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La bataille de Talas

La bataille de Talas

Peu de gens aujourd'hui ont même entendu parler de la bataille de la rivière Talas. Pourtant, cette escarmouche peu connue entre l'armée impériale Tang China et les Arabes Abbassides a eu des conséquences importantes, non seulement pour la Chine et l'Asie centrale, mais pour le monde entier.

L’Asie du huitième siècle était une mosaïque en perpétuelle mutation de différentes puissances tribales et régionales, luttant pour les droits commerciaux, le pouvoir politique et / ou l’hégémonie religieuse. L'époque était caractérisée par une panoplie vertigineuse de batailles, d'alliances, de doubles croix et de trahisons.

À l'époque, personne ne pouvait savoir qu'une bataille particulière, qui aurait eu lieu sur les rives du Talas au Kirghizistan actuel, aurait pour effet de stopper l'avancée arabe et chinoise en Asie centrale et de fixer la frontière entre l'Asie bouddhiste / confucianiste et musulmane. Asie.

Aucun des combattants n'aurait pu prédire que cette bataille serait déterminante pour la transmission d'une invention essentielle de la Chine au monde occidental: l'art de fabriquer du papier, une technologie qui modifierait à jamais l'histoire du monde.

Contexte de la bataille

Pendant un certain temps, le puissant empire Tang (618-906) et ses prédécesseurs avaient étendu l’influence chinoise en Asie centrale.

La Chine a principalement utilisé le "soft power", s'appuyant sur une série d'accords commerciaux et de protectorats nominaux plutôt que sur la conquête militaire pour contrôler l'Asie centrale. À partir de 640, le pire ennemi que les Tang eurent à affronter fut le puissant empire tibétain, établi par Songtsan Gampo.

Le contrôle de l'actuel Xinjiang, de l'ouest de la Chine et des provinces voisines allait et venait entre la Chine et le Tibet aux septième et huitième siècles. La Chine a également fait face aux défis des Ouïghours turcs du nord-ouest, des Turfans indo-européens et des tribus lao / thaïlandaises situées à la frontière sud de la Chine.

La montée des arabes

Alors que les Tang étaient occupés par tous ces adversaires, une nouvelle superpuissance s'est élevée au Moyen-Orient.

Le prophète Mahomet est décédé en 632 et les fidèles musulmans sous la dynastie des Omeyyades (661-750) ont rapidement amené de vastes régions sous leur domination. Depuis l'Espagne et le Portugal à l'ouest, en passant par l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient, puis dans les villes oasis de Merv, Tashkent et Samarkand à l'est, la conquête arabe s'est étendue à une vitesse étonnante.

Les intérêts de la Chine en Asie centrale remontaient au moins à 97 av. J.-C., lorsque le général de la Dynastie Han, Ban Chao, dirigeait une armée de 70 000 hommes jusqu'à Merv (l'actuel Turkménistan), à la recherche de tribus bandites qui se nourrissaient d'anciennes caravanes de la Route de la Soie.

La Chine entretient également depuis longtemps des relations commerciales avec l’empire sassanide en Perse, ainsi que ses prédécesseurs les Parthiens. Les Perses et les Chinois ont collaboré pour réprimer les puissances turques montantes, en affrontant différents chefs tribaux.

En outre, les Chinois entretiennent depuis longtemps des contacts avec l’empire sogdien, centré sur l’Ouzbékistan moderne.

Premiers conflits chinois / arabes

Inévitablement, l'expansion rapide des Arabes irait à l'encontre des intérêts établis de la Chine en Asie centrale.

En 651, les Omeyyades s'emparèrent de la capitale sassanienne à Merv et exécutèrent le roi Yazdegerd III. À partir de cette base, ils allaient ensuite conquérir Boukhara, la vallée de Ferghana et aussi loin que Kashgar (à l’est de la frontière chinoise / kirghize aujourd’hui).

La nouvelle du sort de Yazdegard fut transmise à la capitale chinoise Chang'an (Xian) par son fils Firuz, qui s'était enfui en Chine après la chute de Merv. Firuz devint plus tard un général de l'une des armées chinoises, puis gouverneur d'une région centrée sur Zaranj, en Afghanistan.

En 715, les premiers affrontements armés entre les deux puissances eurent lieu dans la vallée de Ferghana en Afghanistan.

Les Arabes et les Tibétains ont déposé le roi Ikhshid et ont installé un homme nommé Alutar à sa place. Ikhshid a demandé à la Chine d'intervenir en son nom et le Tang a envoyé une armée de 10 000 hommes pour renverser Alutar et rétablir Ikhshid.

