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Biographie de Mother Jones, organisatrice syndicale et agitatrice

Biographie de Mother Jones, organisatrice syndicale et agitatrice

Mother Jones (née Mary Harris; 1837-30 novembre 1930) était une figure clé de l'histoire du travail aux États-Unis. Elle était un orateur fougueux, un agitateur syndical pour les ouvriers des mines et un cofondateur de l'International Workers of the World (IWW). Le magazine politique actuel Mère jones a été nommé pour elle et maintient son héritage de la politique de gauche.

Faits saillants: Mother Jones

  • Connu pour: Activiste politique radical, orateur, organisateur du syndicat des travailleurs des mines, cofondateur de l'International Workers of the World
  • Aussi connu sous le nom: La mère de tous les agitateurs. l'ange du mineur, Mary Harris, Mary Harris Jones
  • Née: c. Le 1er août 1837 (bien qu'elle ait déclaré le 1er mai 1830 comme sa date de naissance) dans le comté de Cork, en Irlande
  • Parents: Mary Harris et Robert Harris
  • Décédés: 30 novembre 1930 à Adelphi, Maryland
  • Éducation: École normale de Toronto
  • Travaux publiésLe nouveau droit, lettre d'amour et de travail, autobiographie de Mother Jones
  • Époux: George Jones
  • Les enfants: Quatre enfants (tous décédés lors d'une épidémie de fièvre jaune)
  • Citation notable: "Malgré les oppresseurs, malgré les faux dirigeants, malgré le manque de compréhension des besoins du travail, la cause du travailleur continue d'avancer. Lentement, ses heures se raccourcissent, lui permettant de lire et de réfléchir. Lentement, ses Le niveau de vie augmente pour inclure certaines des choses bonnes et belles du monde. Lentement, la cause de ses enfants devient la cause de tous… Lentement, ceux qui créent la richesse du monde sont autorisés à la partager. L'avenir est fort dans le travail, mains rugueuses. "

Jeunesse

Mary Harris est née en 1837 dans le comté de Cork, en Irlande. La jeune Mary Harris était la fille de Mary Harris et de Robert Harris. Son père travaillait comme ouvrier et la famille vivait dans la propriété où il travaillait. La famille a suivi Robert Harris en Amérique, où il s'était enfui après avoir pris part à une révolte contre les propriétaires fonciers. La famille a ensuite déménagé au Canada, où Mary est allée à l'école publique.

Travail et famille

Harris est devenue enseignante d'abord au Canada, où, en tant que catholique romaine, elle ne pouvait enseigner que dans les écoles paroissiales. Elle a déménagé dans le Maine pour y enseigner en tant que professeur particulier, puis dans le Michigan, où elle a obtenu un poste d'enseignante dans un couvent. Harris a ensuite déménagé à Chicago et a travaillé comme couturière.

Après deux ans, elle s'installe à Memphis pour enseigner et rencontre George Jones en 1861. Ils se marient et ont quatre enfants. George était un mouliste de fer et a également travaillé comme organisateur de syndicat. Au cours de leur mariage, il a commencé à travailler à temps plein dans son travail syndical. George Jones et ses quatre enfants sont morts d'une épidémie de fièvre jaune à Memphis (Tennessee) en septembre et octobre 1867.

Commence à organiser

Après le décès de sa famille, Mary Harris Jones a déménagé à Chicago, où elle est retournée travailler comme couturière. Mary a affirmé que son attrait pour le mouvement syndical avait augmenté lorsqu'elle avait cousu pour les familles riches de Chicago.

"Je regardais par les baies vitrées et je voyais les pauvres misérables frissonner, sans emploi et affamés, marchant le long du lac gelé… Le contraste tropical de leur état avec celui du confort tropical des gens pour qui j'avais cousu était douloureux pour moi. Mes employeurs ne semblaient ni remarquer ni se soucier. "

La tragédie frappa de nouveau la vie de Jones en 1871. Elle perdit sa maison, son magasin et ses biens lors du Great Chicago Fire. Elle avait déjà noué des liens avec l'organisation de travailleurs secrets, Knights of Labor, et était active dans la défense des intérêts du groupe et dans l'organisation. Après l'incendie, elle a quitté sa confection pour s'organiser à plein temps avec les Chevaliers.

De plus en plus radical

Au milieu des années 1880, Mary Jones avait quitté les Knights of Labor, les trouvant trop conservateurs. Elle s'est impliquée dans une organisation plus radicale en 1890.

Un orateur fougueux, elle a parlé à l'emplacement des grèves à travers le pays. Elle a aidé à coordonner des centaines de grèves, y compris celles impliquant des mineurs de charbon en Pennsylvanie en 1873 et des cheminots en 1877.

Elle a souvent été nommée dans les journaux "Mother Jones", une organisatrice radicale du travail aux cheveux blancs vêtue de sa robe noire, de son col en dentelle et de son couvre-chef uni. "Mother Jones" était un surnom affectueux que lui donnaient des ouvrières, reconnaissant pour sa sollicitude et son dévouement envers les personnes qui travaillaient.

United Mine Mine and Wobblies

Mother Jones a principalement travaillé avec les United Mine Workers, bien que son rôle soit officieux. Entre autres actions militantes, elle a aidé à organiser les femmes des grévistes. Souvent condamnée à rester à l'écart des mineurs, elle a refusé de le faire et a souvent mis au défi les gardes armés de lui tirer dessus.

Mother Jones s'est également intéressée au problème du travail des enfants. En 1903, Mother Jones dirigea une marche d'enfants de Kensington, en Pennsylvanie, à New York pour protester contre le travail des enfants auprès du président Roosevelt.

En 1905, Mother Jones était parmi les fondateurs des Travailleurs de l'industrie du monde (IWW, les "Wobblies"). Elle a également travaillé au sein du système politique et a fondé le parti social-démocrate en 1898.

Des années plus tard

Dans les années 1920, lorsque les rhumatismes lui rendaient la tâche plus difficile, Mother Jones lui écrivit "Autobiography of Mother Jones". Le célèbre avocat Clarence Darrow a écrit une introduction au livre.

Mother Jones est devenue moins active alors que sa santé s'était détériorée. Elle a déménagé dans le Maryland et a vécu avec un couple de retraités.

Mort

Une de ses dernières apparitions publiques a eu lieu lors d'une célébration d'anniversaire le 1 er mai 1930, alors qu'elle prétendait avoir 100 ans. (Le 1 er mai est la fête du travail dans la plupart des pays du monde.) Cet anniversaire a été célébré lors d'événements organisés par des travailleurs dans tout le pays. .

Mother Jones est décédée le 30 novembre de cette année. Elle a été enterrée au cimetière des mineurs de Mount Olive, dans l'Illinois, à sa demande: il s'agissait du seul cimetière appartenant à un syndicat.

Héritage

Mother Jones a déjà été qualifiée de «femme la plus dangereuse d’Amérique» par un procureur américain. Son activisme a profondément marqué l’histoire du travail aux États-Unis. La biographie de 2001 d'Elliott Gorn a considérablement enrichi les détails de la vie et du travail de Mother Jones. Le magazine politique radical Mère jones porte son nom et reste un symbole du militantisme syndical passionné.

Sources

  • Gorn, Elliott J. Mother Jones: La femme la plus dangereuse d'Amérique. Hill et Wang, 2001.
  • Josephson, Judith P. Mother Jones: féroce combattante des droits des travailleurs. Lerner Publications, 1997.


Voir la vidéo: The Autobiography of Mother Jones . . Full AudioBook (Janvier 2022).

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