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Pourquoi la rébellion de Naturner a rendu les sudistes blancs craintifs

Pourquoi la rébellion de Naturner a rendu les sudistes blancs craintifs


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La rébellion de Nat Turner en 1831 a effrayé les habitants du Sud parce qu'elle contestait l'idée que l'esclavage était une institution bienveillante. Dans les discours et les écrits, les propriétaires d’esclaves se décrivaient non pas comme des hommes d’affaires impitoyables exploitant un peuple pour leur travail, mais comme des maîtres gentils et bien intentionnés qui encadrent les Noirs dans la civilisation et la religion. La peur blanche et omniprésente du Sud face à la rébellion a toutefois démenti leurs propres arguments selon lesquels les esclaves étaient en fait heureux. Des soulèvements comme celui que Turner a organisé en Virginie ne laissent aucun doute sur le fait que les esclaves veulent leur liberté.

Nat Turner, prophète

Turner est né en esclavage le 2 octobre 1800 dans le comté de Southampton, en Virginie, sur la ferme de l'esclave Benjamin Turner. Il raconte dans sa confession (publiée sous le numéro Les confessions de Nat Turner) que même quand il était jeune, sa famille croyait qu'il:

«Ce serait sûrement un prophète, comme le Seigneur m'avait montré ce qui s'était passé avant ma naissance. Et mon père et ma mère m'ont conforté dans ma première impression en disant, devant moi, que j'étais destiné à un grand but, ce qu'ils avaient toujours pensé de certaines marques sur ma tête et sur ma poitrine. "

De son propre compte, Turner était un homme profondément spirituel. Il passa sa jeunesse à prier et à jeûner. Un jour, alors qu'il prenait une pause pour prier, il entendit une voix: «L'esprit m'a parlé, disant:" Cherchez le royaume des cieux et toutes les choses vous seront données à part. " ”

Turner a été convaincu tout au long de sa vie adulte qu'il avait une grande utilité dans la vie, une conviction que son expérience à la charrue confirmait. Il a recherché cette mission dans la vie et, à partir de 1825, il a commencé à recevoir des visions de Dieu. La première a eu lieu après qu'il se soit enfui et lui ait ordonné de retourner à l'esclavage - on a dit à Turner qu'il ne devrait pas satisfaire ses désirs terrestres de liberté, mais qu'il devait plutôt servir le «royaume des cieux», de l'esclavage.

À partir de ce moment-là, Turner eut des visions qu'il pensait vouloir attaquer directement à l'institution de l'esclavage. Il avait une vision d'un combat spirituel - d'esprits noir et blanc en guerre - ainsi qu'une vision dans laquelle il était chargé d'assumer la cause du Christ. Au fil des années, Turner attendit un signe indiquant qu'il était temps d'agir.

La rébellion

Une éclipse de soleil saisissante en février 1831 était le signe que Turner attendait. Il était temps de frapper ses ennemis. Il ne s'est pas dépêché - il a rassemblé des partisans et a planifié. En août de la même année, ils ont frappé. Le 21 août à 2 heures du matin, Turner et ses hommes ont tué la famille de Joseph Travis sur la ferme de laquelle il était esclave depuis plus d'un an.

Turner et son groupe ont ensuite traversé le comté, se déplaçant de maison en maison, tuant les Blancs rencontrés et recrutant plus d'adeptes. Ils ont pris de l’argent, des fournitures et des armes à feu au cours de leurs déplacements. Au moment où les habitants blancs de Southampton avaient été alertés de la rébellion, Turner et ses hommes comptaient environ 50 ou 60 personnes, dont cinq hommes noirs libres.

Une bataille entre la force de Turner et les hommes blancs du Sud s'ensuit le 22 août, vers midi, près de la ville de Jérusalem. Les hommes de Turner se sont dispersés dans le chaos, mais un reste est resté avec Turner pour continuer le combat. La milice de l'État a combattu Turner et ses partisans restants le 23 août, mais Turner a échappé à la capture jusqu'au 30 octobre. Lui et ses hommes ont réussi à tuer 55 Sudistes blancs.

Les conséquences de la rébellion de Naturner Turner

Selon Turner, Travis n’avait pas été un maître cruel, et c’était le paradoxe auquel les Blancs du Sud devaient faire face à la suite de la rébellion de Nat Turner. Ils ont essayé de se leurrer que leurs esclaves étaient satisfaits, mais Turner les a forcés à affronter le mal inné de l'institution. Les Sudistes blancs ont répondu brutalement à la rébellion. Ils ont exécuté 55 esclaves pour avoir participé ou soutenu la révolte, dont Turner, et d'autres Blancs en colère ont tué plus de 200 Afro-Américains dans les jours qui ont suivi la rébellion.

La rébellion de Turner a non seulement montré le mensonge que l'esclavage était une institution bienveillante, mais elle a également montré comment les croyances chrétiennes des Sudistes blancs soutenaient sa demande de liberté. Turner a décrit sa mission dans sa confession: «Le Saint-Esprit s'est révélé à moi et a révélé les miracles qu'il m'a révélés - Car le sang de Christ avait été versé sur cette terre et était monté au ciel pour le salut de pécheurs, et revenait maintenant sur terre sous forme de rosée - et comme les feuilles des arbres portaient l’impression des figures que j’avais vues dans les cieux, il était évident pour moi que le Sauveur était sur le point de déposer le joug il avait porté pour les péchés des hommes, et le grand jour du jugement était proche. "

Sources

  • «Les Africains en Amérique». PBS.org.
  • Haskins, Jim et al. "Nat Turner" dans Dirigeants religieux afro-américains. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons, 2008.
  • Oates, Stephen. Les feux du jubilé: la rébellion féroce de Naturno Turn. New York: HarperCollins, 1990.
  • Turner, Nat. .Les confessions de Nat Turner Baltimore: Lucas & Deaver, 1831.


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