Deux ans plus tard, une armée arabo-tibétaine a assiégé deux villes de la région d'Aksu de l'actuel Xinjiang, dans l'ouest de la Chine. Les Chinois ont envoyé une armée de mercenaires Qarluq, qui ont vaincu les Arabes et les Tibétains et levé le siège.

En 750, le califat omeyyade est tombé, renversé par la dynastie des Abbassides, plus agressive.

Les Abbassides

Depuis sa première capitale à Harran, en Turquie, le califat abbasside s'est donné pour mission de consolider son pouvoir sur le vaste empire arabe construit par les Omeyyades. Les régions frontalières orientales - la vallée de Ferghana et au-delà - constituaient un sujet de préoccupation.

Les forces arabes de l'est de l'Asie centrale et leurs alliés tibétains et ouïghours étaient dirigées par le brillant tacticien, le général Ziyad ibn Salih. L'armée de l'ouest de la Chine était dirigée par le gouverneur général Kao Hsien-chih (Go Seong-ji), un commandant d'origine ethnique coréenne. À l'époque, il n'était pas rare que des officiers étrangers ou appartenant à une minorité commandent des armées chinoises, car l'armée était considérée comme une carrière indésirable pour les nobles d'origine ethnique chinoise.

De manière appropriée, les affrontements décisifs à Talas River ont été précipités par un autre conflit à Ferghana.

En 750, le roi de Ferghana eut un différend frontalier avec le souverain du voisin Chach. Il a appelé les Chinois, qui ont envoyé le général Kao pour aider les troupes de Ferghana.

Kao assiégea Chach, offrit au roi Chachan de sortir en toute sécurité de sa capitale, puis le renvoya et le décapita. Dans une image miroir parallèle à ce qui s'était passé lors de la conquête arabe de Merv en 651, le fils du roi Chachan s'échappa et signala l'incident au gouverneur arabe abbasside, Abu Muslim, à Khorasan.

Abu Muslim a rassemblé ses troupes à Merv et a marché pour rejoindre l'armée de Ziyad ibn Salih plus à l'est. Les Arabes étaient déterminés à donner une leçon au général Kao… et accessoirement à affirmer le pouvoir des Abbassides dans la région.

La bataille de la rivière Talas

En juillet 751, les armées de ces deux grands empires se sont rencontrées à Talas, près de la frontière entre le Kirghizistan et le Kazakhstan.

Les archives chinoises indiquent que l'armée Tang était forte de 30 000 personnes, tandis que les comptes arabes évaluaient le nombre de Chinois à 100 000. Le nombre total de guerriers arabes, tibétains et ouïghours n’a pas été enregistré, mais c’était la plus grande des deux forces.

Pendant cinq jours, les puissantes armées se sont affrontées.

Lorsque les Turcs de Qarluq sont arrivés du côté arabe plusieurs jours après le début des combats, le destin de l'armée Tang a été scellé. Des sources chinoises suggèrent que les Qarluq se battaient pour eux, mais ils ont tristement changé de camp au milieu de la bataille.

Les archives arabes, par contre, indiquent que les Qarluq étaient déjà alliés avec les Abbassides avant le conflit. Le récit arabe semble plus vraisemblable puisque les Qarluq ont soudainement organisé une attaque surprise de la formation Tang par l'arrière.

Certains écrits chinois modernes sur la bataille témoignent toujours d'un sentiment d'indignation face à cette trahison perçue par l'un des peuples minoritaires de l'Empire Tang. Quoi qu'il en soit, l'attaque de Qarluq a marqué le début de la fin de l'armée de Kao Hsien-chih.

Sur les dizaines de milliers de Tang envoyés au combat, seul un faible pourcentage a survécu. Kao Hsien-chih lui-même était l'un des rares à avoir échappé au massacre; il ne vivrait que cinq ans de plus avant d'être jugé et exécuté pour corruption. Outre les dizaines de milliers de Chinois tués, un certain nombre d'entre eux ont été capturés et ramenés à Samarkand (aujourd'hui en Ouzbékistan) en tant que prisonniers de guerre.

Les Abbassides auraient pu profiter de leur avantage pour entrer en Chine proprement dite. Cependant, leurs lignes d'approvisionnement étaient déjà étirées jusqu'au point de rupture, et envoyer une telle force sur les montagnes de l'est de l'Hindu Kush et dans les déserts de la Chine occidentale dépassait leur capacité.

Malgré la défaite écrasante des forces Tang de Kao, la bataille de Talas était un tirage tactique. L'avancée des Arabes à l'Est a été stoppée et l'empire troublé s'est tourné de l'Asie centrale vers les rébellions sur ses frontières nord et sud.

Conséquences de la bataille de Talas

À l'époque de la bataille de Talas, son importance n'était pas claire. Les comptes chinois mentionnent la bataille dans le cadre du début de la fin de la dynastie Tang.

