conteneur pourrait exploser.
  4. Utilisez uniquement dans un espace ventilé. Dans une zone mal ventilée, l'accumulation de dioxyde de carbone peut créer un risque de suffocation. Ceci est un grand danger lors du transport de la neige carbonique dans un véhicule.
  5. Le dioxyde de carbone est plus lourd que l'air. Il va couler sur le sol. Gardez cela à l'esprit lorsque vous réfléchissez à la façon de rendre l'espace ventilé.

Obtention de glace carbonique

Vous pouvez acheter de la neige carbonique dans la plupart des épiceries. Vous devez le demander, cependant. Parfois, l’achat de neige carbonique est soumis à une condition d’âge, exigeant une personne de 18 ans ou plus. Vous pouvez également faire de la neige carbonique.

Anne Marie Helmenstine, Ph.D.


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