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Delphine LaLaurie: Biographie et histoire du manoir LaLaurie

Delphine LaLaurie: Biographie et histoire du manoir LaLaurie

Delphine LaLaurie, née en 1787, était une personnalité populaire de la Nouvelle-Orléans d'origine créole. Mariée trois fois, ses voisins ont été choqués d'apprendre qu'elle avait torturé et maltraité des hommes et des femmes esclaves dans sa maison du quartier français. Bien qu'elle ait échappé à une foule en colère et au nœud du bourreau, sa maison, LaLaurie Mansion, demeure l'une des structures les plus célèbres de la Nouvelle-Orléans.

Delphine LaLaurie En bref

  • Née: 17 mars 1787 à la Nouvelle-Orléans, territoire espagnol
  • Décédés: 7 décembre 1849 à Paris, France (présumé)
  • Parents: Louis Barthelemy Macarty et Marie-Jeanne L'Érable
  • Les conjoints: Don Ramón de Lopez et Angulo (1800-1804), Jean Blanque (1808-1816), M. Leonard Louis Nicolas LaLaurie (1825-inconnu)
  • Enfants: Marie-Borja Delphine Lopez et Angulo de la Candelaria, Marie Louise Pauline Blanque, Louise Marie Laure Blanque, Marie Louise Jeanne Blanque, Jeanne Pierre Paulin Blanque, Samuel Arthur Clarence Lalaurie
  • Connu pour: Torture et assassinat de plusieurs esclaves dans son hôtel particulier du quartier français; une des femmes les plus notoires de la Nouvelle-Orléans.

Premières années

Née Marie Delphine Macarty en mars 1787, la jeune Delphine grandit assez favorablement. Ses parents, Louis Barthelemy Macarty et Marie-Jeanne L'Érable, étaient d'éminents créoles européens, haut placés dans la société de la Nouvelle-Orléans. L'oncle de Delphine était le gouverneur de deux provinces hispano-américaines à sa naissance. plus tard, un cousin deviendrait maire de la ville de La Nouvelle-Orléans.

Au moment de l'enfance de Delphine, la Nouvelle-Orléans et une grande partie du reste de la Louisiane étaient sous contrôle espagnol de 1763 à 1801. En 1800, elle épousa son premier mari, Don Ramón de Lopez y Angulo, qui était un officier de haut rang dans l'armée royale armée. Comme cela était courant pour les personnes occupant ces postes, ils se sont rendus en Espagne et dans ses autres territoires, mais Don Ramón est tombé malade quelques années plus tard et est décédé à La Havane, laissant Delphine une jeune veuve avec un bébé.

Delphine LaLaurie, portrait. Image du domaine public via Wikimedia Commons

En 1808, elle se remarie, cette fois avec un banquier nommé Jean Blanque. Delphine a eu quatre enfants avec Blanque, mais lui aussi est mort jeune et elle est redevenue veuve en 1816.

Delphine s'est mariée pour la troisième et dernière fois en 1825. Cette fois, son mari, le docteur Léonard Louis Nicolas LaLaurie, était un peu plus jeune qu'elle, et les deux s'installèrent dans un grand hôtel particulier situé au 1140, rue Royal, à Londres. cœur du quartier français de la Nouvelle-Orléans. Cette maison somptueuse est devenue le site de ses crimes violents.

Crimes et Accusations

Les témoignages de Delphine LaLaurie sur ses esclaves sont nombreux et variés. Ce qui est certain, c’est qu’elle et son mari ont été propriétaires d’un certain nombre d’hommes et de femmes. Bien que certains contemporains disent qu'elle ne les a jamais maltraités en public et qu'elle était généralement civile avec les Afro-Américains, il semble que Delphine ait un sombre secret.

Au début des années 1830, des rumeurs ont commencé à circuler dans le quartier français, alléguant que Delphine - et peut-être son mari aussi - maltraitaient leurs esclaves. S'il était courant et légal que les maîtres d'esclaves disciplinent physiquement les hommes et les femmes dont ils étaient propriétaires, certaines directives ont été établies pour décourager la cruauté physique excessive. Des lois étaient en place pour maintenir un certain niveau d’entretien pour les peuples asservis, mais à au moins deux reprises, des représentants de la cour se sont rendus au domicile de LaLaurie avec des rappels.

Harriet Martineau, théoricienne britannique en sciences sociales, était une contemporaine de Delphine et écrivait en 1836 l'hypocrisie présumée de Delphine. Elle a raconté une histoire dans laquelle un voisin a vu un petit enfant "traverser la cour en direction de la maison et que Madame LaLaurie la poursuivait, la peau de vache à la main", jusqu'à ce qu'ils se retrouvent sur le toit. À ce propos, Martineau a dit: "Elle a entendu la chute et a vu l'enfant prise, son corps plié et ses membres pendus comme si tous les os étaient brisés… la nuit, elle a vu le corps emporté, un trou peu profond creusé à la lumière d'une torche et le corps couvert sur. "

Après cet incident, une enquête a eu lieu et des accusations de cruauté inhabituelle ont été portées contre Delphine. Neuf esclaves ont été retirés de son domicile, confisqués. Cependant, Delphine a réussi à utiliser les liens de sa famille pour les ramener tous à Royal Street.