La même année, la tribu des Khitans en Mandchourie (nord de la Chine) a vaincu les forces impériales dans cette région et les peuples thao / lao de la province du Yunnan, au sud du pays, se sont également révoltés. La révolte An Shi de 755-763, qui était davantage une guerre civile qu'une simple révolte, affaiblit encore plus l'empire.

En 763, les Tibétains sont parvenus à s'emparer de la capitale chinoise à Chang'an (aujourd'hui Xian).

Avec autant de troubles à la maison, les Chinois n’ont ni la volonté ni le pouvoir d’exercer une influence considérable au-delà du bassin du Tarim après 751.

Pour les Arabes aussi, cette bataille a marqué un tournant inaperçu. Les vainqueurs sont supposés écrire l'histoire, mais dans ce cas (malgré la totalité de leur victoire), ils n'avaient pas grand chose à dire pendant un certain temps après l'événement.

Barry Hoberman souligne que l'historien musulman du neuvième siècle, Al-Tabari (839 à 923), ne mentionne même jamais la bataille de la rivière Talas.

Ce n'est qu'un demi-millénaire après l'escarmouche que les historiens arabes prennent note de Talas, dans les écrits d'Ibn al-Athir (1160 à 1233) et d'al-Dhahabite (1274 à 1348).

Néanmoins, la bataille de Talas eut des conséquences importantes. L'empire chinois affaibli n'étant plus en position d'intervenir en Asie centrale, l'influence des Arabes abbassides s'est accrue.

Certains chercheurs discutent du fait que trop l'accent est mis sur le rôle de Talas dans "l'islamification" de l'Asie centrale.

Il est certainement vrai que les tribus turques et perses d’Asie centrale ne se sont pas toutes immédiatement converties à l’islam en août 751. Un tel exploit de communication de masse dans les déserts, les montagnes et les steppes aurait été absolument impossible avant les communications de masse modernes, même si les peuples d’Asie centrale étaient uniformément réceptifs à l’islam.

Néanmoins, l’absence de tout contrepoids à la présence arabe a permis à l’influence des Abbassides de se répandre progressivement dans la région.

Au cours des 250 prochaines années, la plupart des tribus chrétiennes autrefois bouddhistes, hindoues, zoroastriennes et nestoriennes de l’Asie centrale étaient devenues musulmanes.

Le plus significatif de tous, parmi les prisonniers de guerre capturés par les Abbassides après la bataille de la rivière Talas, figuraient un certain nombre d'artisans chinois qualifiés, dont Tou Houan. À travers eux, le monde arabe puis le reste de l'Europe ont appris l'art de la fabrication du papier. (À cette époque, les Arabes contrôlaient l’Espagne et le Portugal, ainsi que l’Afrique du Nord, le Moyen-Orient et de vastes étendues d’Asie centrale.)

Bientôt, des usines de fabrication de papier ont vu le jour à Samarkand, Bagdad, Damas, Le Caire, Delhi… et en 1120, la première papeterie européenne a été établie à Xativa, en Espagne (aujourd'hui appelée Valence). À partir de ces villes à domination arabe, la technologie s'est étendue à l'Italie, à l'Allemagne et à l'Europe.

L'avènement de la technologie du papier, ainsi que de l'impression de gravure sur bois et de l'impression plus tard de type mobile, ont alimenté les progrès de la science, de la théologie et de l'histoire du haut Moyen Âge en Europe, qui ne s'est achevé qu'avec l'avènement de la peste noire dans les années 1340.

Sources

  • "La bataille de Talas", Barry Hoberman. Saudi Aramco World, pages 26 à 31 (septembre / octobre 1982).
  • "Une expédition chinoise à travers le Pamir et Hindukush, 747 après J.-C.", Aurel Stein. The Geographic Journal, 59: 2, pages 112-131 (février 1922).
  • Gernet, Jacque, J. R. Foster (trad.), Charles Hartman (trad.). "Une histoire de la civilisation chinoise" (1996).
  • Oresman, Matthew. "Au-delà de la bataille de Talas: la réémergence de la Chine en Asie centrale." Ch. 19 de "Sur les traces de Tamerlan: Le chemin de l'Asie centrale vers le 21e siècle", Daniel L. Burghart et Theresa Sabonis-Helf, éds. (2004).
  • Titchett, Dennis C. (ed.). "L'histoire de Cambridge de la Chine: volume 3, Sui and T'ang China, 589-906 après JC, première partie" (1979).


Voir la vidéo: Arabes Abbassides vs Chinois la bataille de Talas 怛羅斯會戰 معركة نهر طلاس (Janvier 2022).

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