Il y avait également des allégations selon lesquelles elle aurait battu ses deux filles, en particulier lorsqu'elles auraient montré un semblant de gentillesse envers les esclaves de leur mère.

Le manoir LaLaurie

Vision Flickr / Getty Images

En 1834, un incendie se déclara au manoir LaLaurie. Cela a commencé dans la cuisine et, lorsque les autorités sont arrivées sur les lieux, elles ont trouvé une femme noire de 70 ans enchaînée au poêle. C'est à ce moment que la vérité sur les atrocités de Delphine a été révélée. La cuisinière a déclaré au prévôt des incendies qu'elle avait allumé le feu pour se suicider, car Delphine l'avait gardée enchaînée toute la journée et l'avait punie pour la moindre infraction.

Alors qu'ils éteignaient le feu et évacuaient la maison, des passants ont enfoncé les portes du quartier des esclaves LaLaurie et ont trouvé sept autres esclaves enchaînés aux murs, horriblement mutilés et torturés. Ils ont dit aux enquêteurs qu'ils étaient là depuis des mois. Le lendemain, le Abeille de la Nouvelle-Orléans a écrit,

"En entrant dans l'un des appartements, le spectacle le plus épouvantable leur a traversé les yeux. Sept esclaves plus ou moins horriblement mutilés ont été vus suspendus au cou, les membres apparemment tendus et déchirés d'une extrémité à l'autre… Ces esclaves étaient la propriété de le démon, en forme de femme… Ils avaient été confinés par elle pendant plusieurs mois dans la situation dans laquelle ils avaient ainsi été sauvés de façon providentielle et avaient simplement été conservés pour prolonger leurs souffrances et leur faire goûter tout ce qui était le plus cher. cruauté raffinée pourrait infliger ".

Le récit de Martineau, écrit en 1838, indique que les esclaves avaient été écorchés et qu'ils portaient des colliers de fer à pointes pour empêcher le mouvement de la tête.

Interrogé, le mari de Delphine a déclaré aux enquêteurs qu’ils devaient se mêler de leurs affaires. Delphine elle-même a échappé à la maison, mais une foule en colère a pris d'assaut la structure et l'a détruite après la découverte des esclaves maltraités a été rendue publique. À la suite de l'incendie, deux des esclaves sauvés sont décédés des suites de leurs blessures. En outre, la cour arrière a été excavée et les corps ont été exhumés. Bien qu’il s’agisse de l’enfant qui est tombé du toit, les informations sur le nombre d’autres personnes enterrées dans la cour varient.

On sait peu de choses sur ce qu'il est advenu de Delphine après l'incendie. On pense qu'elle a fui en France et, selon les archives, elle serait décédée à Paris en 1849. Cependant, une plaque sur une tombe du cimetière Saint-Louis de la Nouvelle-Orléans 1 indique: Madame Lalaurie, Marie Née Delphine Maccarthy, décédée à Paris le 7 décembre 1842, indiquant qu'elle était en fait décédée sept ans plus tôt que les archives françaises l'auraient.

Aujourd'hui, la maison LaLaurie est l'une des attractions les plus célèbres de la Nouvelle-Orléans. Au cours des dernières décennies, il a servi de domicile à des garçons égarés, à une école, à un immeuble et même à un magasin de meubles. En 2007, l'acteur Nicolas Cage a acheté la maison. prétendument il n'y a même jamais vécu. Cage perdit son domicile lors d'une procédure de forclusion deux ans plus tard. Bien que de nombreux visiteurs de la Nouvelle-Orléans passent devant la maison et la voient de l'extérieur, c'est maintenant une résidence privée et les touristes ne sont pas autorisés à l'intérieur.

Sources

  • "Le conflit à la maison occupée par la femme Lalaurie." Abeille de la Nouvelle-Orléans, 11 avril 1834, nobee.jefferson.lib.la.us/Vol-009/04_1834/1834_04_0034.pdf.
  • Harriet Martineau.Rétrospective de Western Travel, Volume 2. lf-oll.s3.amazonaws.com/titles/1701/Martineau_0877.03_EBk_v6.0.pdf.
  • Nola.Com. “Plaque d'épitaphe du propriétaire de 'Maison hantée' trouvée ici (The Times-Picayune, 1941).”Nola.com, Nola.com, 26 septembre 2000, www.nola.com/haunted/2000/09/epitaph-plate_of_haunted_house.html.


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